Tabletas de siete pulgadas intro

Aunque el iPad llegó hace más de dos años al mercado, es en 2012 cuando los tablets se están popularizando de verdad. Android tiene buena parte de la culpa y, sobre todo, el interés de los fabricantes por lanzar productos en formatos muy diferentes y a precios más que razonables.

Esto es lo que está logrando un crecimiento importante en las cifras de ventas de las tabletas. Y es que, aunque no son ordenadores personales al uso, sí permiten realizar muchas de las tareas más habituales de manera rápida, sencilla y cómoda.

Pero como ya vimos, el mercado de las tabletas comienza a segmentarse en base al tamaño de las pantallas, logrando productos con enfoques y usos muy diferentes entre sí. Este mes nos hemos centrado en los modelos de 7”, una familia que estrenó Samsung y por la que hace un año muy poca gente apostaba. Sin embargo, aunque los modelos aún no son mayoría, esta clase de tabletas se van abriendo un hueco por razones más que obvias.

 

Portabilidad y complemento

La primera razón que está impulsando las ventas de los tablets de 7” es el tamaño. Al final, las tabletas de 9-10” se utilizan de manera mayoritaria en casa o el trabajo para consultar la mensajería, navegar por Internet o tomar notas. Sin embargo, cuando nos movemos de un sitio a otro y queremos llevar con nosotros algo que no sea un portátil, pero que sí sea más que un teléfono, los tablets son la solución.

Y para estos casos los modelos de 7” son ideales, pues tienen una pantalla más grande y cómoda que la de cualquier teléfono actual, y en muchos casos cuentan con un precio bastante más accesible que otros equipos más grandes.

En efecto, la segunda razón es el precio. En esta comparativa podréis encontrar modelos que en su mayoría rondan los 200 €, y que permiten ejecutar las apps de Android más habituales sin problema alguno, al tiempo que son suficientemente competentes para el disfrute de libros electrónicos, vídeos o música mientras nos movemos de un sitio a otro. De hecho, muchos de los modelos analizados son ideales para jóvenes y adolescentes como centro de entretenimiento y comunicación de bajo coste.

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La configuración, una importancia relativa

En diferentes ocasiones hemos comentado lo importante de saber elegir bien la configuración de nuestro tablet, tal y como podría ocurrir en cualquier PC. Sin embargo, en los modelos de 7” esto puede tener una importancia relativa. El principal problema es que una configuración elevada no solo es más cara, si no que también requiere más energía para funcionar. Por ello, hablando de estos dispositivos donde la portabilidad es fundamental, es importante no obsesionarse demasiado con el número de núcleos de la CPU o la cantidad de memoria total instalada.

De hecho, los modelos analizados tienen en muchos casos procesadores de un solo núcleo y cantidades de memoria no demasiado grandes. Sin embargo hay que valorar que esto permite precios de compra mucho más ajustados, tamaños más compactos y autonomías razonables con baterías de pequeño tamaño que hacen realidad pesos que están por debajo de los 400 gramos en la mayoría de los casos.

A cambio, hay que tener presente que para reproducir vídeo o música, ver fotos, navegar por Internet o manejar el correo electrónico no necesitaremos una configuración mucho más potente.

 

Sistema operativo, la clave

Lo que sin embargo sí nos parece muy relevante es el sistema operativo del tablet que compremos, algo fundamental cuando hablamos en concreto del universo Android. No os recomendamos comprar ningún modelo con una versión inferior a la 3.2. En la comparativa tenemos un par de casos que incumplen esta regla y tan solo se salvan por su ajustadísimo precio como producto básico para usos básicos sin aspiraciones de crecer. Y es que ha sido a partir de Android Honeycomb (3.2) cuando encontramos una versión específica para tabletas cuyas posibilidades están a la altura de lo que hoy día consideramos como estándar.

Además, es importante saber si el fabricante tiene planes para actualizar el equipo a la versión 4.0 (Ice Cream Sandwich). En la comparativa tenemos un ejemplo claro, el A100 de Acer, pero no ocurrirá igual en todos los casos. Dado que en el universo Android es cada fabricante el encargado de compilar y preparar una actualización para sus dispositivos, el soporte de muchos de ellos brilla por su ausencia.

Queda la duda de saber si la ausencia de actualizaciones es debido a problemas para que el hardware antiguo acepte las versiones más modernas o una manera más de hacer viejos modelos que podrían tener una mayor vigencia tecnológica y que nos obligan a renovar en no mucho tiempo.

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Ojo a los detalles

Por último, a la hora de comprar un tablet, y más si se trata de un modelo de 7”, resulta esencial fijarse en los pequeños detalles. Quizá el más evidente es la pantalla, su retroiluminación y ángulo de visión. Y es que, si lo vamos a utilizar fuera de casa (autobús, metro, viajes, en ratos libres…), es vital la posibilidad de contar con una elevada retroiluminación para que funcione en condiciones de luz externa, al tiempo que sería ideal que la pantalla se vea relativamente bien incluso aunque no estemos en un ángulo de 90º perfecto.

También es interesante coger el producto en las manos y comprobar que, además de que el material externo sea lo más agradable posible para sostenerlo en las manos, la superficie de sujeción sea cómoda e incluso que podamos sujetarlo con una única mano.

También debemos observar con atención las interfaces, la posibilidad de conectarlo a un TV externa o la dotación software integrada. Sobre este último aspecto, no olvidéis comprobar que el tablet que escojáis tenga acceso a Google Play, desde donde poder descargar las apps oficiales para la plataforma. Muchos modelos (como los más económicos analizados a continuación), optan por tiendas de apps alternativas o directamente por utilidades para instalar las aplicaciones manualmente. Como es lógico, ninguna de las dos opciones iguala las posibilidades de acceder a Google Play.

 

BlackBerry Tablet OS vs Android

Aunque para esta comparativa de tablets de 7" no queríamos centrarnos en una plataforma, lo cierto es que el mercado manda, y tan solo BlackBerry Tablet OS ofrece una alternativa a Android en este tamaño. Como explicamos en el análisis del PlayBook, la nueva versión 2.0 del sistema BlackBerry es un gran avance que resuelve muchos problemas de la primera versión (como la dependencia de un teléfono BlackBerry) y, por usabilidad y calidad de la interfaz, se convierte en una opción realmente atractiva y de grandes posibilidades si lo que buscamos es productividad y sencillez de uso.

El problema es que la nueva versión llega tarde. Con un mercado donde iOS de Apple domina con autoridad y Android no deja de ganar cuota, la solución de BlackBerry lo va a tener complicado. Su principal problema es no contar con una mayor base de apps. Aun así, representa una gran alternativa si buscamos un producto para máxima productividad que acompaña a un hardware de primera.

 

¿Necesito 3G integrado?

Durante mucho tiempo, uno de los habituales problemas que hemos encontramos en multitud de tabletas es la ausencia del módulo 3G integrado que nos permitiera conectarnos a Internet desde cualquier parte.

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Sin embargo, las cosas están cambiando muy rápido, sobre todo porque los smartphones y operadores ya permiten de manera generalizada la función de tethering. Es decir, la posibilidad de utilizar nuestro móvil como módem 3G a través del cual conectar nuestro portátil y, por qué no, también nuestro tablet.

El caso más fácil es compartir Internet desde el móvil haciéndolo funcionar como punto de acceso WiFi, algo que tanto iPhone como muchos móviles Android ya permiten. Igualmente, en muchos casos podemos realizar este enlace vía Bluetooth (consume menos, aunque es más lento).

El resultado es que, gracias a esta función, cada vez es menos importante tener un tablet con 3G integrado si queremos conectarnos desde cualquier parte. Un smartphone actuando como punto de acceso y pagar una única tarifa plana son suficientes para usos ocasionales que no justifiquen pagar por el extra del 3G integrado y una línea dedicada para él.

 

Conoce las pruebas realizadas por PCA Lab

Empezamos insistiendo en la principal problemática en este segmento: la mayoría de los benchmarks disponibles por ahora para plataformas móviles como Android son, por lo general, puramente sintéticos. Esto supone que las cifras de rendimiento no siempre tendrán una correspondencia directa con la realidad.

Asimismo, en no pocos casos, diferentes pruebas pueden arrojar resultados contradictorios por falta de soporte para tecnologías concretas de un producto o por centrarse en cálculo puro y duro sin actuar con otras partes del sistema. Por ello, las cifras de las pruebas han de tomarse como orientativas y, fundamentalmente, para comparar los productos analizados entre sí.

Por otro lado, a diferencia de lo que ocurre en el mundo del PC con pruebas como 3DMark o PCMark, por ahora no hay estándares de facto que permitan establecer rankings de rendimiento más o menos realistas entre diferentes productos y configuraciones en el tiempo. Los rankings existen con suites muy concretas y su fiabilidad es relativa.

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Suites de benchmark

Teniendo en cuenta esta situación como punto de partida, en el Laboratorio decidimos centrarnos en no utilizar más de dos suites de pruebas, tomando como premisas que fueran capaces de medir el rendimiento de las tabletas en diferentes ámbitos pero dando un índice general fácilmente comparable y, sobre todo, que se tratase de pruebas gratuitas que cualquier lector pudiera descargar e instalar en su dispositivo para comparar los resultados con los productos analizados en el Laboratorio.

Entre todas las opciones disponibles, y tras validar su compatibilidad, optamos por centrarnos en Quadrant y AnTuTu. La primera divide sus pruebas en medición del rendimiento de la CPU (operaciones aritméticas, manejo de código XML y codificación multimedia), memoria (el rendimiento de la RAM moviendo datos), I/O (rendimiento accediendo a archivos y operaciones en bases de datos) y gráficos en 2D/3D.

En el caso de AnTuTu nos encontramos con una suite muy utilizada por Laboratorios de todo el mundo en la medición de rendimiento de sistemas Android donde, básicamente, se realizan las mismas pruebas que con el benchmark anterior aunque se ofrece la posibilidad de añadir algunas funciones extras, como la medición de la autonomía de la batería.

Sin embargo, las cosas han sido complejas. Esto se ha debido, fundamentalmente, a que 4 de los 6 productos no son compatibles con dicha prueba o presentan algún problema para ejecutarla, por lo que finalmente hemos decidido eliminarla de nuestra batería de tests. No tenía mucho sentido aportar un par de puntuaciones sin posibilidad de establecer comparaciones con el resto.

Aun así, hemos realizado pruebas de autonomía en uso convencional, navegando por Internet, reproduciendo contenidos o ejecutando juegos y, aunque no son números que podamos publicar como exactos, sí nos han servido para establecer la puntuación de Autonomía  y para aportar los comentarios que realizamos en el análisis de los productos.

Por último, comentar que el modelo de BlackBerry no cuenta con cifras de rendimiento, puesto que las suites elegidas se ejecutan sobre Android y sus cifras no podrían ser extrapoladas al universo BlackBerry.

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No solo cifras

Para terminar, como no todo en la valoración son tests que devuelven resultados, también hemos pasado algunas horas utilizando cada tablet y comprobando su funcionamiento en situaciones totalmente reales. Así, además de constatar de primera mano la autonomía que antes comentábamos, se revisa la calidad de la pantalla bajo diferentes condiciones de luz, la disipación de temperatura para detectar posibles problemas con algún modelo concreto, instalamos diferentes aplicaciones para ver cómo se comporta la tableta, reproducimos vídeo/audio, tomamos fotos en diferentes condiciones de luz para los modelos que integra cámara y, por supuesto, valoramos el tacto que ofrecen la pantalla, carcasa externa y botones.

Para el entorno de pruebas optamos por reiniciar todos los equipos a su estado de fábrica con una instalación totalmente limpia, y utilizamos un punto de acceso 802.11 g/n para comprobar el funcionamiento y calidad de su WiFi con los dos estándar inalámbricos empleados hoy día.

 

Tabletas de 7 pulgadas analizadas

 

La opinión de PC Actual: máxima portabilidad

Las tabletas de 7” que evaluamos sobresalen precisamente por traer lo mejor de las posibilidades de un tablet, con un peso y dimensiones que difieren solo ligeramente de los smarphones. Entre los modelos analizados han destacado los precios ajustados y no siempre a cambio de malos productos. Nuestro preferido ha sido, sin duda, el Play­Book de BlackBerry con la versión 2.0 de su sistema operativo.

Se trata de un tablet que lo tiene casi todo para triunfar: calidad, usabilidad, hardware y un precio competitivo. Sin embargo adolece de una mayor base de apps disponibles para él, algo que si BlackBerry lograse resolver, creemos que lo convertiría con facilidad en un verdadero éxito de ventas.

El siguiente en liza es Samsung Galaxy Tab 7.0 Plus, un tablet de auténtica gama alta para los que valoren tener de todo en el mínimo tamaño y que sin duda no defraudará al que lo compre. Eso sí, los casi 470 € resultan excesivos, más que nada porque por una cifra similar podemos hacernos con tablets más grandes y de configuración equivalente. Serían equipos de otro segmento, cierto, pero psicológicamente duele pagar igual o más por menos, y máxime si vemos los costes de otras alternativas que, a la postre, no están mal.

 

Precios muy ajustados

Y esto nos lleva al A100 de Acer, nuestra Compra Recomendada. Este tablet, aunque lleva algún tiempo en el mercado, hace gala de un precio realmente accesible, posee una configuración sobrada para la mayoría de las necesidades y, por si fuera poco, ya cuenta con su actualización a Android 4.0. En resumen, por poco más de 200 € tenemos un tablet con el último sistema operativo de Google y perfectamente preparado para hacer casi de todo.

Tras todos ellos se encuentran tres modelos que, situados por debajo de los 200 €, son la alternativa para aquellos que desean invertir poco. El de Archos es probablemente ideal para los que, sobre todo, quieren navegar por Internet o reproducir contenidos de vídeo. No tiene una configuración demasiado potente, pero su construcción ofrece calidad y su pantalla en formato 16:9 es probablemente su mayor atractivo.

Los de Energy Sistem y Wolder, por su parte son idóneos para los que buscan su primera tableta y quieren invertir lo mínimo posible en ella. Los que se decidan por ellos han de tener claro que se trata de dispositivos básicos de funciones básicas y, teniéndolo claro, no deberían sentirse defraudados con ellos.

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Lo mejor: precios contenidos

Si algo hemos podido apreciar en los tablets analizados es que, en general, los precios se sitúan en cifras razonables y accesibles para una mayoría de presupuestos. Salvo el caso de Samsung (auténtica gama alta), el resto están al alcance del gran público y, en algunos casos, la configuración y calidad se hallan por encima de la media.

 

Lo peor: actualizaciones y Android Market

Seguimos pensando que Google debería de poner un poco de orden en el universo Android. Tanta fragmentación de firmas y configuraciones hace complicado para muchos disfrutar de las nuevas versiones del sistema (que dependen de cada fabricante) y, en muchos casos, ni siquiera es posible disponer de Google Play, la tienda de aplicaciones y contenidos de Google.

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