Qué es la barra de navegación de Android

La barra de navegación de Android es uno de los elementos básicos de la interfaz de este sistema operativo. Te permite, principalmente, moverte entre los diferentes menús y secciones que tienes en pantalla. Dependiendo del botón que pulses, el resultado es uno u otro. Este elemento suele estar situado en la parte inferior de la pantalla y siempre está accesible al usuario, salvando algunas excepciones. Por ejemplo, cuando reproduzcas un vídeo a pantalla completa o ejecutes un juego, este elemento se ocultará automáticamente. En el resto de situaciones, siempre será visible.

La barra de navegación, como concepto, no fue lanzada con ninguna versión específica de Android. Más bien, históricamente se ha encargado de sustituir a los botones físicos en algunos modelos específicos de smartphone. Por lo general, la tendencia de los fabricantes ha sido la de aprovechar mejor el frontal de los dispositivos y cederle terreno a la pantalla. Sin embargo, la barra de navegación, virtualizada o física, siempre ha estado ahí. A día de hoy, con la obsesiva carrera por estirar la pantalla hasta límites insospechados, este elemento forma parte intrínseca de la interfaz.

Aunque los fabricantes de dispositivos pueden personalizarla a su antojo, suele componerse de tres botones:

  • Botón de volver o botón de atrás: Habitualmente, este botón se encuentra en la zona izquierda de la barra. Algunos fabricantes, como Samsung o Xiaomi, permiten personalizar su situación y establecerlo tanto en la zona izquierda como en la parte derecha. Así, permiten que, uno de los elementos más utilizado de la barra de navegación, esté siempre disponible sin importar si eres diestro o zurdo. Su función principal es la de deshacer la última acción que hayas llevado a cabo. Android almacena un histórico de todos tus movimientos a los que permite regresar pulsando el botón de atrás. Por ejemplo, si abres Google Chrome, haces una búsqueda y accedes a uno de los resultados, con el botón de atrás puedes retroceder entre esas tres acciones, llegando a cerrar la propia aplicación, si lo deseas.
botón de atrásbotón de atrás
  • Botón de inicio: Ubicado en el centro, se encarga de devolvernos a la pantalla principal. Si lo accionas estando dentro de una aplicación, volverás al lanzador. En los últimos años, el botón de inicio ha adquirido otra función. Con la llegada de los asistentes virtuales, como Google Assistant, se ha convertido en un atajo para invocarlos rápidamente. En este último caso, se precisa que hagas una pulsación larga sobre él.
botón de iniciobotón de inicio
  • Botón de elementos recientes: El último ítem de la barra se encarga de activar la multitarea. De esta forma, podrás, de un solo vistazo, ver todas las aplicaciones recientes. Esta vista muestra todas aquellas apps que se han abierto y que no se han cerrado explícitamente por parte del usuario. No obstante, eso no significa que todas estén en permanente ejecución, ya que el sistema se encarga de cerrarlas para una mejor gestión de la energía y de la memoria RAM. Adicionalmente, este botón puede servir para cambiar rápidamente entre las dos aplicaciones más recientes, con una pulsación doble rápida, o para activar la pantalla dividida, con una pulsación prolongada. Estas dos últimas funciones están activas según el fabricante.
Botón de recientesBotón de recientes

¿La barra de navegación en peligro de extinción?

El uso de este elemento tan básico en Android parece estar menguando. Con la llegada del iPhone X, en el año 2017, Apple eliminó su clásico y único botón de navegación y presentó una serie de gestos en pantalla que se encargaban de sustituirlo. Rápidamente, algunos fabricantes del mundo Android, como Xiaomi, trataron de copiar dicho sistema, que reemplaza a la barra de navegación y permite aprovechar mejor el espacio dentro de la pantalla. Google, por su parte, introdujo esta característica de forma nativa en Android 10, lanzado de forma oficial en el año 2019.

gestos a pantalla completagestos a pantalla completa

Gracias a la navegación por gestos, el botón de atrás se sitúa, de manera invisible, a ambos lados de la pantalla y se activa deslizando desde sus bordes. Por otro lado, el botón de inicio se ha tornado en un rápido gesto desde la parte inferior de la pantalla hacia la superior. Además, si el usuario se detiene en el centro de la pantalla, se accede a las aplicaciones recientes. El asistente de voz se ejecuta desde la esquinas inferiores.

Estos gestos no han quedado exentos de polémica. De hecho, presentan un grave problema de compatibilidad con muchas aplicaciones que, siguiendo los patrones de la propia Google, situaron su menú principal en uno de los laterales. Por eso, muchos usuarios encuentran un conflicto directo entre la apertura del menú de una aplicación y el gesto que permite ir hacia atrás.

En cualquier caso, la barra de navegación sigue presente en la última versión de Android. De hecho, en su configuración inicial, los dispositivos la suelen ofrecer como método de navegación predeterminado y dejan a elección del consumidor el usar o no el sistema de gestos.

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