El mercado de las tarjetas gráficas

Tradicionalmente, los ordenadores se han venido equipando con tarjetas de diferentes gamas, según la utilización que se fuera a dar. Dejando aparte el mercado profesional, del que hablaremos en otra ocasión, se ha venido registrando una evolución en el mercado de consumo, generada por el desarrollo de juegos cada vez más necesitados de potencia gráfica. Además, el colectivo de jugadores, ha variado sensiblemente, ya que si hace algún tiempo era exclusivo de un segmento de gente joven, ahora se ha ampliado, según las estadísticas, hasta los 40 o 45 años, grupo con un mayor poder adquisitivo que ha permitido la fabricación de tarjetas de precios muy respetables.

Bajo esta consideración nos encontramos que la oferta de las tarjetas gráficas de gama baja y media, está reduciéndose, ya que los fabricantes de placas base incorporan chips muy económicos que para una gran mayoría de usuarios resultan suficientes. Sin embargo la oferta para las gamas media-alta y alta, se amplía, destinándose a un público exigente y con mayor poder adquisitivo, todo ello al son de un mercado de monitores de amplísimas prestaciones.

¡ Qué poco hace que tener un ordenador con 128 M ó 256 M de memoria RAM, nos parecía una barbaridad ¡ Hoy, una tarjeta gráfica ha de tener como mínimo 512 M de memoria, y además, muy rápida. Del VGA sub 15, hemos pasado a dos DVI, salidas HDMI, posibilidad de conectar varias GPU conjuntamente (ATI con CrossFireX y nVidia con SLI) y naturalmente con conexión PCI Xpress 2.0. Y por supuesto, con posibilidad de overclocking. En cuanto al software, la última especificación DirectX 10.1 y OpenGL 4.1 resultan imprescindibles.

Todo esto ha hecho que el mercado quede prácticamente en manos de dos fabricantes, nVidia con sus GPU de la serie GF8000, y ATI con su serie 3800. Y es que los últimos títulos de juegos del mercado son ávidos de velocidad de GPU y memoria, lo que va a hacer que esta evolución vaya a más y en progresión geométrica.

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