Twitter: el microblogging se ha hecho grande

¿Quién a estas alturas no conoce Twitter? La red social de microblogging cumple 8 años y se ha convertido en un medio de información imprescindible que ha cambiado la forma de entender la comunicación.

Trending topic, tweet, hashtag, retweet... Estas son palabras que hace 8 años eran completamente desconocidas y que hoy en día forman parte de nuestro vocabulario habitual, incluso aceptadas algunas por la RAE, como tuit o tuitear. Twitter cuenta con más de 240 millones de usuarios activos mensuales, y se envían 500 millones de tweets cada día. Muchos y variados son los usos que se hacen de esta red social:

  • Seguir a tu ídolo musical, actor favorito, jugador de fútbol, etc.
  • Como fuente de información.
  • Medio para expresar opiniones.
  • Para comentar tu programa favorito de televisión.

 

Twitter

 

La historia de los 140 caracteres

 

Just setting up my twttr: el principio de la revolución

Como siempre suele pasar, las grandes ideas surgen de momentos de crisis. El origen de Twitter lo debemos buscar en Odeo, una compañía de San Francisco, California, que se dedicaba a crear podcasts. Después de que Apple lanzara su propia plataforma de podcasting y esto destruyera el modelo de negocio de Odeo, la empresa vio peligrar su continuidad y tuvo que exprimir sus ideas. Así fue como Jack Dorsey recuperó una vieja idea que le rondaba desde hacía tiempo: un servicio de mensajería para enviar SMS a un gran número de personas. Su nombre iba a ser Twttr. Supuestamente, el nombre se inspiró en el sitio web de fotografías Flickr, recurriendo también a su traducción como gorjeo de pájaro.

Jack Dorsey (@Jack), Evan Williams (@Ev) y Biz Stone (@Biz) se pusieron manos a la obra y comenzaron a desarrollar un sencillo site de microblogging en el que se pudieran enviar mensajes de 140 caracteres. Durante el desarrollo, los miembros del equipo acumularon cientos de dólares en cargos de SMS en sus facturas de teléfono personales. Pero el esfuerzo tuvo recompensa. El 21 de marzo de 2006, Jack Dorsey envió su primer tweet: just setting up my twttr.

 

En el ámbito empresarial, a raíz de la crisis de Odeo, sus fundadores tuvieron que volver a comprar la empresa a los inversores, y Jack Dorsey, Biz Stone, Evan Williams y otros miembros de la empresa facilitaron esta compra. De este modo adquirieron los derechos de la plataforma que estaban desarrollando, y posteriormente crearon Obvious Corporation para albergar la incipiente red social, que cambió de nombre para comenzar a llamarse Twitter, cuyo dominio costó 7.000 dólares.

¿Por qué 140 caracteres? El límite fue establecido porque 160 caracteres era el límite de los mensajes SMS y dejaron los 20 caracteres restantes para el nombre del usuario.

 

Twitter comienza su crecimiento imparable

Twitter fue ganando usuarios y haciéndose grande, aunque aún faltarían un par de años para que se convirtiera en un gran medio de comunicación. Fue en marzo de 2007 cuando Twitter tuvo un significativo aumento de usuarios cuando fue presentada y galardonada con el premio Web Award en la categoría de blogs en el certamen South by Southwest (SXSW), aprovechando la viralidad de este evento. La red social tuvo más de 60.000 tweets cada día del certamen. En abril de 2007 Twitter se escindió de Obvious Corporation y se creó una nueva empresa, Twitter Inc, con la incorporación de la filial Delaware el 19 de abril.

Lo cierto es que en sus comienzos Twitter también tuvo problemas debido a su incapacidad de asumir la gran cantidad de usuarios que accedían a su plataforma. Para estos casos, los chicos de Twitter utilizaron una ilustración de Yiying Lu para mostrar en pantalla que el servicio estaba desbordado. Esta pantalla se llamó Twitter Fail Whale.

 

Twitter Fail Whale

 

Las cifras siguieron subiendo: en diciembre de 2007 se registraban 500.000 tweets cada trimestre, y un año después, en diciembre de 2008 esa cifra ya alcanzaba los 100 millones de tweets. Cada vez más personas se registraban en Twitter y lo utilizaban, entre otros sectores, los famosos empezaron a ver las delicias de esta red social, y a utilizarla (unos mejor y otros peor) para promocionarse o expresarse. No sólo los registros en Twitter iban creciendo, sino que los usuarios activos mensuales también han ido multiplicándose a lo largo de los años:

  • 2º trimestre 2010: 40 millones de usuarios activos.
  • 1º trimestre 2012: 138 millones de usuarios activos.
  • 3º trimestre de 2013: 232 millones de usuarios activos.

 

Datos Twitter

 

Twitter tardó 3 años, 2 meses y 1 día en conseguir su tweet mil millones.

Twitter también se va afianzando como fuente de información en tiempo real. Cualquier persona se puede convertir en informador y contar a través de su cuenta de Twitter lo que está sucediendo, gracias a los teléfonos móviles, incluyendo fotos y otras informaciones. Es lo que ocurrió en 2009, cuando un avión tuvo que hacer un amerizaje de emergencia en el río Hudson, y varias personas informaron a través de Twitter antes que los grandes medios de comunicación.

 

Accidente río Hudson

 

Jack Dorsey deja Twitter

 

Jack Dorsey

Uno de los cambios internos que se produjo en la empresa en sus inicios, fue el cese de Jack Dorsey como CEO de la empresa en 2008, sustituido por Evan Williams, aunque siguió siendo presidente del consejo de administración de la empresa. Hay cierta controversia con lo que ocurrió en Twitter durante estos años, y sobre la salida de Dorsey de la empresa. Unos achacan a Jack su escasa capacidad de liderazgo y sus limitaciones como empresario, otros hablan de excesiva ambición por parte de los fundadores de la red social. Todos estos entresijos serán los protagonistas de la serie/película que se está preparando para televisión.

Posteriormente, en marzo de 2011, Dorsey anunciaba que volvía a la compañía para asumir el cargo de presidente ejecutivo, y para centrarse en el desarrollo de producto.

 

Cómo funciona Twitter

 

Concepto de followers

Uno de los aspectos en los que Twitter fue pionera, fue en el concepto de followers o seguidores. Otras redes sociales, como Facebook, habían optado por el concepto de amigos, en el que un usuario sólo podía acceder al perfil de otro si éste lo permitía. Los creadores de Twitter optaron por otro concepto: la solicitud de seguidores no es mutua. Tú puedes seguir a un usuario libremente y dejar de seguirlo cuando ya no te interese. Todas las actualizaciones de estado que realice la persona a la que sigues, aparecerán en tu timeline. Aunque al principio estos conceptos resultaban un poco confusos, poco a poco, los usuarios fueron asimilando el funcionamiento de Twitter.

Twitter en español apareció el 30 de abril de 2009.

Al mismo tiempo que crecía en número de usuarios y tweets, Twitter tuvo que ir desarrollándose, y fueron los usuarios los que tuvieron un papel importante. A raíz de la utilización de Twitter, a los usuarios les fueron surgiendo algunas necesidades de comunicación y fueron creando una nueva jerga y diferentes formas de utilizar la red social. Por ejemplo, al principio los usuarios no tenían forma de responder o mencionar a otro usuario. Se empezó a utilizar la arroba (@) delante del nombre de usuario. Esto se extendió tanto que Twitter añadió esta funcionalidad a la plataforma. En agosto de 2007, el usuario Chris Messina propuso por primera vez la utilización del hashtag (#) con la intención de crear grupos para conversar sobre determinados temas.

 

Otro uso que surgió de los usuarios fue el añadir RT al inicio de un mensaje antes de enviarlo para indicar que era el reenvío de un tweet y para hacer mención del autor original del mensaje. En Agosto de 2010 esta funcionalidad fue añadida oficialmente a la plataforma.

 

El ABC de Twitter

Estos son algunos de los conceptos más importantes que se deben conocer para utilizar Twitter:

  • Followers (seguidores): son los usuarios que siguen y que por tanto reciben tus tweets.
  • Followings (siguiendo): son los usuarios a los que sigues.
  • Tweet: es el mensaje publicado en Twitter que puede contener hasta 140 caracteres.
  • Retweet (RT): es el tweet de otro usuario que ha sido republicado por alguien a quien sigues. Es muy útil para compartir información interesante y permite que se extiendan rápidamente.
  • Timeline (cronología): lista de tweets de las los usuarios a los que sigues ordenados de forma cronológica.
  • Hashtag (etiqueta): se utiliza el símbolo # para marcar temas o palabras clave en un tweet.
  • Trending Topic (Tendencias del momento): temas que indican qué es lo más popular en Twitter en determinado momento. Estos temas se determinan a través de un algoritmo. También conocido como TT.
  • FF: significa "Follow Friday" y sirve para sugerir a otros a quiénes seguir. Se utiliza con el hashtag #FF.
  • Favorito: podemos marcar un tweet que nos haya gustado haciendo clic en el símbolo de la estrella.
  • Mensajes directos (DM): son mensajes privados que puedes enviar a uno de tus seguidores. Sólo se puede enviar un mensaje directo a alguien que te sigue, y sólo puedes recibir mensajes directos de usuarios que sigues.
  • Acortador de URLs: se utilizan para sustituir direcciones URL por otras más cortas.
  • Ruby on Rails: entorno de desarrollo web de código abierto que utiliza Twitter.

 

Símbolos Twitter

 

Cuál es el valor de Twitter

Ahora que Twitter es una red social que ha alcanzado su madurez, podemos hacer una revisión de cuál es el valor de Twitter en diversos ámbitos.

 

Twitter como fuente y medio de información

La inmediatez que ofrece Twitter a la hora de dar noticias ha hecho que muchos periodistas la utilicen, bien para dar informaciones, o bien para obtenerlas. La utilización de Twitter como fuente y medio de información tiene sus pros y sus contras. Las ventajas son, por ejemplo, el poder tener como fuente de información a los propios protagonistas. Es el caso de deportistas que anuncian alguna noticia a través de su cuenta de Twitter. En cuanto a los inconvenientes destaca el hecho de que cualquiera puede convertirse en fuente de información y dar cualquier noticia, sin que el periodista pueda dilucidar si ese hecho es real o no. Alguien puede soltar un bulo como hecho real, y en unos segundos extenderse por Twitter y tomarse como cierto.

 

Difusión Twitter

 

Lo que sí es cierto es que Twitter ha de ser un valor añadido para el periodismo. La red social aporta inmediatez, poder obtener información actualizada al minuto, y el periodismo juega un papel decisivo en el desarrollo, contraste y profundización de las noticias.

 

El valor económico de Twitter

A pesar de que Twitter sigue sumando usuarios, todavía está lejos de ser una empresa rentable. De hecho, en el tercer trimestre de 2013 las pérdidas llegaron hasta los 64,6 millones de dólares. Twitter ha seguido un proceso de crecimiento similar a otras empresas o startups: crearon una red social, empezaron a conseguir usuarios, intentaron captar inversores privados para seguir creciendo, incluyeron anuncios en su producto, y llegó el momento en el que tuvieron que salir a Bolsa. Esto tuvo lugar el 7 de noviembre de 2013.

 

Twitter economía

 

Twitter vivió un estreno bursátil inmejorable, que le llevó a revalorizarse en más de un 150%. En diciembre de 2013 las acciones llegaron a valer 73,3 dólares, marcando su máximo histórico, pero en la actualidad este valor va en descenso. ¿Cuál es el problema? La dificultad que tienen este tipo de empresas para monetizar su negocio. Aunque Twitter incluye desde hace tiempo diversos tipos de publicidad (tweets promocionados, cuentas promocionadas y tendencias promocionadas), no ha sido capaz de exprimir los ingresos publicitarios para conseguir la viabilidad del negocio.

 

Nuevo camino hacia el e-commerce

Los últimos rumores sobre la red social de microblogging hablan de la posible incursión de Twitter en el e-commerce o comercio electrónico. Se trataría de Twitter Commerce, un servicio a través del cual el usuario podría comprar productos que vea en imágenes de tweets, a través de la empresa Fancy, de la que Jack Dorsey es inversor y miembro del equipo directivo. De esta forma, sin salir de Twitter podríamos adquirir productos haciendo clic en un botón.

 

Twitter e-commerce

Así podría ser Twitter Commerce.

Lo cierto es que Twitter no está pasando por su mejor momento. Los datos del último trimestre de 2013, han dejado a la red social de microblogging en una situación delicada: entre octubre y diciembre el número de usuarios mensuales tan sólo creció un 3.8%, hasta llegar a los 241 millones, y las pérdidas alcanzaron los 378 millones de euros. Variar esta tendencia será el objetivo de Twitter a lo largo de este año, y conseguir monetizar la red social para conseguir la tan preciada rentabilidad.

Sólo nos queda desearle suerte, felicitar a la red social de los 140 caracteres en su 8º aniversario, y desear que cumpla muchos más.

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