Comparativa eReaders

Aunque muchos usuarios lean sus archivos digitales en su PC, móvil o tablet, un verdadero amante de la lectura preferirá un eReader, segmento que ahora se renueva con pantallas retroiluminadas

Cuando años atrás comenzamos a analizar los lectores de libros electrónicos, su precio los convertía en auténticos artículos de lujo tecnológico. No obstante, a lo largo de las últimas comparativas, hemos ido observando un abaratamiento en su precio, con un valor medio en esta edición en torno a los 115 euros, una cifra que convierte al lector de tinta electrónica en un dispositivo asequible.

Igualmente, si entonces los eReaders despertaban en la gente el interés y la curiosidad, en la actualidad, están ampliamente extendidos y ya forman parten del ecosistema tecnológico habitual, junto a móviles o tabletas. Las claves de su éxito son su facilidad de uso, su comodidad y su portabilidad.

Aunque todavía queda lejos el día en que estas bibliotecas electrónicas errantes sustituyan al libro de papel, son una excelente herramienta para los aficionados a la lectura, al margen de que cada vez más autores se están decantando, debido a su bajo coste, por ofrecer sus textos de forma exclusiva en edición digital.

Tecnologías de tinta

El año que ahora acaba ha sido singular debido a la introducción de una nueva tecnología surgida de la necesidad de leer en ambientes de poca luminosidad. Nook, el lector de Barnes and Noble, introdujo un sistema de iluminación graduable en su modelo Simple Touch with GlowLight.

Este sistema, cuyo efecto es que la pantalla del lector se ilumina, ha servido de inspiración para otros modelos de la competencia, con tecnologías semejantes, como los modelos Kindle PaperWhite de Amazon o el Kobo Glo. Con este avance, Nook ha arrebatado a Sony parte del protagonismo que en el último lustro había cosechado con la implementación de nuevas tecnologías, como su sistema táctil por infrarrojos, que resolvió el grave problema de reflejos de las pantallas capacitivas en los lectores.

El objetivo de estas innovaciones es conseguir una mejor experiencia de usuario, por eso buena parte del I+D de los fabricantes se concentra en la pantalla, la parte más importante de un lector. A diferencia de otros productos de consumo con pantallas LCD/TFT, la pantalla de un eReader es de tinta electrónica, una tecnología cuya principal característica es su semejanza al papel.

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Tiene un actor principal, la empresa e-Ink, que sigue siendo la elección predilecta de casi todas las marcas, con su modelo Pearl como el más utilizado en la actualidad. Una de las características que destacan de la tinta electrónica es que refleja la luz ambiental. De esta forma, la lectura se asemeja mucho a la llevada a cabo sobre un libro de papel. En consecuencia, en condiciones de baja luminosidad, es necesario contar con una fuente externa que ilumine a nuestro dispositivo.

Existen muchas alternativas, desde el empleo de una sofisticada funda con luz hasta el simple uso de una lámpara LED para libros. Algunas empresas, viendo el problema, han decidido tomar cartas en el asunto y ofrecer al consumidor lectores con pantallas cuyo fondo se ilumina en condiciones de poca luz. Este es el caso, como decíamos, de Nook Simple Touch with GlowLight o el nuevo lector Kindle PaperWhite, nuevos modelos que garantizan la lectura en cualquier condición.

De forma paralela, en esta comparativa, contamos con una alternativa a la tinta electrónica. Está basada en una tecnología denominada OED, y cuyo nombre comercial es O-Paper, con un resultado más que sorprendente.

Otras prestaciones

En interfaces de usuario, el mercado nos presenta dos opciones: una clásica basada en botones físicos y otra en un sistema táctil, cada vez más presente en los lectores. Por su parte, la tecnología por infrarrojos es la más extendida, principalmente por preservar la visibilidad de la pantalla al no añadir ninguna capa al lector que pudiera crear molestos reflejos. Por último, cabe destacar una mejora en la velocidad general de los lectores, con pasos de menús y páginas bastante fluidos, gracias a la integración de procesadores especializados como el popular Cortex A8.

Pero lo que le da sentido a toda esta tecnología es el contenido al que nos da acceso. El mundo editorial está sufriendo una transformación a un ritmo muy acelerado. Si bien podrían haber existido lectores antes de la era de Internet, como existieron calculadoras o PCs, el mundo de la lectura se ha saltado la era digital con soporte físico para entrar de lleno en la era de distribución digital por Internet y las cifras de negocio son bastante esclarecedoras. Según la Asociación Americana de Editores, en los primeros meses de 2012 la venta de eBooks ha ido en aumento hasta arrojar unos beneficios del 23% sobre el total de libros a escala mundial.

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Al alcance de todos los bolsillos

En el mundo de los libros digitales también hay chollos. Aunque es un mercado bastante rígido en cuanto a precios, podemos encontrar buenos descuentos en las tiendas on-line más populares. Destacan las ofertas del día, propuestas puntuales que han de ser adquiridas en una fecha particular. En este sentido, Kindle Flash de Amazon es un buen ejemplo, con rebajas de hasta un 90%. Pero también encontramos otro tipo de promociones: libros por debajo de los 5 euros como en la tienda de Fnac y la Casa del Libro.

Por último, para los que busquen una tarifa plana encontramos dos proyectos interesantes: Booquo, tienda on-line promovida por El Círculo de Lectores con una subscripción Premium que por 9,99 euros al mes que nos da acceso a parte de su catálogo; y 24 Symbols, un proyecto español en desarrollo que ofrece una tarifa plana de libros aunque por el momento solo está disponible para dispositivos móviles.

¿Se pueden heredar eBooks?

Mucho se ha hablado en los últimos meses sobre los derechos de propiedad de los usuarios en lo que respecta al contenido digital. Si cuando adquirimos un libro de papel somos propietarios del mismo y tenemos la facultad de quedárnoslo, regalarlo o venderlo, en el mundo digital no ocurre lo mismo. Según las empresas distribuidoras de contenido, los títulos comprados digitalmente son en realidad un servicio prestado de forma particular que no puede ser transferido.

Y es que no somos propietarios, sino que pagamos por una suerte de usufructo con fecha de caducidad. Esta fórmula, si no se regula con leyes más favorables a los consumidores, tiene una consecuencia directa: todos los contenidos que hayamos adquirido durante nuestra vida «perecerán» con nosotros.

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Páginas de interés

  • Descarga de libros gratuitos: Biblioteca Cervantes, Proyecto Gutenberg y El Aleph
  • Tiendas de libros: Amazon, Fnac, La Casa del Libro, El Corte Inglés y Todo ebook
  • Páginas sobre lectores: Lectores Electrónicos y Zona Ebook
  • Tienda de lectores especializada: Zococity

Conoce las pruebas realizadas por PCA Lab

La nota que cada lector ha obtenido en esta comparativa es el resultado final de un análisis exhaustivo. En efecto, hemos probado su respuesta ante los reflejos, su contraste, la calidad de los materiales empleados en su construcción, su acabado, su facilidad de uso, la claridad de su sistema de menús, la calidad de la pantalla, las opciones de lectura (subrayados, el formateo del texto...), etc.

Tampoco dejamos de prestar atención a otras características, como los extras que le acompañan o su garantía. Todos estos valores han determinado la nota final de cada lector de libros electrónicos.

La calidad de la pantalla

En nuestra comparitiva, hemos contado con tres tipos de pantallas diferentes: e-Ink Pearl (a la izquierda), e-Ink Vizplex (a la derecha) y OED O-paper (en el centro). Las tres tecnologías son de excelente calidad y apenas pueden apreciarse las diferencias. En las pruebas, la pantalla OED gana en claridad de pantalla; la Pearl, en tonos oscuros; y la Vizplex se queda en un punto intermedio. Todas ellas presentan unos ratios de contraste excelentes.

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Materiales, diseño y acabados

El aspecto exterior y la calidad de los acabados es importante en un producto de este tipo de cara a garantizar una durabilidad ante el paso del tiempo. Adjunto podéis ver cómo el Icarus Essence destaca por el diseño exterior.

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Resolución de pantalla

Siendo 800 x 600 la resolución estándar de las pantallas de tinta electrónica, el Kindle Paperwhite la supera ampliamente, lo que se hace notar sobre todo en la representación de texto, donde se aprecia una mayor calidad.

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Los reflejos

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Un lector es un dispositivo móvil que nos acompaña a todos los sitios. En ciertas condiciones de luz, los reflejos pueden suponer un verdadero problema para nuestra lectura. En la foto, os mostramos el efecto de un reflejo en las peores condiciones sobre el fondo oscuro de un Papyre.

Fluidez

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El poder acceder a los menús de forma ágil es importante y no siempre un sistema táctil está por encima de otro clásico con cruceta. En la imagen, un Kindle con uno de las interfaces más fluidas de la comparativa.

Opciones de lectura

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Sin lugar a dudas, uno de los aspectos más valorados por los propietarios de los lectores son las opciones de lectura, concepto que engloba todo lo concerniente al proceso de leer. La posibilidad de tomar notas, cambiar el tamaño o el tipo de letra a nuestro gusto, o incluso consultar palabras en diccionarios, son cualidades que todo lector debería tener. En la foto, Nook y su excelente menú de configuración.

Diseño de menús

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Con frecuencia deberemos acceder a las distintas partes del sistema. En este sentido, un buen diseño de menús nos permite encontrar la opción que estamos buscando. En la foto, el sistema de menús del Fnac Touch.

Formateo de texto

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La representación de texto en la pantalla es quizá uno de los puntos más importantes del lector. Ciertos archivos, como los PDF cargados de imágenes son difíciles de digerir por algunos modelos. Aquí tenéis el bq Cervantes Touch mostrando un PDF cargado de imágenes.

Los extras

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No todo es leer. En este aspecto, cabe destacar todo tipo de opciones que han ido añadiéndose a estos equipos. En este caso, el poder escuchar la radio o jugar a algún juego supone un aliciente muy interesante. En la imagen, el Mibuk nos muestra un interesante juego.

Lectores de libros electrónicos analizados

La opinión de PC Actual: Llega la luz, se va el sonido

Con la llegada de esta nueva hornada de lectores, hemos descubierto algunas tendencias que llegan para enriquecer la experiencia del usuario, como por ejemplo la inclusión de luz en las pantallas. No obstante, al mismo tiempo, otras funcionalidades parecen no tener una continuidad clara, como ocurre con el audio, del cual han prescindido en sus lectores dos gigantes de la talla de Amazon y Sony. Los audiolibros parecen no gozar de un mercado suficiente para mantener el apoyo de los fabricantes.

Todos son buenos para leer

Dicho esto, lo primero que hay que destacar de esta última hornada es la gran calidad de todos los dispositivos analizados. Creemos sinceramente que cualquiera de ellos puede ser el lector ideal para un aficionado a la lectura. No obstante, como hemos de decidir un ganador, nos quedamos con el Kindle Paperwhite 3G, que arrebata en esta edición el trono a Sony.

Paperwhite es un equipo excepcional en todos los aspectos y aporta una resolución de pantalla por encima del resto, mejorando la presentación de fuentes e incluyendo iluminación integrada en la pantalla. Eso sí, echamos de menos un mayor soporte de formatos.

Por su parte, el Sony Reader PRS-T2 sigue siendo un lector de muy alta calidad. Destaca en velocidad y especialmente en los complementos a la lectura, como anotaciones y otras funcionalidades. Sin embargo, le falta sonido y quizá alguna novedad tecnológica importante, como en ediciones anteriores. El hermano menor del PaperWhite, el Kindle, nos ha vuelo a sorprender por su calidad tanto en el aspecto físico como en general en sus prestaciones y su excelente precio. Por contra, al no contar con una interfaz táctil, se hace difícil usar algunas de sus opciones de lectura.

Nook Simple Touch with GlowLight es un lector cuya pantalla iluminada lo convierte en un candidato muy especial. Destaca en todo, pero especialmente en su sistema de anotaciones y en la fluidez y precisión de su entorno. Por contra, tiene algunas carencias como el hecho de estar en inglés o la imposibilidad de cambiar su orientación. Con Fnac Touch, hemos descubierto una buena forma de integrar una tienda y un lector. Tiene muy buenas prestaciones, como su velocidad o sus opciones de lectura, aunque no nos ha gustado la obligatoriedad de crear una cuenta en Fnac para poderlo usar.

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Con vocación multimedia

Mibuk Style cuenta con muchos extras como una radio o un reproductor musical. También nos gusta su ligereza, aunque carece de algunas opciones complementarias a la lectura, como la toma de notas o diccionario. bq Cervantes Touch es otro dispositivo que hay que tener en cuenta, destacando principalmente por su interfaz táctil, su excelente sistema de anotaciones y su conectividad WiFi, pero mejorable en lo que respecta a la mayor compatibilidad de formatos.

SPCinternet 5604S, igual que el Icarus, nos ha mostrado una nueva tecnología de tinta, la OED O-Paper. Su sistema de botones laterales nos permite cogerlo con una mano y leer con comodidad. Por contra, hemos de decir que hemos echado en falta algunas opciones de lectura. Mientras, el Papyre 601 nos ha cautivado por su sencillez y finura. Es muy completo como dispositivo multimedia y cuenta con altavoces, radio y juegos, entre otros. Eso sí, se aleja un poco de otros modelos de la factoría Grammata en cuanto a opciones de lectura.

Por último, cierra la comparativa el Icarus Essence, un lector holandés de buenas prestaciones, que sobre todo destaca por su ajustado precio. Nos ha gustado su pantalla con tecnología OED y su diseño, aunque echamos de menos elementos como diccionarios o la posibilidad de tomar notas.

Lo mejor: Peso y autonomía

Acceder a una gran cantidad de obras de una forma cómoda y poder llevarlas a cualquier parte no tiene precio, máxime cuando el peso de un lector puede ser de unos 150 gramos y su batería tener una autonomía próxima o superior al mes. También sobresale la llegada de las pantallas retroiluminadas.

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Lo peor: Sé cuidadoso

La pantalla de un eReader es una pieza muy delicada y no suele estar cubierta por la garantía en la mayor parte de las marcas. Cuando se rompe, su reparación puede ser más costosa que el propio lector. Ante este problema, os aconsejamos cuidar muy bien vuestro dispositivo y llevarlo siempre cubierto por una funda protectora.

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