Y seguimos recorriendo las diversas redes P2P que podemos encontrarnos y a través de las cuales podemos compartir archivos. Esta vez hablaremos de Usenet, una red diferente a las que hemos visto hasta ahora con muchos años de historia

Usenet nació en el año 1979 como un sistema de grupos de noticias a través de sistemas que copiaban archivos entre ordenadores unidos por redes de marcado telefónico llamadas UUCP. La función original de Usenet no era otra que permitir a usuarios con los mismos gustos poder discutir de temas de su interés, para ello se creó un sistema de transferencia de mensajes, similar a los actuales foros, en que estos estaban ordenados de modo jerárquico en función del tema o temas del grupo y según su orden cronológico.

Usenet

El funcionamiento de Usenet es lo que le hace ser uno de los adalides de las redes P2P, el usuario se suscribe a un grupo de noticias de su interés de entre los que existen en Usenet, para ello deberá usar un programa gestor de este tipo de grupos, este programa será el encargado de ir actualizando las noticias de los grupos a los que se esté suscrito, mostrándonos los mensajes nuevos en cuanto sean publicados. Veamos cómo ocurre esto, el usuario al suscribirse o al acceder para actualizar los grupos de noticias a los que está suscrito accede a un servidor, este servidor a su vez está conectado a otros servidores que a su vez están conectados a otros servidores, sin haber en ningún momento un servidor "central" que gestione toda la red y siendo una malla que cambia continuamente. Cuando un usuario manda un mensaje a un grupo de noticias, entra en juego un tipo de algoritmo llamado de "flooding" (traducido inundación), este comprueba si los servidores a los que está conectado poseen este mensaje y en caso de que no sea así lo copia y lo envía, los receptores harán lo propio hasta que el mensaje esté distribuido por toda la red y pueda llegar a los usuarios que lo soliciten a través de sus programas lectores de noticias.

El hecho de que no sea una red basada en un servidor central, si no que entra en juego una red de servidores variable es lo que lo convierte en el precursor de las redes P2P como las conocemos actualmente. Aunque al principio solo se permitía la transmisión de mensajes de texto, posteriormente se introdujo la posibilidad de envío y recepción de archivos, aunque estos estaban divididos en piezas que debían unirse debido a los límites impuestos por los servidores.

Actualmente Usenet ha sido dejado de lado con la llegada de nuevos métodos de discusión a través de Internet como pueden ser los foros, los blogs o las incontables redes sociales que podemos encontrarnos, aún así es innegable la aportación que Usenet ha hecho a estas redes como hoy las conocemos. En ella se crearon y comenzaron a extenderse numerosos términos que hoy usamos en nuestro día a día, como F.A.Q. para referirse a las preguntas más habituales sobre un tema, los molestos correos basura a los que llamamos "spam", "troll" para referirnos a una persona que actúa de modo inadecuado en un foro o blog, etc, etc, etc..

Además en ella se pudieron leer mensajes que años después pueden resultar curiosos, como un anuncio del director de Amazon solicitando programadores para una nueva plataforma de venta por Internet, el creador de eBay anunciando su nueva web de subastas, las primeras impresiones que la gente tuvo sobre el SIDA en el año 1982 y la falta de datos que se tenían, las primeras menciones a Microsoft, MS-Dos, el CD-ROM... O incluso crónicas de sucesos como la masacre de la plaza de Tiananmen o los ataques a las Torres Gemelas. Algunos de estos mensajes tan significativos han sido rescatados por Google e intregrados en su plataforma Groups

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