Ingress llega a iOS, ¿un juego de realidad aumentada al servicio de Google?

Los amantes de los juegos de realidad aumentada que dispongan de un iPhone están de enhorabuena, ya que Google acaba de lanzar su juego Ingress para la plataforma móvil de la empresa de la manzana.

Tras más de medio año disponible para usuarios de Android, Ingress, el juego de realidad aumentada desarrollado por Niantic Labs, una start-up de Google, por fin está disponible para iOS. El juego inicialmente se lanzó como una beta cerrada, que requería de invitación, a finales de 2012. En octubre del año pasado se puso la beta a disposición de todos los usuarios de Android, y dos meses más tarde se lanzó la versión oficial de este juego que ya se puede descargar de manera gratuita para iPhone y iPad. A pesar de que Google todavía no haya realizado ningún anuncio oficial, las redes sociales sí que se han hecho eco de la noticia y la app en cuestión ya está disponible en la app store de Apple.

Para los que todavía no hayan oído hablar de Ingress, hay que destacar que se trata de un juego multijugador de realidad aumentada que se basa en una trama de ciencia ficción bastante compleja. El jugador debe elegir una de las dos facciones disponibles, la Resistencia o los Iluminados, para adentrarse en la lucha para localizar y recoger lo que se conoce como “Materia Exótica”, que se encuentra en lugares del mundo real, por lo que los jugadores deben moverse por localizaciones reales de su ciudad para encontrarla, haciendo uso de portales que pueden reclamar para su propia facción.

Cabe decir que Ingress ha alcanzado bastante popularidad entre amantes de la ciencia ficción, aficionados a la tecnología en general y a la realidad aumentada en particular, y cuenta con una base de seguidores considerablemente elevada teniendo en cuenta las características del juego, llegando a casi 2 millones de seguidores en Google+. Con este lanzamiento, Google sin duda pretende ampliar su público potencial.

ChromebookIngress y el logotipo de Ingress son marcas comerciales registradas de Google Inc., que se deben utilizar con permiso

Sin querer pecar de malpensados, puede que haya una razón oculta para traer Ingress a un mayor número de usuarios, además de la evidente búsqueda del éxito del juego. Como se puede imaginar, el juego está constantemente ofreciendo a Google nueva información de localización, con los usuarios continuamente proporcionando su ubicación para poder reclamar puntos de referencia. Y todos sabemos cuánto le gusta a Google conocer todo tipo de información sobre nosotros. Si además tenemos en cuenta la extraordinaria capacidad que tiene Ingress para conducir a manadas de jugadores a donde Google quiera, se pueden imaginar que este juego se puede convertir en un importante canal de marketing con una gran audiencia. ¿Podría Google aprovecharse de esta situación para llevar a miles de gamers a un determinado sitio, digamos por ejemplo un centro comercial o una tienda en particular? Quizás algo rebuscado, pero para nada descartable.

Dejando atrás las teorías conspiranoicas, al lanzar Ingress para iOS, lo que parece claro es que Google está cimentando el camino para añadir más información local a su base de datos que luego podrá utilizar en otros servicios que hacen uso de la ubicación de usuarios, tales como Google Maps o aplicaciones para Google Glass.

* La primera imagen del artículo se corresponde con una imagen de Ingress. Ingress y el logotipo de Ingress son marcas comerciales registradas de Google Inc., que se deben utilizar con permiso.

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