Mensajería móvil

Es un hecho que los SMS han cedido su protagonismo a las aplicaciones de mensajería instantánea, sobre todo, a la popularísima WhatsApp. Sin embargo, al tiempo que algunos se quejan de cierta saturación con esta última, otros lanzan propuestas alternativas dispuestas a ganar el favor del usuario.

Nivel: Básico

Uno de los grandes cambios que han traído los smartphones y las tarifas planas de datos asociadas ha sido el de la mensajería instantánea móvil. En este segmento, la aplicación líder a nivel mundial es WhatsApp: resulta muy económica (0,99 € en la App Store de Apple y gratuita en Google Play), la usa una ingente cantidad de personas, permite enviar audio/foto/vídeo y, lo mejor, los mensajes son gratuitos. Tan sólo necesitaremos un smartphone compatible (iPhone, Android, BlackBerry, Windows Phone o Symbian), y una conexión a Internet WiFi o 3G.

Sin embargo, en los últimos tiempos WhatsApp ha comenzado a morir de éxito, en parte por la saturación de su servicio, que ha provocado caídas generalizadas en no pocas ocasiones (dejando a millones de usuarios sin mensajería), errores de fiabilidad en la entrega de mensajes e, incluso, algún escándalo por fallos de seguridad derivados de que no utilizaba conexiones cifradas.

 Logo iMessage

De manera paralela, fabricantes y operadoras han descubierto un verdadero filón en esta clase de servicio, por lo que se han lanzado a ofrecer sus alternativas. Hace años que tenemos el BlackBerry Messenger, limitado a los usuarios de esta plataforma, y, más recientemente, Apple lanzó su iMessage, que en poco tiempo permitirá incluso intercambiar mensajes entre equipos de sobremesa y móviles.

Sin embargo, hay otras opciones muy útiles, algunas de ellas multiplataforma, cuyo éxito final dependerá de que su uso se extienda por el boca a boca, como ya lo hizo WhatsApp, o de que los operadores las apoyen.

Joyn logo

Estamos hablando, entre otras, de Joyn, una app que parte de un consorcio de operadores y fabricantes, lo que a largo plazo le confiere mayores posibilidades de triunfar, aunque por ahora está en fase beta y necesita mejorar muchos aspectos (como el soporte de otras plataformas además de Android). De hecho, durante nuestras pruebas fuimos incapaces de hacer funcionar correctamente la última beta (2.9.41), algo común a juzgar por los comentarios en foros. En consecuencia, nos hemos centrado en dos apuestas que consideramos interesantes (aunque hay muchas más).

La primera es LiveProfile. Es una utilidad para iPhone, Android y Black­Berry del estilo de WhatsApp, aunque con alguna función tan atractiva como la disponibilidad del receptor, acuse de recibo real, o la necesidad de que los contactos nos acepten antes de estar en sus agendas. Es decir, no nos podrán enviar mensajes directos con solo tener nuestro número y sin autorización previa, como ocurre con WhatsApp.

La segunda, TU Me, ha sido desarrollada por Telefónica Data y poco a poco comienza a ganar base instalada. Ya está operativa para Android e iPhone, y tiene algunos puntos fuertes, como el de la interfaz o las llamadas de VoIP.

A continuación os mostraremos cómo funcionan ambas soluciones, y lo que podemos llegar a hacer con ellas.

LiveProfile

1. Instalación

La instalación es muy sencilla y se realiza desde la propia tienda de apps de Apple, Google o BlackBerry. Una vez cargada en el teléfono, nos pedirá un usuario/contraseña (si ya tuviéramos cuenta en el sistema) o nos instará a crear una nueva cuenta pinchando en botón dispuesto al efecto. Es un proceso muy rápido que tan solo requerirá que introduzcamos nuestro correo y nombre (el que aparecerá en la pantalla de nuestros contactos), y más adelante algunos datos como género o fecha de cumpleaños. El número de teléfono, en cambio, es opcional.

LiveProfile

Cuando terminemos nos encontraremos con una interfaz donde, en la parte superior, encontramos diferentes pestañas para acceder a las distintas funciones que vamos a repasar a continuación.

2. Conecta con amigos

Lo primero que tendremos que hacer es añadir amigos a nuestro LiveProfile. Para ello, acudiremos a la pestaña Yo, y pincharemos en Añadir amigos. Esto nos llevará a una nueva ventana en la que descubrimos varias opciones para sumar nuevos contactos. En Añadir un amigo, podremos especificar manualmente el ID de LiveProfile (que se indica en el apartado de configuración), un correo electrónico o un número de teléfono.

LiveProfile

Con cualquiera de estos datos podremos localizar a un conocido y, cuando su nombre aparezca en el listado, pulsar sobre Add para que le llegue una solicitud de conexión. Si acepta la autorización, aparecerá en la pestaña de Amigos y podremos comenzar a comunicarnos con él.

3. Chatea con iPhone

Una vez hecho lo anterior, basta con ir hasta la pestaña de Amigos y pulsar sobre el contacto con el que deseemos comenzar a chatear. Nos aparecerá una ventana en la que, por defecto, podremos insertar texto, como ocurre en WhatsApp, para comenzar una conversación de mensajería instantánea.

LiveProfile

Si, además, queremos enviar emoticonos sin necesidad de la distribución de teclado Emoji, fotos o vídeos, no tenemos más que pulsar sobre el icono + , lo que nos mostrará automáticamente un menú con las diferentes posibilidades.

4. El turno de Android

En el caso de Android la aplicación funciona prácticamente igual que con iPhone, aunque en el apartado de chat ofrece aún más prestaciones. Así, aunque la ventana es prácticamente idéntica a la del paso anterior, cuando en Android pichamos sobre el icono + , tenemos alguna funcion nueva. Así, en Enviar archivo encontraremos todas las referentes a las fotos y vídeos, tanto existentes en el teléfono como para capturar sobre la marcha. En Cambiar de chat podremos movernos a otra conversación que tengamos abierta sin pasar por la interfaz principal de la aplicación; mientras que en Cerrar chat será factible eliminar la conversación completa con todos sus datos de manera directa.

LiveProfile

Con TU Me puedes hasta llamar

1. Instalación

Lo mejor de TU Me es que ya está disponible de manera gratuita tanto para Android en Google Play, como para iPhone en la App Store de Apple. En nuestro ejemplo, aunque hemos realizado las capturas de pantalla con iPhone, la interfaz en Android es prácticamente idéntica.

Una vez descargada e instalada la app en nuestro móvil, la primera vez que la iniciemos nos solicitará nuestro número de teléfono. Este dato es necesario para que nuestros contactos puedan encontrarnos y para que el sistema verifique que efectivamente estamos tras dicho número, pues en cuestión de segundos se nos enviará un SMS con un código PIN de cuatro cifras que tendremos que insertar para activar definitivamente la aplicación y así poder empezar a utilizarla.

TU Me

Luego, la app nos pedirá el nombre con el que apareceremos frente al resto de usuarios del servicio y, para terminar, solicitará autorización para acceder a nuestra agenda de contactos y mostrar las personas que utilizan la aplicación.

2. Interfaz principal

Una vez que hemos terminado la instalación y configuración, veremos la interfaz principal de la aplicación, donde encontramos listadas todas las conversaciones que hemos mantenido utilizando el servicio. En este punto, es importante recordar que TU Me almacena todas las conversaciones realizadas durante el último año, con lo que, incluso si perdemos el móvil o borramos el software, basta volver a cargarlo con nuestro número de teléfono para tener a la vista todos los mensajes.

TU Me

Pinchando arriba a la izquierda tendremos acceso a la agenda y, dentro de ella, el icono en forma de engranaje de la parte derecha nos conducirá a la configuración, donde podemos definir un estado diferente (como Ocupado), dar de baja la cuenta o consultar la ayuda.

Respecto a la agenda, es interesante saber que tenemos dos pestañas en la parte superior. La de ME nos muestra los contactos de la agenda que ya utilizan TU Me , mientras que en Todos tenemos toda nuestra agenda, con la opción de invitar a hacer uso de la aplicación.

3. A conversar

Para comenzar a chatear con un contacto o enviarle cualquier material, basta con ir a la agenda que indicábamos en el paso anterior y pulsar sobre el contacto con el que pretendemos conversar. Acto seguido, alcanzaremos la ventana de conversación, donde tendremos que pinchar sobre el icono de la marca TU Me.

TU Me

Inmediatamente, surgirá una animación con 5 iconos diferentes que nos servirán para: chatear en modo texto como lo haríamos con WhatsApp, enviar una foto (capturada en el momento o de nuestro álbum), realizar una llamada de VoIP, indicar nuestra ubicación con Google Maps o grabar un audio para enviarlo. En la parte superior irán apareciendo todos los contenidos que enviemos y recibamos de ese contacto, con la opción de hacer búsquedas dentro del histórico de cada contacto.

4. Llamadas de VoIP a tu alcance

Una de las capacidades más atractivas de TU Me es, sin duda, la de realizar llamadas. En el paso anterior, ya hemos comentado que, para iniciar una, tendremos que ir al contacto, pinchar en el icono de TU Me y, a continuación, sobre el icono superior de un teléfono verde.

Sobre esta función, eso sí, algunas cuestiones: la primera es que es muy recomendable realizar las llamadas por WiFi si queremos la máxima calidad de sonido o evitar cortes, y no consumir en exceso nuestra tarifa de datos. Aun así, la calidad es inferior a la de una llamada de voz convencional, y los cortes o saltos dependerán mucho del estado de la red.

TU Me

Igualmente, en Android el aviso de llamada entrante no siempre se muestra (aunque sí suena y vibra), al menos en la versión utilizada. Por último, todavía no es posible realizar videollamadas, aunque sí activar el manos libres pulsando sobre el botón en forma de altavoz. Junto a este, tenemos otro en forma de micrófono que, tras pulsarlo, permite silenciarlo para que nuestro interlocutor deje de oír lo que ocurre en nuestro lado.

Joyn, una promesa a la que le queda mucho por madurar

Como explicamos más arriba, nos hubiera gustado mostrar a fondo las funciones que es capaz de ofrecer Joyn, la alternativa a WhatsApp promovida por casi 800 operadores a nivel mundial (Movistar, Vodafone y Orange entre ellos). Sin embargo, durante nuestro práctico fuimos incapaces de lograr que dos terminales Android diferentes activasen y cargasen la aplicación sin problemas. Aunque no pudimos llegar a conocer si la causa era un fallo de la última beta utilizada (2.9.41) o de los propios servidores del servicio, lo cierto es que, entre esto y lo que pudimos ver en versiones previas de la misma herramienta analizada en el pasado en nuestro Laboratorio, la sensación es que aún tiene mucho camino que recorrer antes de ser una alternativa real y atractiva.

Joyn

Eso sí, se trata de una promesa interesante, respaldada por la industria de los operadores y con algunas ventajas competitivas importantes, como el hecho de no computar en nuestra tarifa de datos (al menos Vodafone lo ofrece así hasta 2013), lo que supone un gratis total respecto a WhatsApp.

Spotbros, la alternativa española recién llegada

Hace tan solo un mes nacía Spotbros, un proyecto surgido de emprendedores españoles que ya está disponible para Android e iOS de forma gratuita. Es una plataforma de mensajería instantánea cuyas comunicaciones viajan encriptadas con el sistema de codificación AES de 256 bits, que es el utilizado por el gobierno estadounidense para los documentos considerados alto secreto. Además, cualquier tipo de contenido que se comparta a través de Spotbros es eliminado de los servidores de la compañía en un plazo de 30 días, lo que asegura a los usuarios que sus datos e imágenes quedan en la más estricta privacidad.

Spotbros

En tan solo unos días Spotbros conseguía hacerse con cien mil usuarios registrados, un dato que pone de manifiesto el elevado interés del mercado por probar alternativas que palien algunos de los defectos de WhatsApp, como la inseguridad de los datos que se comparten y los fallos registrados en la continuidad del servicio en los últimos meses.

Otros actores en la mensajería instantánea móvil

 tabla mensajería instantánea

(clic para ampliar)

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