Preguntas y ayuda sobre Google Earth

Cómo instalar Google Earth

La instalación de Google Earth no entraña dificultad alguna. Al tratarse de un programa desarrollado por Google su proceso de instalación es sencillo e intuitivo, similar al del resto de productos que ofrece la compañía del buscador. Sólo es necesario seguir este proceso:

  • Paso 1: ve a https://www.google.es/intl/es/earth/download/ge/agree.html para descargar la aplicación.
  • Paso 2: marca si deseas descargar junto al programa el navegador Google Chrome y, además, si deseas establecerlo como el navegador predeterminado.
  • Paso 3: consulta las condiciones del servicio así como el permiso de datos geográficos. En estos se especifica el uso de información tanto por parte del usuario como de la propia Google.
  • Paso 4: puedes personalizar la instalación mediante la configuración avanzada. Ésta permite establecer si deseamos descargar la última versión estable disponible o por el contrario una beta. También si se desea que se descarguen e instalen las actualizaciones recomendadas del programa o si se quiere poner a disposición de todos los usuarios del ordenador (para lo que hay que tener derechos de administrador del sistema).
  • Paso 5: una vez seleccionados los detalles del proceso pincha en Aceptar y descargar y sigue los pasos del proceso de instalación.
Qué es Google Earth

Se trata de un programa desarrollado por Google que permite visualizar la cartografía de la Tierra en un globo terrestre virtual. Se basa en una superposición de fotografías de procedencia satelital y aérea así como en información que proviene de modelos de datos SIG y de modelado 3D por ordenador.

El programa ofrece la posibilidad de mostrar diferentes capas de imagen y permite que los usuarios añadan sus propios datos que pueden pasar a estar disponibles de manera libre y gratuita. De él han surgido aplicaciones como Google Street View (función que comparte con Google Maps), el cartografiado de la Luna y Marte o la posibilidad de consultar imágenes tomadas por el telescopio Hubble.

Su versión más conocida es la gratuita aunque este programa ofrece varias licencias, así como versiones para teléfonos móviles, Mac y Linux además de la de Windows.

En un principio este programa recibió el nombre de EarthViewer 3D y fue creado por la compañía Keyhole Inc. con financiación de la CIA. No obstante la empresa fue comprada en 2004 por Google que pasó a encargarse del desarrollo del proyecto. El nombre de Google Earth

Cómo usar Google Earth

Una vez instalado el programa desde la interfaz se ofrece una serie de funciones para utilizar diferentes aspectos de la aplicación. Conocerlos permite usar la mayor parte de posibilidades que permite Google Earth:

En la parte superior izquierza:

  • Panel de búsqueda que permite localizar manualmente sitios e indicaciones.

La parte principal de la interfaz está ocupada por:

  • Visor 3D para ver la Tierra en relieve.

En la parte superior central y derecha:

  • Botones de la barra de herramientas que contienen los controles de navegación, la opción para iniciar sesión con la cuenta de Google, Street View para acceder a la fotografía callejera y el panel Lugares que permite localizar, almacenar, organizar y volver a visitar sitios marcados como favoritos.

En la parte izquierda de la interfaz:

  • Panel Lugares para acceder a tus sitios guardados.
  • Panel Capas para mostrar diferentes niveles cartográficos.
  • Guía turística para explorar lugares interesantes de todo el mundo.

No existe un manual de uso para Google Earth; conocer estas funciones permitirá que el usuario profundice a su gusto en la utilización del programa.

Dónde se guardan los vídeos de Google Earth

Los vídeos creados con Google Earth se almacenan en la caché del programa. Normalmente estos se pueden encontrar en la ruta C:\Documents and Settings\tu usuario\Datos de programa\Google\GoogleEarth donde “tu usuario” es el nombre que utilizas para iniciar sesión en Windows. En esta carpeta se encuentran diferentes archivos, como por ejemplo dbCache.dat, que es el que contiene todas las imágenes de los lugares que se visitan así como los vídeos.

A la grabación de vídeos se accede desde el botón con forma de cámara Grabar viaje que se encuentra en la barra superior de herramientas. Los controles para llevar a cabo la grabación se encuentran dentro del panel de visión 3D, en la parte inferior izquierda. Una vez se pulse el botón de grabación todo el desplazamiento que hagamos en el mapa será registrado.

Una vez hayamos grabado lo que nos interese podremos reproducir el viaje realizado y guardarlo, pudiendo seleccionar el nombre del viaje. Para acceder a él bastará con consultar la carpeta indicada anteriormente.

Cómo buscar coordenadas en Google Earth

Para localizar un lugar mediante coordenadas debes dirigirte al cuadro de búsqueda de la interfaz e introducir estas utilizando uno de estos dos formatos:

  • Formato de coordenadas en grados decimales (por ejemplo 42.2, -113.3).
  • Formato de coordenadas en grados, minutos y segundos (por ejemplo 41 23’17.03’’S, 118 04’03.20’’E).

Inmediatamente Google Earth te llevará a esta esa ubicación. Podrás comprobar que las coordenadas son correctas desde la esquina inferior derecha de la pantalla.

Para ver la cuadrícula de coordenadas en el mapa puedes llevar a cabo dos acciones:

  • Pinchar en Ver > Cuadrícula en la barra superior de menú.
  • Utilizar el atajo de teclado Ctrl+L.

Los valores aparecerán junto a las líneas de la cuadrícula. Las lecturas de latitud y longitud exactas aparecerán en la parte inferior derecha de la interfaz del programa.

La localización de un lugar por coordenadas suele llevarnos a un punto exacto en el mapa; es el sistema de localización más preciso de todos, más allá incluso que la búsqueda por topónimo.

Qué es un archivo KMZ en Google Earth

El KMZ es un formato de archivo utilizado por Google Earth que sirve para agrupar marcas de posición con las imágenes a las que hacen referencia. Es decir, un formato para que podamos abrir posteriormente la imagen de un mapa con marcas de posición realizadas por nosotros.

Son similares a un archivo comprimido como ZIP o RAR ya que permiten empaquetar en uno solo varios archivos y comprimir su contenido para que sean fáciles de descargar y compartir. Para crear uno sólo hay que hacer esto:

  • Paso 1: guarda una marca de posición o carpeta y ve a Lugares.
  • Paso 2: guarda tu contenido como archivo KMZ.
  • Paso 3: tendrás que decidir si quieres almacenar tu proyecto con o sin imágenes.

Deberás tener en cuenta algunas cosas, como que si alguna de las marcas de posición hacen referencia a una URL ésta es posible que no se vea de manera correcta. También que sólo se incluirá contenido que esté en tu equipo.

Cómo medir distancias en Google Earth

Google Earth permite la medición de distancias y áreas. Se puede medir la longitud del suelo con una línea o una ruta de la siguiente manera:

  • Paso 1: ve al lugar desde el que quieres comenzar la medición en el mapa.
  • Paso 2: en la barra de menú ve a Herramientas > Regla.
  • Paso 3: habrá aparecido un cuadro desde el que tendrás que seleccionar Regla y con el ratón (tiene que estar activada la navegación con ratón) pincha en la pestaña que corresponda a lo que quieres medir. Google Earth te permite medir líneas y rutas mientras que la versión Pro permite hacerlo con polígonos, círculos y rutas y políginos 3D.
  • Paso 4: en el mapa pincha en el punto en el que comienza la medición y a continuación en el punto en el que quieras que termine.

Aparecerá una línea o forma en el mapa que muestra lo que se está midiendo. Las medidas aparecerán en el cuadro.

Qué datum usa Google Earth

Cuando hablamos de geodesia un datum es el conjunto de puntos de referencia en la superficie de la Tierra que sirven para definir un sistema de coordenadas geográfico. Los horizontales describen un punto sobre la superficie terrestre mientras que los verticales miden elevaciones o profundidades.

El datum que utiliza Google Earth es el definido por el World Geodetic System 84 (abreviado como WGS 84) y que permite localizar cualquier punto del planeta por medio de tres unidades dadas. Es un sistema que se considera un estándar y que es ampliamente utilizado en geodesia, cartografía y navegación y que se estableció en 1984 (aunque ha sido revisado en varias ocasiones).

Este sistema de coordenadas se expresa en grados, minutos y segundos pero normalmente y para hacerlo más entendible se suele pasar a metros y así facilitar cálculos de distancia y superficie. Este sistema sirve de base para el UTM que es el sistema de coordenadas universal.

Cómo importar superficies desde Google Earth

Desde programas como AutoCAD se pueden importar superficies desde Google Earth. Esto sirve para utilizarlas en proyectos de diseño de diferente índole en los que necesitemos contar con cartografía. Hasta las versiones de 2013 los programas de AutoCAD contaban con una función para hacerlo directamente pero desde la versión de ese año se necesita hacerlo con terceros programas como Global Mapper.

En lo que se refiere a Google Earth hay que hacer lo siguiente:

  • Paso 1: localizar el lugar desde el que queremos exportar las curvas de nivel.
  • Paso 2: en el menú Añadir seleccionar Polígono para delimitar el terreno a importar por otro programa.
  • Paso 3: en el polígono generado hacemos clic en Guardar lugar como... y se almacena en formato KMZ.

Tras esto tendremos que utilizar programas como el ya mencionado Global Mapper que sirvan para generar una superficie con curvas de nivel y que sea capaz de almacenar el archivo en formato DWG.

Cómo volar en Google Earth

El modo vuelo de Google Earth nos permite desplazarnos como si pilotásemos un avión manejando el movimiento con el teclado, el ratón o un joystick. Se trata de una de las características más demandadas por los usuarios del programa. Para poder disfrutar de él debes hacer lo siguiente:

  • Abre el simulador a través del menú de la barra superior en Herramientas > Entrar al Simulador de Vuelo.
  • Puedes también usar la combinación de teclas Ctrl+Alt+A.

El siguiente paso es configurar el vuelo. Para ello es necesario que tomes tres sencillas decisiones:

  • Paso 1: selecciona el avión: elige entre un SR22 o un veloz caza F-16.
  • Paso 2: elige desde dónde quieres despegar seleccionando Vista actual o eligiendo un Aeropuerto de una lista desplegable.
  • Paso 3: configura los controles que utilizarás para gobernar la nave en función de los mandos que vayas a utilizar.

Para salir del simulador de vuelo basta con que toques la esquina