El placer de la lectura digital: 8 ebook reader a examen

Según la American Association of Publishers, en el último año, se estima que el negocio de los libros electrónicos en Estados Unidos ha producido unas ventas cercanas a 150 millones de dólares, con un crecimiento de casi un 180% anual. Estos datos únicamente referidos a los 12-15 grandes canales de distribución, sin contar con la venta profesional, en el segmento de educación, ni la venta minoritaria, arrojan unas cifras sorprendentes. Una de las principales razones del éxito de estos libros es, sin duda, su precio. En ocasiones, una edición digital puede llegar a costar tres veces menos que la misma impresa. Aunque todavía es pronto para sacar conclusiones sobre la verdadera magnitud del libro electrónico, lo cierto es que hay indicios que invitan a pensar en que algún día la mayor parte de los libros se vendarán en formato digital.

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Los lectores

El principal soporte del libro digital es el lector de libros electrónicos. Según un estudio de Forrester, el número de lectores vendidos en 2009 se estima en cerca de 3 millones solo en Estados Unidos y podría llegar a ser de 10 millones este año. 2009 ha traído consigo la salida de una gran variedad de nuevos dispositivos, como el Onyx Boox de Onyx International o los modelos prs-300 o prs-600 de Sony. Empresas españolas también se han lanzado a su comercialización, como iLiber de MiElibro, Inves con su Book-600 o el Energy Book de Energy Sistem.

El interés mostrado por grandes compañías de hardware como HP o Asus, esta última ya ha anunciado que sacará a la venta a lo largo de este 2010 lectores a precios reducidos, nos hace entrever una inundación de nuevos modelos en el mercado durante este año, entre los primeros, el Nook de Barners&Noble, una de las cadenas de librerías más importantes de los Estados Unidos, rival de Amazon.com, que ha visto la oportunidad de explotar el mercado editorial.

Los lectores de libros electrónicos están de moda y, sin duda, están a punto de convertirse en un producto de consumo masivo, como en su momento los fueron los móviles, los reproductores MP3 o las cámaras digitales. Aunque la tendencia actual es la de reunir todas esas tecnologías en un sólo dispositivo, lo cierto es que los lectores de libros electrónicos cuentan con una característica única: la tinta electrónica. Las pantallas con tinta electrónica se diferencian del resto de tecnologías LCD en que no emiten luz. De esta forma, al igual que una hoja de papel, estas pantallas reflejan la luz ambiental. Esta característica permite la lectura continuada de textos sin experimentar el cansancio visual que producen el resto de tecnologías.

Otra característica de la tinta electrónica es la ausencia de consumo eléctrico en la representación de palabras e imágenes. Usualmente, la capacidad de la batería para estos lectores se mide en pasos de página por ciclo de carga, con una media de 8.000, ya que es en el cambio donde se produce el consumo. De esta forma, podremos leer varios libros antes de tener que recargar nuestro lector.

Literatura digital

Una vez adquirido nuestro lector, es posible que nos preguntemos cuál es la mejor forma de conseguir libros electrónicos. A pesar de las buenas intenciones del mundo editorial, nos encontramos a día de hoy con una verdadera carencia de novedades editoriales en español en formato digital. Internet es la fuente principal de contenidos para nuestra máquina, existiendo una gran cantidad de páginas web en las que podremos descargar textos de pago o gratuitos. Existen un buen número de tiendas on-line que pondrán a nuestra disposición todo tipo de libros. El ejemplo más representativo es la tienda Amazon.com, pionera en la venta de contenido digital en Estados Unidos.

Alrededor de los lectores de libros es frecuente encontrar una librería virtual. En España, dos buenos ejemplos que podemos mencionar son la tienda de Grammata asociada al Papyre y la tienda Luarna asociada al iRiver Story, que nos ofrecen una gran variedad de títulos a precios que pueden llegar a tener una diferencia de precio de hasta el 40% frente a su equivalente en papel.

Por su parte, también hay que hablar del préstamo digital. Ya existen algunas bibliotecas que han adoptado este concepto. El libro es cargado en nuestro lector por un tiempo determinado. Una vez pasado el plazo, se borra del dispositivo y pasa a estar disponible para otros usuarios. Este sistema innovador, que parece estar teniendo mucho éxito en Reino Unido y que esperamos ver pronto en España, abre una nueva vía para la popularización los libros electrónicos y la difusión de la cultura.

La comparativa

Para esta primera comparativa de lectores de libros electrónicos, hemos escogido un conjunto de ocho dispositivos que representan a una buena parte de los lectores que podemos encontrar en el mercado. Junto a distintas pruebas de lectura, hemos valorado sus funcionalidades de la forma más objetiva, valorando con una nota cada una de sus cualidades y especificaciones técnicas y hallando la media aritmética para dar con el ganador. Los protagonistas son el Amazon Kindle 2, Sony Reader PRS-600, Inves Book 600, Onyx Boox, iRiver Story, Mi ELibro iLiber, COOL-ER y Grammata Papyre 6.1.

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Los ausentes de la comparativa

Los lectores incluidos en esta comparativa son una buena representación de lo que puede encontrarse en el mercado, aunque no son todos. La primera criba la hemos realizado en el tamaño de pantalla. Hemos escogido modelos de 6”, dejando a un lado otros que sin duda podrían haber sido de interés, entre ellos, el Papyre 5.1 o el magnífico modelo iRex iLiad, un veterano de altísimas prestaciones. Otros que no han podido estar con nosotros por motivos de tiempo, pero a los que queremos hacer mención especial, son el Airis DBook, el Booq, el Energy Book y el Leqtor, que es el primer lector de 6” vendido en nuestro país por debajo de los 200 euros.

Páginas de interés

Descarga de libros gratuitos: Proyecto Gutenberg, El Aleph y Que de libros

Tiendas: Grammata, Mi eLlibro, Luarna, El Corte Inglés, Leer-e, Todo ebook

Páginas sobre lectores: Lectores Electrónicos, Zona Ebook

Comunidades: WattPad

Una mirada al futuro: flexible, a color y en movimiento

Las pantallas flexibles de tinta electrónica están a punto de llegar al mercado. Dentro de poco, podremos llevar una completa biblioteca en el interior de nuestro lector enrollado en el bolsillo. Uno de los primeros en comercializarse será Readius de Philips. Con respecto al color, aunque en este momento se comercializan algunos modelos, como por ejemplo el Fujitsu Flepia, no disponible en Europa, lo cierto es que su precio, que supera los 1.000 dólares, aleja a este tipo de dispositivos del público general.

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Sin embargo, es probable que este año aparezca un nuevo tipo de tinta electrónica que podría dar un vuelco al mercado. Se trata de Pixel Qi, una nueva tecnología de bajo coste que podría traer consigo la aparición de los primeros lectores a color de uso general. Los prototipos mostrados hasta el momento ofrecen unos resultados sorprendentes a la par que permiten la representación de vídeo.

La opinión de PC Actual: todavía son un poco caros

Todos los dispositivos probados en nuestra primera comparativa de lectores de libros electrónicos han demostrado estar a la altura de las expectativas de cualquier usuario que se halle en la tesitura de adquirir uno. Y es que la experiencia de tener entre manos una completa biblioteca y el poder disfrutar de su lectura en una pantalla en la que nuestros ojos no experimentarán mayor cansancio que si lo hiciéramos sobre papel, los convierte en uno de los objetos más apetecibles de la actualidad. No obstante, son numerosos los detalles a tener en cuenta a la hora de decidirse por uno u otro, aunque cualquiera de ellos cumplirá con su misión.

Como es costumbre en una comparativa, debemos anunciar un ganador. En esta primera edición, el galardón recae en el Sony Reader PRS-600. Son muchos los factores que nos han llevado a elegirlo como el mejor. Entre todas las grandes virtudes con las que cuenta, como por ejemplo su excelente sistema de anotaciones, nos ha gustado mucho su enfoque táctil, que se asemeja al estilo de los últimos teléfonos móviles donde todo se puede gestionar cómodamente desde la pantalla.

Además, en cuanto a diseño se refiere, este dispositivo va un paso por delante respecto a los demás. Eso sí, echamos en falta algún complemento wireless o 3G, que pudiera mejorar la conectividad del mismo. Nuestro otro ganador es el Kindle, un dispositivo completo cuya relación calidad/precio es excepcional. Al igual que con el Sony, nada más tenerlo en las manos, se es consciente de tener un producto de alta calidad. En su defecto, su principal desventaja es su orientación al inglés, que afecta a menús, falta de ñ y acentos o falta de contenidos en español.

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Buenos, pero menos

Otro gran lector es el Onyx Boox, un dispositivo de altas prestaciones cuyas principales características son su pantalla táctil y su conectividad wireless. A pesar de ser uno de los más completos, el precio es su mayor hándicap. Por su parte, el iRiver Story nos ha sorprendido muchísimo, con un más que parecido al Kindle. Destaca su función de diario, un elemento original que nos permitirá pasar de la lectura a la escritura. Su mayor carencia es la imposibilidad de tomar anotaciones sobre los textos que leamos. En cuanto al Inves Book 600, es un dispositivo muy completo y bien equipado. Su mayor cualidad es el peso, siendo el más ligero de la comparativa.

COOL-ER es el lector cuyo aspecto se asemeja al de algunos iPods. Es ligero y nos ha gustado mucho la claridad de su pantalla; sin embargo, echamos en falta algún que otro extra, como por ejemplo, unos auriculares o una tarjeta de memoria. iLiber es muy fino, sencillo, ligero y viene lleno de libros. Quizá su mayor pega es la falta de una salida de audio, lo que nos impedirá usarlo para escuchar audiolibros. Por último, Papyre es un equipo consolidado, muy popular y el que más libros electrónicos incluye (500 de serie y 900 listos para su descarga. Eso sí, su mayor hándicap es su pantalla, de tan solo 4 tonalidades de gris.

En definitiva, los ochos dispositivos nos ofrecerán una experiencia única, y todos, en mayor o menor medida, tienen una característica que puede llevarnos a adquirirlos, ya sea por su peso, contenido o funcionalidades avanzadas. 2010 será su año, el año de los lectores de libros electrónicos.

Lo mejor: Cientos de libros

Lo mejor de los lectores de libros electrónicos es su compactibilidad. Poder disfrutar de la lectura de miles de textos, sin cansar nuestra vista, en un dispositivo de 300 gramos, es una ventaja indudable.

Lo peor: Un descuento, por favor

El precio de estos dispositivos, incrementado en España, es sin duda el mayor escollo para la implantación masiva de esta tecnología. A pesar de los esfuerzos de los desarrolladores de hardware por tratar de reducir su coste, todavía queda lejos el día en que sea una herramienta de uso común, como ya lo son las cámaras digitales o los reproductores MP3.

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