Diseñador gráfico trabajando

Todos sabemos que formatos de imagen hay decenas. Sin embargo, con el avance de la era Internet tres de ellos se han convertido en los más fuertes y utilizados: el .JPG, el .PNG y el .GIF. ¿Por qué?  Porque son los tres formatos que todo navegador web puede mostrar. Sin embargo, aunque los tres tengan este importante punto en común, cada uno de estos formatos tiene sus particularidades y se debe valorar cuál es el más adecuado en cada caso, además de sus ventajas y sus desventajas. Por ello, hoy os hablamos de las diferencias entre los formatos de imagen JPG, GIF y PNG.

Qué es el formato JPEG

JPEG (de las siglas Joint Photographic Experts Group) es un formato creado para convertirse en el estándar en fotografía que se caracteriza por conseguir un tamaño reducido gracias a la compresión de los datos de la imagen. Con ello, ya es el archivo de imagen más utilizado en la web por razones obvias: el menor peso de la imagen y la posibilidad de poder llegar a comprimirse hasta 100 veces permite una mejor velocidad de navegación y webs mucho más ligeras.

Ejemplo de la pérdida de calidad gradual por compresión de un .JPEGEjemplo de la pérdida de calidad gradual por compresión de un .JPEG / Felis Silvestris Silvestris editada con licencia CC 3.0

Sin embargo, también hay que considerar sus desventajas. La compresión de la imagen provoca una pérdida de calidad progresiva, a cada vez que se guarda la imagen. Por esta razón, no se trata del formato adecuado para la ilustración, el dibujo o el texto y la rotulación ya que este tipo de elementos pueden acabar viéndose pixelados aunque se intente mantener la máxima calidad posible del formato.

Principales características del formato JPG

  • Permite mostrar millones de colores.
  • Es el formato estándar y por defecto de la mayoría de cámaras de fotos digitales.
  • Comprime la imagen con su respectiva pérdida de información (el algoritmo elimina los detalles de información de los colores menos perceptibles al ojo humano).
  • No soporta las transparencias y añade un fondo blanco si la imagen carece de él.

Conclusión:

Es el formato perfecto a utilizar en los casos en los que el peso del fichero es un factor importante a considerar: páginas web, redes sociales con fotografías como Instagram o Pinterest, blogs personales…

Qué es el formato PNG

El PNG (de las siglas Portable Network Graphics) es otro de los formatos más utilizados y populares. A diferencia del JPEG, se trata de un formato de compresión sin pérdida, es decir, no pierde calidad de imagen porque al guardarse, este no se comprime. Además, sí que permite el uso de transparencias al contrario que el JPG. Por ello, es el formato perfecto para la creación de imágenes con texto, logotipos, imágenes sin fondo y cualquier elemento gráfico que contenga elementos lineales ya que su mejor calidad mostrará un resultado mucho mejor.

Por estas características, uno puede imaginar que se trata de un formato indispensable en el mundo del diseño gráfico.

Muestra de la transparencia de una imagen en .PNGMuestra de la transparencia de una imagen en .PNG / Dados en PNG editada con licencia CC 3.0

Según su calidad, existen dos tipos de formatos PNG:

El .PNG de 8 bits

  • Emplea 256 colores (como el GIF).
  • Respeta la transparencia pero no los degradados de opacidad o de color.
  • No tiene opción de animación.

El .PNG de 24 bits

  • Emplea más de 16 millones de colores.
  • Comprime la imagen sin pérdida de información.
  • Conserva las propiedades de transparencia y el degradado de opacidad o de color de la imagen original.
  • Permite optimizar las imágenes varias veces sin jamás perder calidad.

Conclusión:

Es el formato perfecto para crear logos, ilustraciones con degradados y transparencias, las fotos integradas para impresión, imágenes que requieran de edición y exportación o fotografía cuando el mayor peso del fichero no llegue a convertirse en un problema.

Qué es el formato GIF

El formato GIF (de las siglas Graphics Interchange Format) es conocido por todos los usuarios mínimamente integrados en el mundo de las redes sociales, las mensajerías instantáneas o los memes de hoy en día. Se trata de un formato tipo mapa de bits limitado a una paleta de 256 colores que va a cumplir pronto 30 años. Esta corta gama de color hace que, evidentemente, no sirva para fotografía ni para amplios trabajos de diseño web. Sin embargo, tiene una característica propia por la que se ha popularizado: permite contener una secuencia de imágenes para formar pequeñas animaciones.

Nyan Cat, un meme en 8 bits que permite su animación en formato .GIFNyan Cat, un meme en 8 bits que permite su animación en formato .GIF / Nyan Cat editada con licencia CC 2.0

Principales características del formato GIF

  • Emplea una paleta de únicamente 256 colores.
  • Respeta la transparencia pero no los degradados de opacidad o de color.
  • Permite crear animaciones con varias imágenes en secuencia.

Conclusión:

Es el formato perfecto para crear pequeñas animaciones como los memes para redes sociales o mensajerías instantáneas por ejemplo o para pequeños iconos que no requieran de una gran gama de colores.

Fotografía y edición fotográfica en apps y software

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