Google lanza Android 4.4 Kitkat

Google ha anunciado oficialmente Android 4.4 Kitkat. La nueva versión del sistema operativo móvil presenta un rendimiento mejorado y unos requisitos mínimos para correr también en dispositivos de gama media y baja.

Tras muchas semanas de rumores y filtraciones Google ha presentado Android 4.4 Kitkat, la nueva versión de su sistema operativo para smartphones y tabletas, junto al primer terminal equipado con él, el nuevo Nexus 5. Llegará de forma progresiva al resto de dispositivos, continuando por la línea Nexus y por las ediciones "Google Play" del HTC One y el Samsung S4.

Su principal novedad está en la mejora del rendimiento y especialmente en los requisitos hardware, pues este nuevo Android es capaz de correr en aparatos con tan sólo 512 MB de RAM gracias a las tecnologías "zRAM" y "kernel samepage merging". Google pretende que Kitkat acabe con la excesiva fragmentación de versiones de Android disponibles en el mercado, dando la posibilidad a prácticamente cualquier usuario de actualizarse aunque utilicen terminales de gama media o baja.

Imagen promocional de Android 4.4 Kitkat

Sin embargo ni mucho menos acaban ahí las mejoras de Android tanto para los usuarios como para los desarrolladores:

  • QuickOffice de forma nativa para la visualización y edición de documentos de texto, hojas de cálculo y presentaciones directamente en el terminal
Aplicación QuickOffice
  • Integración de servicios de almacenamiento online en el mismo sistema operativo. Ahora puedes guardar cualquier cosa directamente en tu cuenta de Google Drive, Dropbox, Box y plataformas similares
Soporte para el almacenamiento en la nube
  • Herramienta Google Now siempre activa y en escucha en la pantalla "Home", lo que evita al usuario activar manualmente la función cada vez que quiera realizar una consulta. Ahora utiliza tanto la información disponible en Internet como la obtenida de las aplicaciones instaladas
Aplicación Google Now
  • Visualización de carátulas o imágenes relacionadas con archivos multimedia en reproducción en la pantalla de bloqueo del terminal, lo que facilita su identificación. Además incluye sencillos controles de reproducción
Carátulas en la pantalla de bloqueo
  • Aplicación de teléfono rediseñada, ahora prioriza los contactos con los que más hablas y ofrece mejor integración con los datos disponibles en el ecosistema de aplicaciones de Google. También permite realizar directamente búsquedas de lugares, negocios y personas
Teléfono de Android 4.4 Kitkat
  • Identificador de llamadas, localizando en Google Maps los teléfonos que no tengas en la agenda en busca de coincidencias para identificar al interlocutor
Identificador de llamadas
  • Integración de Hangouts, SMS y MMS. El cliente de chat y videollamadas gratuito de Google se convierte también en la aplicación predefinida para enviar mensajes de texto SMS y mensajes multimedia MMS. Desaparece la anterior aplicación "Mensajes". Además Hangouts incorpora soporte para enviar animaciones GIF y para compartir tu localización
Captura de pantalla del nuevo Hangouts
  • Nuevo gestor de impresoras y todo tipo de herramientas para desarrolladores con las que sacarle el máximo partido. Utiliza impresoras conectadas a servidores de Google Cloud Print, impresoras HP y otros modelos con aplicaciones en la Google Play Store
Aplicación de impresión de Android 4.4
  • Nuevos emojis para el teclado en pantalla que pueden utilizarse en cualquier aplicación compatible con la introducción de texto
Teclado emoji
  • Herramientas para la dosificación de sensores en dispositivos compatibles mejorando el consumo de batería. En lugar de realizar una monitorización constante de datos, estos pasan a recogerse de forma periódica. Además se incluye soporte para podómetros
  • Nuevos sensores en Android 4.4 Kitkat
    • Rediseño de la interfaz y modo inmersivo de visualización a pantalla completa para cualquier aplicación, ocultando la barra de estado, de notificaciones y de navegación. Ideal para leer libros o jugar
    Aplicaciones a pantalla completa
    Todavía más

    Estos son los cambios más relevantes, pero Android 4.4 viene con todo un conjunto de cambios menores que también mejorarán la experiencia de uso del usuario y facilitarán la vida a los desarrolladores de aplicaciones:

  • Soporte NFC mejorado gracias a la herramienta Host Card Emulation (HCE), que ofrece a cualquier aplicación soporte para hacer uso de esta tecnología
    • Grabación de la pantalla de Android en vídeo para realizar screencast obteniendo archivos de vídeo en formato MP4
    • Webview basado en Chromium con soporte para HTML5, CSS3 y JavaScript (V8). Ahora las aplicaciones que utilizan contenido web embebido usan Chrome para un mejor renderizado de los componentes
    • Soporte Bluetooth mejorado con Bluetooth HID sobre GATT, Bluetooth MAP y Bluetooth AVRCP 1.3
    • Emisores de IR o infrarrojos en aparatos compatibles para utilizarlos como mando a distancia
    • Nuevas opciones para subtítulos
    • Fotografía HDR mejorada para sacar ráfagas de fotos y obtener una única imagen combinando sus mejores elementos
    • Soporte Wi-Fi TDLS

    Si tienes un Nexus 5 ya estarás disfrutando de las novedades de Android 4.4 Kitkat. En caso contrario te tocará esperar, aunque con la garantía de que si tu móvil tiene al menos 512 MB de RAM podrás actualizarlo sin problemas. ¿Logrará Google reunir a todos los usuarios de su plataforma móvil alrededor de esta chocolateada versión de Android?

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