Preguntas y ayuda sobre Google Maps Android

¿Para qué sirve Google Maps?

A esta aplicación de mapas se le pueden dar diferentes usos. El principal es el de consultar direcciones y calcular rutas; se puede averiguar cuál es la ubicación de cualquier lugar así como calcular la ruta desde diferentes puntos. Esta ruta se calcula en función del medio de transporte escogido para desplazarse entre los dos puntos, ofreciendo datos de tráfico y otras incidencias según la elección.

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¿Cómo usar Google Maps?

El uso más habitual que se le da a la aplicación es el del cálculo de rutas. Estas se pueden consultar ajustándolas al medio de transporte elegido por el usuario: tren, coche, pie… Para consultar una ruta en Google Maps para Android se han de seguir los siguientes pasos:

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¿Cómo medir distancias en Google Maps?

Para medir las distancias en la app de Google Maps para Android has de seguir los siguientes pasos:

  1. Paso 1: mantén el dedo pulsado sobre el punto del mapa a partir del cual quieras medir la distancia.
  2. Paso 2: arrastra el mapa y desplaza la diana en al lugar al que quieras llegar. Puedes consultar la distancia en la parte inferior de la pantalla.
  3. Paso 3: puedes añadir otro punto para seguir midiendo la distancia desde el lugar de partida. Para ello debes presionar el botón azul de la parte inferior derecha que dice “Añadir punto”.
  4. Paso 4: si quieres añadir más puntos, repite el paso anterior.

Las distancias se miden en línea recta, así que lo más seguro es que sobre el terreno recorras más metros si te desplazas entre los lugares que indicaste en el mapa porque normalmente encontrarás construcciones o accidentes geográficos que harán que te desviés. Para obtener una distancia más ajustada a un desplazamiento por tierra, la mejor opción es utilizar la función para calcular ruta que incorpora la aplicación.

¿Quién saca las fotos de Google Maps?

Las fotos que vemos de Google Maps en nuestro Android se toman de diferentes maneras:

  1. Fotos de la Tierra: son satélites dedicados a fotografiar la Tierra los que toman las imágenes que han servido para cartografiar el planeta. Estas se muestran de tres maneras: vista satélite, vista mapa y vista relieve. Debes saber que es diferente el consumo de datos entre una vista y otra.
  2. Street View: las imágenes de esta función que nos permite explorar diferentes lugares del mundo, se han tomado con coches provistos de cámaras capaces de fotografiar en ángulos de 360 grados. No obstante hay lugares, como el Everest, inaccesibles para los coches y donde las fotografías han sido tomadas por personas con cámaras similares.
  3. Business View: las fotos de negocios y comercios han sido tomadas por fotógrafos profesionales que cuentan con el beneplácito de Google.
  4. Fotos geolocalizadas: estas han sido tomadas por usuarios anónimos que han querido contribuir con sus propias imágenes a enriquecer Google Maps, muchas de ellas subidas a través de Panoramio.
¿Qué es Google Maps?

Google Maps es una aplicación diseñada por Google que ha cartografiado prácticamente toda la Tierra y ofrece imágenes de mapas y fotografías por satélite de cualquier rincón del planeta. Dispone también de la función Google Street View, que ofrece imágenes a pie de calle por las que el usuario puede moverse y que han sido tomadas por personal de la empresa en coche, la mayor parte de ellas, y también a pie.

Sirve para desplazarse por sus planos así como para encontrar la ruta entre distintas ubicaciones en función del medio de transporte que se elija (pie, bici, coche, tren, bus…), ofreciendo información sobre distancia y tiempo necesario para recorrerla. Puede calcular la posición del usuario gracias a la localización por GPS.

Ofrece utilidades complementarias, como galerías de imágenes de lugares así como la posibilidad de encontrar bares, restaurantes y comercios. También puede ofrecer información en tiempo real del tráfico y de la ubicación de estaciones y paradas de transporte público como metro, autobús o tren.

¿Cómo saber dónde estoy con Google Maps?

Ésta es una función útil si nos encontramos en una ciudad o paraje desconocido. Para poder utilizarla debes haber activado el sensor GPS del teléfono, si no Google Maps no puede calcular tu posición. Una vez te hayas asegurado que has cumplido el requisito, debes pulsar el botón de la parte inferior derecha de la pantalla con forma de diana. Automáticamente el mapa se desplazará hasta tu ubicación, mostrándote calles adyacentes, estaciones de metro, paradas de autobús y puntos de interés relevantes como hospitales, comercios importantes, oficinas de la Administración o edificios singulares y monumentos. También indicará las direcciones de las calles por si nos desplazamos en coche.

Puedes ver el mapa según tu punto de vista: simplemente toca dos veces seguidas el botón con forma de diana y lo convertirás en una brújula. Además puedes explorar la zona desplegando el menú de la app y pulsando en “Explorar”. Aparecerán de inmediato diferentes locales de restauración para comer, cenar o tomar copas.

¿Cómo actualizar Google Maps?

Para actualizar la aplicación de Google Maps se pueden hacer dos cosas. La primera de ellas, y la más sencilla, sería esperar a que llegase la notificación al dispositivo Android que envía Google Play de las aplicaciones actualizadas. Bastaría con autorizar la descarga de la nueva versión, si requiere de tu permiso, para contar con la actualización.

La segunda forma consiste en actualizar las aplicaciones manualmente gracias a la posibilidad que ofrece el sistema operativo. Para ello deberías seguir el siguiente procedimiento:

  1. Paso 1: abre la aplicación Google Play Store.
  2. Paso 2: despliega el menú de la aplicación y selecciona “Mis aplicaciones”. Aquí aparecen todas las aplicaciones que tienes instaladas o que en algún momento instalaste en tu dispositivo. Aquellas que permitan la actualización mostrarán la opción “Actualizar”.
  3. Paso 3: puedes actualizarlas todas de golpe en “Actualizar todo” o únicamente la última versión de aquella que necesites, en este caso Google Maps. Para hacerlo tendrás que seleccionarla y tocar en “Actualizar”.
¿Qué antigüedad tienen las fotos de Google Maps?

Las fotos que se muestran por satélite tienen su origen en el lanzamiento de la herramienta, allá por 2005. Estas, no obstante, se han ido renovando periódicamente por lo que es prácticamente imposible encontrar fotos de ese año.

Las fotos que se nos muestran en la función de Street View son, como muy antiguas, de 2006 o 2007. De hecho ésta es una función que apareció en mayo de 2007 aunque únicamente en Estados Unidos y poco a poco se fue extendiendo a otros países. En algunos casos Google se ha preocupado por fotografiar varias veces el mismo lugar, de manera que el usuario puede consultar en una ubicación cómo ha ido afectando el paso del tiempo si se da la opción de escoger el año.

En cuanto a las fotos geolocalizadas, estas pueden ser en realidad de cualquier año; no existe obligación para el usuario que las comparte de indicar la fecha en las que fueron tomadas.

¿Cómo obtener la longitud y latitud en Google Maps?

Podemos obtener datos concretos en coordenadas cartográficas de longitud y latitud. Esta es la manera más precisa de situar un punto en un mapa a través de cualquier sistema avanzado de geolocalización. Es tan sencillo como dejar el dedo pulsado sobre cualquier punto del mapa. Veremos entonces un indicador de color naranja señalando el punto y las coordenadas en el cuadro de texto de la aplicación donde introducimos las direcciones.

Si quisiéramos obtener las coordenadas de nuestra ubicación, bastaría con pulsar sobre el botón azul que indica nuestra posición. Aparecerán las coordenadas también en el cuadro de texto.

A la vez que obtenemos esta información, en la parte inferior de la pantalla aparecerá una tarjeta con más datos sobre la ubicación, como la dirección. También nos ofrecerá opciones como las de guardar, etiquetar o compartir. Se nos dará acceso directo a Street View y podremos medir la distancia con cualquier punto del mapa en línea recta.

¿Cuánto consume Google Maps Navigation?

Google Maps Navigation es la función que a modo de navegador GPS guía al usuario con instrucciones voz. Muestra vistas de los mapas en 3D, calcula las rutas en función de nuestra ubicación y sirve tanto en coche como yendo a pie. Esta función consume bastantes datos, por lo que si tienes un plan con tu proveedor de no muchos megas lo consumirás rápidamente si utilizas mucho esta función.

Sin embargo, puedes ahorrar en el consumo de ancho de banda si activas únicamente la opción de mapa con el GPS. Continuamente mostrará tu ubicación, rotando el mapa si te mueves. Aunque consumirás muchos menos datos es cierto que requerirá buena parte de tu atención por lo que no es muy recomendable si vas pendiente del teléfono a la vez que conduces.

Existe la posibilidad de descargar mapas de Google Maps pero no es una función que esté presente en todos los países.