YouTube: el lugar donde viven los vídeos

El sitio web de vídeos online más popular y utilizado del mundo no descansa. Pronto podremos disfrutar de un nuevo servicio de música en streaming de YouTube. Pero antes descubre con nosotros la historia de YouTube, el lugar donde viven los vídeos.

YouTube siempre es noticia. Los vídeos misteriosos con figuras geométricas y pitidos de Webdriver, campañas de marketing virales, un cura que canta como Leonard Cohen, demandas varias como la de Viacom que al final tuvo un final feliz para ambas partes...

Y pronto (quizá este verano) un nuevo servicio de música en streaming que albergará la mayor colección de vídeos musicales jamás imaginada. Además, permitirá generar listas de reproducción y obtener recomendaciones basadas en la actividad previa.

Es un buen momento para echar la vista atrás y hacer un repaso a la historia de YouTube, ese lugar donde podemos ver desde el mordisco de un bebé a su hermano, hasta el videoclip que arrasa en todo el mundo. Esa es la grandeza de YouTube: podemos pasar del mainstream al vídeo casero en un sólo clic.

 

YouTube: difúndete tú mismo

YouTube es el canal de vídeos online más utilizado del mundo. Utiliza la tecnología Flash, y desde hace algún tiempo, también HTML5, que da soporte a la reproducción de vídeos en formato WebM, para mostrar a todo el mundo vídeos de muy diversa procedencia: desde vídeos caseros, programas de televisión hasta videoclips. Cualquier usuario puede subir, buscar o compartir vídeos, de una forma sencilla y gratuita.

Este servicio de vídeos online ha sido todo un fenómeno en los últimos tiempos. ¿Su secreto? Seguro que ha sido la conjunción de muchos elementos: un servicio gratuito al que todo el mundo puede acceder, la extensión del uso del ordenador e Internet o los avances tecnológicos pueden ser algunos de los motivos. Lo cierto es que YouTube ha jugado un papel importante en ámbitos de diversa índole: desde dar a conocer al mundo la Primavera Árabe, hasta lanzar al estrellato a artistas desconocidos como Justin Bieber, Psy o el español Pablo Alborán. Además, YouTube ha sabido rentabilizar este servicio, tanto para la empresa, para anunciantes, como para los usuarios que suben los vídeos.

El Gangnam Style triunfó en YouTube

El Gangnam Style triunfó en YouTube

 

Cómo funciona YouTube

Una de las claves del éxito de YouTube es su sencillez. Cualquier usuario puede utilizarlo sin tener conocimientos técnicos. Utiliza un reproductor online basado en Adobe Flash, aunque recientemente se ha incorporado la posibilidad de utilizar un reproductor basado en el estándar HTML5, soportado por los navegadores web más importantes.

Cuando accedemos a YouTube podremos utilizarlo a modo de buscador para encontrar cualquier vídeo: anuncios, programas de televisión, videoclips, vídeos caseros, etc. Cualquier cosa que busques está en YouTube. También podrás enlazar los vídeos que más te gusten en las redes sociales, en tu blog o en tu página web, aspecto que facilita la difusión y el éxito de audiencia de la plataforma de vídeos online. Pero esto no es todo: cualquier persona puede crear sus propios vídeos y subirlos a YouTube, creando su canal, e incluso consiguiendo ingresos si este contenido llega a recibir muchas visitas. Los vídeos de YouTube pueden ser votados y comentados, por lo que la interacción entre usuarios está garantizada.

Opciones en YouTube

Opciones disponibles en YouTube

 

2005: se crea YouTube

YouTube fue creado en febrero de 2005 por Chad Hurley, Steve Chen y Jawed Karim. Los tres eran ex-empleados de PayPal, y financiaron este proyecto con los bonos recibidos tras la compra de PayPal por parte de eBay. Como siempre en estos casos, circulan algunas leyendas urbanas acerca del origen de YouTube: el site pudo haber comenzado siendo un sitio de citas llamado Tune In Hook Up, pero los fundadores cambiaron de opinión, quizás motivados por el hecho de no poder encontrar en Internet vídeos del Tsunami de 2004 ni del momento en el que Janet Jackson mostró un pecho en la Super Bowl.

El nombre del dominio se registró el día de San Valentín de 2005, y el primer vídeo que se subió a YouTube fue Yo en el zoo, protagonizado por Jawed Karim que fue un día al zoo y quiso compartir con todo el mundo esta experiencia. El vídeo recibió más de 4.8 millones de visitas.

Primer vídeo subido a YouTube

Primer vídeo de YouTube subido el 23 de abril de 2005 a las 8:27 de la tarde

 

2006: Google entra en escena

Este nuevo sitio web con vídeos online empezó a tener visitas, muchas visitas diarias:

  • Finales de 2005: 50 millones de visitas.
  • Mayo de 2006: 2.000 millones de visitas.
  • Agosto de 2006: 7.000 millones.

Y como no podía ser de otra manera, Google (que no se le escapa ninguna oportunidad) compró YouTube en octubre de 2006 por 1.650 millones de dólares. A estas alturas habían 100 millones de vídeos en YouTube, y se incorporaban 65.000 vídeos nuevos al día. Este acuerdo de compra se produjo después de que YouTube firmara acuerdos con tres compañías de medios de comunicación para evitar posibles demandas por infracción de los derechos de autor.

 

2007-2008: el momento de monetizar el proyecto

La primera fase de YouTube se había centrado en lanzar el portal y conseguir visitas. Este objetivo lo habían conseguido con creces: todo el mundo conoce YouTube. Se estima que en enero de 2007 YouTube estaba consumiendo tanta banda ancha como todo Internet lo hacía en 2000. Además, en junio de ese mismo año, ya se había lanzado el portal en 9 países, entre ellos UK, donde durante 2007, YouTube estaba a punto de desbancar a la BBC en número de visitas.

Era el momento de empezar a monetizar el negocio. YouTube ya se veía como un claro líder en el mercado emergente de los vídeos, sumado a la fortaleza que implicaba la combinación de Google y YouTube. En mayo de 2007 se ofreció por primera vez a los usuarios el programa de partners de YouTube, para conseguir ingresos a través de los vídeos. En agosto de ese mismo año comenzó a introducir anuncios en sus vídeos. Los primeros anuncios eran banners semitransparentes que aparecían en la parte inferior de los vídeos. De esta forma, el gigante de las búsquedas quería comenzar a fabricar dinero con YouTube. Poco a poco la publicidad en YouTube fue evolucionando y buscando métodos para conseguir más beneficios.

Durante 2008 esta evolución continúa:

  • Enero: se suben a YouTube 10 horas de vídeo cada minuto.
  • Marzo: se lanza Insight, la herramienta de métricas que permite a usuarios, partners y anunciantes obtener estadísticas detalladas sobre los vídeos subidos.
  • Abril: se lanza The Screening Room, una plataforma donde los creadores podían subir sus películas.
  • Junio: se lanza Interactive Annotations, para poner anotaciones en los vídeos.
  • Octubre: se suben a YouTube 15 horas de vídeo cada minuto.
  • Noviembre: se empiezan a utilizar los anuncios pre-roll, es decir, aquellos anuncios que se emiten antes de cada vídeo. Un poco más tarde se lanzarían los vídeos promocionados.

 

Evolución tecnológica

Al mismo tiempo que se buscaban nuevos ingresos a través de la publicidad, YouTube realizaba mejoras a nivel tecnológico. Las primeras mejoras fueron sencillas: en 2007 se añadió la opción de agregar anotaciones o pausar el vídeo haciendo clic en la pantalla del reproductor. En diciembre de 2008 ya se podían ver en YouTube vídeo en HD, con una calidad de 720p, y aparecía el formato panorámico, en el que el ancho estándar de los vídeos se subió hasta los 960 píxeles. En julio de 2009 se comenzaron a subir vídeos en 3D y en noviembre de ese mismo año llegó el fullHD a YouTube, mientras se alcanzaba el billón de visitas al día.

YouTube 3D

YouTube 3D

En abril de 2011 vio la luz YouTube Live, que permitía la retransmisión en directo de acontecimientos varios.

Además, YouTube ha ido ampliando sus herramientas para ofrecer al usuario más servicios, como el editor de vídeo de YouTube, con el que se pueden combinar vídeos, añadir audio, recortar clips, añadir efectos de textos y transiciones, entre otras cosas.

 

YouTube en dispositivos móviles

No podemos olvidar la incursión de YouTube en el mundo de los dispositivos móviles. En junio de 2007, se lanzó YouTube para móviles, con alrededor de mil vídeos disponibles en su sitio web móvil (m.youtube.com). Poco a poco, la experiencia del usuario en Internet ha ido variando, ya que se accede cada vez más desde dispositivos móviles. Por eso, YouTube para móviles fue evolucionando para adaptarse a los nuevos tiempos y pone a disposición del usuario YouTube para iOS y YouTube para Android.

 

Evolución gráfica
Logo

El logo de YouTube no ha sufrido apenas variaciones desde que apareció la plataforma de vídeos online hasta la actualidad. Sólo se produjo un cambio importante en 2011, como parte del cambio de imagen de YouTube bautizada como Cosmic Panda. En la actualidad se han introducido algunas adaptaciones del logo para las apps de YouTube para dispositivos móviles.

Interfaz

Respecto a la interfaz de YouTube, ha ido evolucionando, añadiendo elementos y modernizándose con el tiempo.

YouTube en 2014

Así es YouTube en 2014

 

YouTube: vídeos virales y redes sociales

Si hay una palabra que se relaciona con YouTube en los últimos tiempos, esta es: vídeos virales. Se trata de aquellos vídeos que se hacen populares, no a través de la publicidad, sino a través del intercambio entre los usuarios. Estos vídeos resultan de interés para la gente por diferentes motivos, y empiezan a compartirlos a través de páginas web, blogs, o redes sociales, de forma que en poco tiempo se han extendido y tienen millones de visitas. YouTube se ha convertido en la plataforma de expansión de este tipo de vídeos. Algunos ejemplos de vídeos virales son: el Gangnam Style, el bebé Charlie que mordió el dedo a su hermano, o el pequeño David después de ir al dentista.

YouTube viral

Recopilatorio de los mejores 50 vídeos virales del año

YouTube también se ha beneficiado de las diversas redes sociales (Facebook, Twitter, Google+, etc.) ya que es a través de estas plataformas donde se comparten una gran cantidad de vídeos de YouTube, y desde donde comienza este efecto viral que todas las empresas quieren conseguir.

 

Lo que nos depara YouTube

Uno de los usos frecuentes de YouTube por los usuarios es el de escuchar música o ver videoclips de sus artistas favoritos. Hay una gran cantidad de canales en los que se pueden encontrar todas las canciones de un solista o un grupo.

Probablemente por este motivo, Google ha visto la oportunidad de crear su propio servicio de streaming musical incorporado en YouTube. Mediante suscripción de pago de 10 dólares al mes (o 5 dólares mensuales con publicidad) los usuarios podrán acceder a una especie de Spotify de vídeo.

Tras varios retrasos (su lanzamiento inicial estaba previsto para diciembre de 2013), parece que finalmente verá la luz durante el próximo verano en una fecha todavía no concretada.

 

* La primera imagen del artículo se corresponde con logo de YouTube y es propiedad de Google.

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