Tethering: qué es, para qué sirve y diferencias con hotspot

Los teléfonos inteligentes se han convertido en herramientas muy útiles para infinidad de tareas. Con ellos capturamos nuestros recuerdos, enviamos mensajes y consumimos contenido audiovisual. No obstante, muchas de estas funciones son posibles gracias a la conexión permanente a Internet. Con ella, además de acceder a servicios y plataformas en línea, es posible dotar de conectividad a otros dispositivos, como ordenadores portátiles o tabletas. ¿Cómo es eso posible? Gracias a una tecnología denominada tethering.

¿Qué es el tethering?

El tethering es una característica que permite a los teléfonos móviles compartir su conexión a Internet con otros equipos. Cuando se utiliza el sistema operativo en español suele definirse como Conexión compartida o Compartir datos móviles. La vinculación entre el dispositivo móvil y el equipo externo se lleva a cabo mediante diversos protocolos.

  • Wifi. El teléfono móvil utiliza su antena Wifi para emitir una red a la que otros dispositivos pueden conectarse. En este caso, el teléfono se convierte en un emisor de señal, o lo que es lo mismo, un punto de acceso. La principal ventaja de esta modalidad es que es posible conectar varios dispositivos y que todos ellos utilicen la red móvil al mismo tiempo.
  • Bluetooth. Como sucede con la conexión Wifi, en este caso tampoco es necesario disponer de un cable. Después de vincular por Bluetooth ambos dispositivos, el teléfono móvil facilita el acceso a Internet. Esta modalidad tiene algunos inconvenientes. Uno de ellos es que es una conexión de corto alcance. Por lo tanto, ambos dispositivos deben estar cerca. Asimismo, admite la conexión de un solo dispositivo a la red.
  • Cable. La conexión a Internet se comparte en el momento en el que ambos equipos quedan conectados mediante cable. En casos concretos, es posible que sea necesario instalar algunos drivers adicionales. Este tipo de conexión es ideal para ordenadores que no dispongan de un adaptador de red inalámbrica ni de Bluetooth.

¿Para qué sirve el tethering?

La función principal del tethering es compartir la conexión móvil de un teléfono con un equipo que no cuenta con acceso a la red. Lo más normal es que el tethering se utilice fuera de casa o de la oficina. De esta forma, es posible conectar un portátil, una tableta u otro equipo a Internet en cualquier sitio. También es ideal para disfrutar de conectividad durante los desplazamientos.

La conexión compartida tiene algunas particularidades que debes conocer.

  • Consume datos de la tarifa móvil. Todas las acciones que requieran la descarga o el envío de información por Internet incrementan los datos consumidos. Es muy importante que, si no dispones de una tarifa plana contratada, limites las descargas y la sincronización de archivos pesados.
  • La velocidad de la conexión depende de algunos factores. Si usas el tethering en movimiento, es posible que sufras cortes al pasar por zonas con poca cobertura móvil. De la misma manera, cuando te encuentras en un lugar fijo, el sitio donde ubiques el dispositivo emisor puede influir en la calidad de la conexión. La velocidad también puede variar dependiendo de si usas Wifi, Bluetooth o cable para dotar de conectividad al equipo externo.
  • La seguridad en el tethering es importante. Cuando usas tu teléfono como punto de acceso Wifi cualquier usuario puede conectarse. Por eso, te recomendamos que establezcas una contraseña y que limites el número de conexiones simultáneas.

¿En qué se diferencia del hotspot?

Llegados a este punto, ya te hemos contado qué es el tethering y para qué sirve. Sin embargo, es probable que a la mente te haya venido otro término: hotspot. ¿Son el tethering y el hotspot el mismo concepto?

El hotspot es un término en inglés que se utiliza para identificar a los puntos de acceso inalámbricos. Son dispositivos que proporcionan Internet a teléfonos, tabletas u ordenadores. Se suelen utilizar en espacios públicos, por lo que no es difícil verlos en parques, estaciones de tren o centros comerciales. Dependiendo de la antena empleada, las zonas Wifi creadas por los hotspot pueden comprender entre 30 y 300 metros. En espacios de mayor tamaño se utilizan dos o más emisores para dar cobertura y proporcionar una velocidad de conexión rápida.

Existen algunas diferencias entre el tethering y el hotspot. El primero tiene como objetivo proveer de Internet a dispositivos del mismo usuario. El segundo se suele utilizar como punto de acceso público. Sin embargo, cuando un dispositivo móvil hace tethering mediante Wifi, en cierto modo también actúa como punto de acceso inalámbrico, o lo que es lo mismo, como hotspot.

Otra distinción entre ambos términos radica en la seguridad. El tethering permite utilizar un cable para proveer de conexión al segundo equipo. Eso hace inviable que las comunicaciones sean interceptadas por otro usuario. Los hotspot, sobre todo los públicos, son más vulnerables a este tipo de ataques.

¿Cómo usar tethering en tu dispositivo móvil?

Utilizar la función para compartir datos en Android es muy fácil. Visita los ajustes del teléfono y toca en Red móvil.

Ajustes de red móvilAjustes de red móvil

Presiona en Zona Wi-Fi/Compartir conexión.

Activar zona WifiActivar zona Wifi

Activa el tipo de conexión que prefieras. Como en el caso anterior, dispones del hotspot, la conexión por Bluetooth o mediante cable.

Habilitar punto de acceso móvilHabilitar punto de acceso móvil

Seguidamente, conecta tu equipo al dispositivo móvil con Android para disponer de conexión a Internet.

Con iOS, lo único que debes hacer es dirigirte a los ajustes y tocar en Punto de acceso personal.

Ajustes de iOSAjustes de iOS

Seguidamente, activa Permitir a otros conectarse.

Activar punto de acceso personalActivar punto de acceso personal

A partir de ese momento, el iPhone compartirá la conexión mediante Wifi, Bluetooth o cable. Si usas este último medio en Windows, recuerda que debes instalar iTunes para que la conexión funcione correctamente.

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