Varias aplicaciones WPA en un smartphone Android

Cuando hablamos del futuro del desarrollo web, muchos expertos e interesados en la materia mencionan las aplicaciones web progresivas pero, ¿qué son exactamente? Es sencillo: son unas aplicaciones híbridas que combinan perfectamente el concepto de aplicación móvil y de página web que no se obtienen desde una tienda de aplicaciones sino desde el navegador. Esta nueva generación de aplicaciones web consigue una fluidez incomparable durante su uso respecto a las apps nativas, mayor rendimiento y un mejor tiempo de carga. Es importante entender cómo funcionan y qué pueden aportar tanto a los desarrolladores y a las empresas que se dedican a crear aplicaciones, como a los usuarios finales ya que el concepto sigue sin estar lo suficientemente extendido.

Definición de Aplicaciones Web Progresivas

Las PWA o Progressive Web Apps son aplicaciones que utilizan la última tecnología desarrollada por Google para optimizar la experiencia de los usuarios combinando las ventajas de usar una web con las de emplear aplicaciones móviles nativas. Se puede imaginar como una web construida con la ayuda de tecnología web, pero que se comporta y tiene el aspecto de una aplicación. Gracias a esta tecnología y a los recientes avances en los navegadores, los desarrolladores web han conseguido que los usuarios puedan instalar aplicaciones web en la pantalla de inicio de un smartphone, una tableta o de un ordenador, sin dejar de recibir notificaciones push o de trabajar en ellas sin conexión.

Como el usuario puede observar, estas opciones son compartidas con las apps nativas. Sin embargo, las PWA tienen una ventaja principal: no necesitan de instalación. Únicamente se accede a ellas como a una web y ésta ofrece una experiencia similar al uso de una app, con una interfaz sencilla y manejable. Pero hay más...

La Pokédex y los juegos Flappy Bird y Paper Plans ejecutados como PWALa Pokédex y los juegos Flappy Bird y Paper Plans ejecutados como PWA

Ventajas de las PWA frente a las aplicaciones tradicionales

Este tipo de aplicaciones, aunque aún poco extendidas, tienen un gran número de ventajas. Consumen menos cantidad de recursos (tanto memoria de almacenamiento como memoria RAM) y ofrecen una experiencia de lo más completa con todas las funciones necesarias y desde una interfaz que no se va a quedar atrás comparada con las aplicaciones nativas de cada servicio. Además, las PWA tienen una gran capacidad de cacheo que permite un arranque mucho más rápido y acceder a ciertos recursos como imágenes y textos con anterioridad para mostrarlos de forma inmediata al ser requeridos.

Para terminar, hay que añadir ciertos puntos que también hay que considerar en relación a las PWA, todos importantes:

  • Garantizan la seguridad del usuario mediante el protocolo seguro de transferencia HTTPS.
  • El contenido es fácil de rastrear e indexable de forma que el servicio ganará en visibilidad.
  • La velocidad de carga está totalmente optimizada, como la de un navegador.
  • Las comparticiones entre usuarios son mucho más rápidas mediante enlaces que por descargas.
  • Se adaptan a cualquier dispositivo y resolución evitando totas las posibles incompatibilidades.

En general, el uso de este tipo de aplicaciones web progresivas por delante de las apps convencionales no trae más que beneficios al usuario y al desarrollador. En resumen: el uso de la tecnología del navegador les confiere mayor rendimiento, utilizan menos recursos, el tiempo de carga es menor y los desarrolladores necesitan de menos horas para su creación. Todo son ventajas. Ahora, habrá que esperar para ver si esto es suficiente para desbancar en un futuro el uso habitual de las apps y las tiendas de aplicaciones o si el progreso de la navegación web está condenado al fracaso. Si quieres probar este tipo de tecnología, estos servicios entre muchos más, ya están disponibles en forma de PWA: Google Maps Go, Google Fotos, 2048, Twitter Lite, Telegram, AliExpress, Flipkart, Forbes, Washington Post, Wego…

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