BitTorrent es una de las redes P2P más utilizadas actualmente, aunque difiere ligeramente de la definición estricta de este tipo de redes como podemos observar en su funcionamiento.

BitTorrent

Cuando queremos obtener un archivo a través de esta red deberemos cargar en el programa un archivo .torrent, este archivo contiene una dirección a un servidor de búsqueda o tracker que es el encargado de encontrar a los poseedores de este archivo, ya que contiene información sobre todos los que han descargado ese archivo en concreto a través de ese tracker o quienes lo están descargando y qué porcentaje de la descarga lleva. Como peculiaridad, un archivo torrent puede incluir referencias a varios archivos, que se descargaran en un único paquete.

Una vez encontradas las fuentes, comenzarán simultáneamente la descarga del archivo y la subida, compartiendo con otros las partes que vayamos descargando. Este sistema permite alcanzar velocidades de descarga muy altas, aunque si el número de nodos con el fichero es muy bajo o nulo es posible que la descarga no pueda completarse. BitTorrent no posee un sistema de búsqueda de archivos, si no que el usuario debe encontrar los ficheros .torrent relacionados con la descarga que quiera llevar a cabo.

Algunos clientes de BitTorrent son:

  • Azureus es uno de los clientes más completos, con grandes opciones de configuración y un gran número de estadísticas acerca de las descargas que estamos realizando, pudiendo estar el usuario informado en todo momento de prácticamente cualquier detalle de su descarga. En su versión 3 ha cambiado el nombre, pasando a llamarse Vuze.
  • uTorrent es un cliente con funcionalidades muy concretas, pero a su vez es uno de los programas que mayores velocidades de descarga alcanza y que menos recursos consume, ya que todo el programa se concentra en un único archivo ejecutable de apenas 220 KB.
  • BitComet es otro cliente de de BitTorrent que integra un sistema de búsqueda de archivos que permite encontrar fuentes para nuestras descargas sin necesidad de pasar por el tracker. Además permite la previsualización de videos.

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