Optimización apertura

Prepárate para exprimir la potencia de tu ordenador hasta el límite, de la forma más sencilla y con los mejores programas comerciales de optimización. Es tal la concentración de tareas que agrupan que, sea cual sea el problema que afecta al rendimiento, conseguirán solucionarlo.

No importa que el equipo sea nuevo o que esté llegando al final de su ciclo de vida, siempre deseamos obtener la velocidad máxima posible. Pero, mantenerlo a punto es un desafío harto complicado. La complejidad del sistema operativo hace que existan infinidad de factores que pueden afectar al rendimiento final. Por ello, vamos hacer un repaso de herramientas de optimización que automatizarán para nosotros el proceso de análisis y reparación de los puntos flacos de nuestro ordenador.

Qué podemos esperar

Es una realidad innegable, a la que nos enfrentamos cada día, que la experiencia de usuario de Windows se degrada con el paso del tiempo que se está ante el PC. La acumulación de errores en el Registro, archivos residuales, programas instalados y mal desinstalados, etcétera, ralentizan el conjunto cada día que pasa. Por ello, como si de un coche se tratara, es necesario realizar revisiones periódicas. También existen ciertos modos de configuración, escondidos, que no se encuentran documentados en los manuales del sistema operativo y que pueden dar ese empujoncito extra que buscamos.

Centralizar todas estas tareas en un único paquete es el objetivo de las herramientas de optimización. En ningún caso, el uso de estos programas hará que el sistema rinda por encima de sus capacidades; pero, si estamos utilizando tan solo un 60% de las mismas, nos ayudará a acercarnos al pleno rendimiento.

En realidad, en la mayoría de los casos, las tareas que realiza este tipo de software son labores que se podrían realizar de forma manual; sin embargo, tienen la ventaja de realizarse de forma sistemática y sin nuestra intervención. No es extraño analizar el Registro y encontrar cientos de errores, que estas utilidades resolverán en cuestión de pocos minutos. Si tuviéramos que revisar manualmente el Registro, entrada por entrada, tardaríamos horas, además de precisar de unos conocimientos muy avanzados.

Desfragmentación programada

Otras de las funciones que agrupan se pueden encontrar en programas individuales, como puede ser la desfragmentación del disco duro o del mismo Registro. Sin embargo, de esta forma concentraremos todo el proceso de mantenimiento en un solo software. El objetivo es olvidarnos totalmente de las tareas más tediosas y cedérselas a este paquete, para solo preocuparnos de utilizar nuestro equipo.

No solo para novatos

Aun cuando el objetivo es automatizar tareas que podríamos hacer nosotros mismos, siendo esto especialmente indicado para los usuarios con menores conocimientos técnicos, esto no significa que no sea necesaria la intervención humana. También disponemos de posibilidades de análisis reservadas para los usuarios más avanzados.

En algunos casos, como con Smart PC, se ponen a nuestro alcance distintos tipos de análisis (Rápido, Normal o Completo), dependiendo de la implicación que deseamos tener en las decisiones. En otros, como en TuneUp, existen gran cantidad de acciones avanzadas, que necesitan de la participación activa del usuario. A la hora de desactivar programas, por ejemplo, nos ofrecerá información sobre su impacto en el sistema y la utilidad de la misma; sin embargo, seremos nosotros los que debamos estimar qué aplicaciones son prescindibles y cuáles no, tomando la decisión final. Cuanto mayor sea nuestra pericia, mejores resultados podremos obtener de estas herramientas.

Smart PC Professional 5.5

Áreas a tener en cuenta

A la hora de optimizar nuestro equipo, existen múltiples campos que deben ser revisados. Cuando llegue el momento de elegir un programa al que confiar su rendimiento, es recomendable que este sea capaz de gestionar todos ellos. Los más importantes son:

  • Desfragmentación del disco duro. Se conoce como fragmentación de los datos al fenómeno que ocurre cuando la información se almacena en bloques de memoria no contiguos, provocando que el acceso y recuperación de la misma se torne ineficiente. Reorganizar la información y agruparla en bloques colindantes es una tarea que optimizará el funcionamiento de nuestro disco duro.
  • Reparación y desfragmentación del Registro. Según instalamos distintos programas, el Registro de Windows aumenta su tamaño. El problema es que, tras la desinstalación de los mismos, no siempre se realiza una limpieza en condiciones, quedando entradas «residuales» que deben ser eliminadas. La función de nuestro programa será acabar con estas entradas redundantes y reestructurar los datos para agilizar el acceso a los mismos.
  • Liberación de espacio en disco. Por mucho que a día de hoy contemos con discos de gran tamaño, sigue resultando igual de sencillo saturarlos de información. Por ello, es necesario eliminar periódicamente tanto los ficheros que Windows guarda en las carpetas temporales como los archivos duplicados o residuales de instalaciones antiguas.
  • Desactivación de programas. Los programas más avanzados, como TuneUp y System Mechanics, ofrecen la posibilidad de detectar las aplicaciones que pueden estar mermando el rendimiento del equipo y bloquearlas. El resultado es similar a su desinstalación, pero pudiendo recuperarlas en el momento deseado. Lo más importante de esta funcionalidad es que nos indica cuál es el impacto que está causando en el sistema, de manera que tengamos todos los datos necesarios para tomar una decisión.
  • Optimización de inicio y apagado. El tiempo que tarda el equipo en arrancar es un indicador fiable de la salud del sistema. Cuanto más sobrecargado se encuentre, mayor será este, redundando a posteriori en una carga de memoria RAM y procesador más elevada. Nuestra herramienta debe ser capaz de ayudarnos a aligerar el número de programas y servicios cargados al inicio.
  • Opciones de seguridad. Aunque no se encuentren directamente relacionadas con el desempeño del sistema, la práctica totalidad de suites incluyen ciertas mejoras de seguridad. Entre las más comunes se encuentra eliminar las «huellas» de navegación web, para proteger nuestra privacidad, o el borrado seguro de archivos mediante algoritmos de eliminación, que impedirá que puedan ser recuperados por ningún medio.
System Mechanic

Navajas suizas de software

Como se ve, la cantidad de posibilidades que ofrecen los contendientes de la comparativa resulta en muchos casos abrumadora. Se trata de un tipo de software que cubre un campo amplísimo, ya que la lista de puntos del sistema que debe ser revisada es de lo más variada.

Un problema derivado de esto es la organización de la interfaz de usuario. Nos encontramos con grandes listas de opciones, solucionadas con mayor o menor acierto, pero que, en cualquier caso, demandarán al usuario un tiempo de adaptación hasta comprender todas las posibilidades de su nueva herramienta.

La solución adoptada en la mayoría de los programas es la de permitir el acceso a cada una de estas funcionalidades de forma separada para realizar una intervención enfocada al problema, siempre y cuando sepamos dónde atacar. En todos los casos, se reúne el mayor potencial del programa en el llamado Análisis en 1 clic, que pasará el conjunto de pruebas, a modo de piloto automático, una detrás de otra. El punto positivo de esta aproximación es que se trata de una de las categorías de software en la que nuestro dinero está mejor invertido, ya que a cambio obtendremos una gran cantidad de recursos sin la necesidad de desembolsar por ninguno de ellos un precio astronómico.

Riesgo controlado

En el momento en el que damos permiso a una herramienta para modificar el Registro o parámetros importantes del sistema, estamos asumiendo un cierto riesgo, ya que cualquier modificación errónea podría repercutir en la estabilidad del sistema o el funcionamiento de nuestras aplicaciones. En realidad, la probabilidad de que esto suceda es muy baja, ya que no se trata de acciones agresivas y han sido previamente estudiadas. Sin embargo, al seguir los asistentes, conviene revisar la lista de acciones a tomar antes de aceptar o aplicar los cambios.

Otro método que nos puede sacar de un apuro es la realización de una copia de seguridad del Registro de Windows. En el caso de que la aplicación elegida no ofrezca esta posibilidad, es casi obligado crear un punto de restauración del sistema. Para esto, nos valdremos de la herramienta de Windows Restaurar sistema, ya que, si nos vemos forzados a volver a él en un futuro, también recuperaremos el Registro en el estado en que se encontraba.

Una fantástica medida de seguridad, que incluye System Mechanics y de la que deberían tomar nota el resto de desarrolladores, es la de deshacer cambios realizados en el sistema. Todas las modificaciones van quedando almacenadas, de forma que, si algo ha salido mal, siempre podremos volver a un estado anterior en el que los problemas aún no se habían presentado.

Alternativas gratuitas

Aunque se trata de un campo en el que las herramientas de pago están un peldaño por encima de las libres de coste, si no podemos permitirnos un desembolso extra, existen alternativas que nos permitirán mejorar el rendimiento de nuestro equipo, con resultados más que aceptables. A continuación, os anotamos tres:

  • Argente Utilities. Completa suite que incluye prácticamente todas las opciones que podemos encontrar en herramientas comerciales; por ejemplo, limpiador de Registro, desinstalador, gestor de procesos y administrador de inicio.
  • Slim Computer. Si acabamos de adquirir un PC que disponga de sistema operativo preinstalado, tenemos bastantes papeletas de que este venga sobrecargado con multitud de programas, barras de herramientas, aplicaciones de inicio automático y accesos directos varios. Para combatir esta práctica, nada mejor que Slim Computer, que optimizará nuestro equipo eliminando todos estos elementos y dejándolo, esta vez sí, «como nuevo».
  • Glary Utilities. En versión freeware, esta suite de Glarysoft que, además de incluir las consabidas herramientas de limpieza y optimización, nos protege contra amenazas spyware, troyanos o adware. Existe una versión portable, que convertirá nuestra memoria USB en el perfecto centro de optimización móvil.

La opinión de PC Actual: aumentan el rendimiento

Cuando comenzamos a notar que nuestro equipo no responde como antaño, es tiempo de acudir a ayuda externa. Adquirir hardware resulta costoso, al margen de que es poco menos que imposible mantenernos al día al ritmo que evoluciona el mercado. Por ello, la mejor opción pasa por tratar de obtener el máximo rendimiento de los recursos disponibles. Así, conservar nuestro sistema limpio y optimizado debe ser una de nuestras prioridades. Siempre deberíamos contar en nuestra carpeta de utilidades con un programa como los que analizamos.

Una difícil elección

La categoría se encuentra coronada por dos colosos: TuneUP 2011 y System Mechanics, que se posicionan varios escalones por encima de sus competidores. Ambas han evolucionado durante la última década, convirtiéndose en un claro ejemplo de lo que debe ser un software maduro y de calidad. Nos ofrecen gran cantidad de funcionalidades, una interfaz espectacular y unos resultados fuera de toda duda.

Aunque decantarse por uno resulta complicado, quizá la decisión está condicionada por el perfil de usuario. Para sacar el máximo partido a TuneUp, es necesario disponer de unos conocimientos más avanzados y muestra una curva de aprendizaje más elevada. En cambio, la interfaz y manejo de la suite de Iolo se nos antoja más directa, por lo que resulta especialmente recomendable para usuarios con menor experiencia.

El pelotón

Por debajo se encuentran tres aplicaciones que, a pesar de obtener una buena nota, no llegan al nivel de las anteriores. Ashampoo brinda al usuario el máximo número de aplicaciones extras, un esfuerzo digno de agradecer. Mientras, PC Tools exhibe una interfaz más clara y una herramienta de recuperación de datos que poco tiene que envidiar a soluciones especializadas. Sin embargo, tras revisar el listado de puntos de optimización de ambas, nos dejan la impresión de que aún pueden dar una vuelta de tuerca más a sus posibilidades de puesta a punto del equipo.

Smart PC, por su parte, se encuentra con la baza en contra de necesitar demasiada interacción por parte del usuario, por lo que resulta menos cómodo y no está recomendado para personas con pocos conocimientos.

Finalmente, Norton Utilities y PC Speed Maximizer no nos han terminado de convencer por distintos motivos. El primer desarrollo vive del nombre de una gran marca y de una interfaz atractiva que esconde pocas opciones y no incorpora ninguna novedad destacable. Por su parte, el producto de Avanquest es aún joven, necesita madurar para poder medirse a los gigantes del sector.

Lo mejor: compendio de utilidades

Si somos el típico usuario al que le gusta explorar nuevas aplicaciones, seremos conscientes de lo rápido que se degrada el sistema con continuas instalaciones. En general, cualquiera de estas herramientas nos permite delegar en ella las las tediosas tareas de mantenimiento. También resulta sorprendente la ingente cantidad de utilidades que aglutinan algunas de las suites analizadas para responder a necesidades de lo más variopinto. Muchas de ellas resultan equivalentes a programas especializados, que podemos encontrar comercializados de manera individual.

optimizacion

Lo peor: sin soluciones milagro

Algunas de las prestaciones implementadas en estas aplicaciones pueden llegar a producir la ilusión de una mayor velocidad, a costa de sacrificar procesos, efectos visuales o servicios, pero difícilmente vamos a superar el rendimiento que tendría nuestro equipo con un sistema operativo limpio y recién instalado. El amplísimo espectro de funcionalidades abarcado por los programas analizados nos obliga a pasar por un proceso de adaptación y aprendizaje. Algunas de las utilidades incluidas en estas suites tienen su referente en el mundo Open Source y otras las incluye el propio Windows, en ambos casos, al alcance del usuario sin que tenga que gastar un euro.

Herramientas de Windows

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