Comparativa Smart TVs Intro

Los fabricantes de televisores han puesto toda la carne en el asador. Los últimos productos que han lanzado ofrecen unas prestaciones globales muy superiores a las de sus predecesores por menos dinero. Ha llegado la hora del cambio.

La pérdida de valor que está asolando buena parte del mercado de la electrónica de consumo se ha cebado especialmente con los televisores. El drástico descenso de los precios que lo ha sacudido de arriba abajo ha reducido drásticamente los márgenes de beneficio de los fabricantes.

Y es preocupante, sobre todo, porque estos márgenes son los que sostienen la inversión en investigación y desarrollo que mantiene en constante evolución al sector. Si las grandes empresas están en apuros difícilmente podrán soportar el gasto en I+D que han defendido durante los últimos años, y del que todos los consumidores nos beneficiamos.

Dados estos antecedentes no es extraño que cuando nos propusimos elaborar esta comparativa esperásemos que la nueva hornada de televisores no aportase gran cosa a la del año pasado. Nos equivocamos. Los productos que han llegado a las tiendas a principios de este verano han dado un salto cualitativo cuántico si los comparamos con sus predecesores. Sin duda, una noticia extrúrdinaria.

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Mucho más por menos

Todos los televisores que os vamos a proponer pertenecen a las gamas media-alta y alta. Todos ellos incorporan paneles de mucha calidad, lo último en conectividad y, por supuesto, las prestaciones Smart TV más atractivas. Y todos, curiosamente, tienen un precio muy razonable. Algunos, incluso, muy inferior a lo que esperábamos.

Y es que, aunque su tamaño asciende a unas muy respetables 46 o 47 pulgadas, su coste es equiparable al de los modelos de gama alta y 40 pulgadas del año pasado. Algunos, incluso, cuestan menos a pesar de incorporar un panel mayor, como las unidades de Sony y Toshiba.

Por fortuna, este descenso del precio no ha ido acompañado de una merma de la calidad. Todo lo contrario. La solvencia de las imágenes de todos los televisores que han pasado por nuestro Laboratorio durante los dos meses que hemos invertido en esta comparativa ha sido absoluta. Como veremos más adelante, los fabricantes han hecho un esfuerzo muy notable para poner a punto tecnologías de atenuación de la retroiluminación LED capaces de incrementar drásticamente el contraste y, además, ofrecer un nivel de detalle en las zonas oscuras fantástico.

Además, los chips que se responsabilizan del procesado de las imágenes, que ejercen un papel fundamental en la restitución de los contenidos en 3D, la conversión 2D a 3D y el escalado de vídeos de baja resolución, son en esta generación mucho más capaces. Por esta razón, el parámetro que mayor peso ha tenido en la valoración final que hemos dado a los televisores que hemos analizado es, precisamente, su calidad de imagen. A nuestro juicio, por muchos aditamentos que incorpore, una tele es ante todo un dispositivo de visualización de imágenes. Y como tal lo hemos evaluado.

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La unión hace la fuerza

Estos televisores serán, en mucha mayor medida que sus predecesores, los auténticos centros de nuestro entretenimiento doméstico. Es en este escenario en el que las prestaciones Smart TV acaparan todo el protagonismo. Y es que las propuestas que diseccionamos nos permiten navegar por Internet sin necesidad de utilizar un ordenador. Pero esta capacidad es tan solo un pequeño atisbo de lo que podemos hacer con ellos.

También seremos capaces de acceder a nuestras redes sociales favoritas, alquilar los últimos estrenos cinematográficos bajo demanda, comprar los éxitos musicales, disfrutar nuestras series de televisión favoritas en diferido, jugar, revisar el parte meteorológico, leer las últimas noticias de actualidad y un largo etcétera.

El abanico de aplicaciones que podemos disfrutar en nuestros Smart TVs es ilimitado, pues con ellos podemos acceder a las tiendas de aplicaciones e instalar los programas que queramos sin apenas restricciones (la capacidad de almacenamiento del televisor suele poder ampliarse mediante memorias USB externas). Cualquier usuario que esté familiarizado con la filosofía de uso de los smartphones podrá disfrutar su nueva tele en solo unos minutos.

Con el objetivo de proponer estándares que faciliten a los desarrolladores la escritura de aplicaciones multiplataforma que funcionen en un amplio abanico de televisores, LG y TP Vision han promovido la creación de la asociación Smart TV Alliance. A pesar de su aún corta existencia, a la iniciativa de estas dos importantes compañías se han unido varios fabricantes japoneses, y poco a poco se sumarán otras empresas con elevado peso específico en el sector. Todo lo que repercuta positivamente en la experiencia de los usuarios nos parece una gran idea.

Lo que no puede faltar en tu TV

  • Resolución Full HD (de 32 pulgadas en adelante)
  • Retroiluminación LED
  • Panel nativo de, al menos, 100 Hz
  • Prestaciones Smart TV avanzadas
  • Un mínimo de 3 entradas HDMI
  • Conectividad WiFi integrada
  • Compatibilidad DLNA y 3D
  • Etiqueta energética Clase A

Glosario

  • Atenuación LED: Técnica empleada para controlar la intensidad de la luz emitida por los diodos LED en pequeños bloques y con mucha precisión. Permite maximizar los niveles de contraste y detalle.
  • DLNA: Agrupación de fabricantes de electrónica de consumo cuya finalidad es definir los protocolos y las tecnologías utilizados por sus productos para compartir contenidos audiovisuales con sencillez. Estos dispositivos pueden ser relativamente simples y carecer de sistema operativo.
  • Mejora del movimiento: Tecnología de procesado que permite incrementar la nitidez y la estabilidad de las secuencias de vídeo con movimientos muy rápidos de la cámara o los objetos mostrados en la pantalla.
  • Procesador de vídeo: Chip responsable de efectuar los cálculos de escalado, mejora y conversión de las imágenes que se suministran a un televisor. Incide sensiblemente en la calidad con que se restituyen los contenidos visuales.
  • Refresco nativo: Indica el número de imágenes (cadencia) que el panel es capaz de restituir en un segundo. Los más solventes actualmente suelen tener un refresco nativo de 200 Hz (200 imágenes por segundo).
  • Resolución nativa: Se expresa en forma de producto, e indica el número de puntos independientes que componen el panel. La primera cifra indica la dimensión horizontal (nº de columnas) y la segunda la dimensión vertical (nº de filas). Los televisores Full HD tienen una resolución nativa de 1.920 x 1.080 puntos.
  • Tasa de contraste: Revela la relación que existe entre un punto con el máximo nivel de brillo, y otro adyacente con la mínima intensidad. La imagen tendrá más calidad si la relación de contraste es mayor. El contraste nativo revela de una forma más fidedigna la calidad que el contraste dinámico.

Conoce las pruebas realizadas por PCA Lab

La entidad de las mejoras que han puesto a punto los principales fabricantes de televisores en las propuestas que acaban de llegar a las tiendas nos ha obligado a replantearnos nuestra metodología de pruebas. Aunque algunos de los tests que hemos utilizado en esta comparativa los hemos empleado también en los últimos análisis que hemos publicado, buena parte de ellos son nuevos.

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Su introducción nos ha permitido conocer con detalle los principales parámetros que determinan la calidad de las imágenes que restituye cada televisor, como son la solvencia del panel, la lógica de procesado de vídeo o la tecnología de atenuación de la retroiluminación LED, entre otras opciones. Pero, aunque la calidad de imagen es el factor que más ha pesado en la nota final, no es el único que hemos sopesado en absoluto.

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También hemos analizado meticulosamente la calidad de fabricación del chasis, el diseño puramente estético de cada televisor, el acabado y la ergonomía del mando a distancia, la conectividad, las prestaciones Smart TV (en especial la calidad y la cantidad de aplicaciones y servicios disponibles), el diseño de la interfaz de usuario y las prestaciones sonoras de cada solución.

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La conclusión más importante a la que hemos llegado, y en la que profundizaremos en la sección La opinión de PC Actual, es que esta reciente hornada de televisores representa un salto cualitativo muy importante frente a su predecesora a todos los niveles, pero, sobre todo, en materia de servicios on-line y en lo que concierne a la calidad visual.

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Nuestras pruebas de calidad de imagen

La memoria visual de la que gozamos la mayor parte de las personas no nos permite recordar los detalles a largo plazo. Por esta razón, para comparar de forma directa los televisores y evaluarlos en igualdad de condiciones empleamos un conmutador HDMI al que enviamos la señal de vídeo 1.080p procedente de un lector de Blu-ray Disc compatible con 3D.

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Este dispositivo es activo, por lo que consigue duplicar la señal y redirigirla simultáneamente hasta a ocho televisores. En estas condiciones es muy fácil percibir las diferencias que existen entre la calidad de las imágenes restituidas por cada uno de ellos, que, dicho sea de paso, son notables.

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Smart TVs analizadas

La opinión de PC Actual: Mejor precio y más calidad

Esta generación de televisores nos ha sorprendido gratamente. Estamos acostumbrados a que cada nueva familia de productos supere las prestaciones ofrecidas por su predecesora; sin embargo, el avance que hemos percibido en esta generación es mucho más notable de lo que esperábamos.

Y, sobre todo, superior al desarrollo al que el mercado nos tiene acostumbrados en dos generaciones consecutivas. El esfuerzo que han realizado todos los fabricantes, probablemente, para combatir la pérdida de valor que, según GfK, está asolando al mercado de las televisiones, ha sido muy importante. Y, por fortuna, desde una aproximación estrictamente cualitativa ha dado sus frutos.

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La madurez del LED

Antes de entrar en detalles es importante tener presente que la calidad de imagen ofrecida por todos los televisores que hemos analizado es muy alta. Aun así, existen diferencias claramente apreciables entre estas propuestas. En conjunto, el televisor que ofrece el mejor acabado visual es el Sony KDL-46HX850. En parámetros esenciales, como el nivel global de contraste, el detalle en zonas oscuras y la profundidad de las imágenes, tanto en 2D como en 3D, ha arrojado unos resultados de auténtica referencia.

Un pequeño paso por detrás en este ámbito está el producto de Samsung, el UE46ES8000S, que también ofrece una excepcional calidad de imagen en todos los escenarios, pero que no alcanza el nivel de excelencia del producto de Sony.

Las propuestas de LG y Panasonic se acercan mucho al acabado visual de las dos anteriores, pero su tecnología de atenuación de la retroiluminación LED no les permite ofrecer el sobresaliente contraste y la resolución en las zonas oscuras alcanzados por las soluciones de Sony y Samsung, lo que incide levemente en la colorimetría.

El televisor de Toshiba, por su parte, se encuentra ligeramente por detrás de sus rivales. Pero no porque tenga alguna carencia importante, sino debido a que no alcanza su acabado visual. Aun así, es una propuesta atractiva que destaca por su gran relación calidad/precio.

El concepto Smart TV

La evolución que están experimentando los televisores desde la doble vertiente de la conectividad y los servicios on-line es muy similar a la que ha sacudido durante los últimos años al mercado de los smartphones. Todos los dispositivos que hemos analizado incorporan un puerto Ethernet, y solo el producto de Toshiba carece de conectividad WiFi, aunque este problema puede subsanarse adquiriendo el pertinente adaptador para conexiones inalámbricas.

Pero lo realmente importante es que todos nos permiten acceder con comodidad a un amplio abanico de aplicaciones. Podemos alquilar películas, administrar nuestro perfil en las redes sociales, navegar con comodidad, jugar, leer noticias, etc. Y esto no es más que el principio. De hecho, los fabricantes son conscientes de que deben fomentar sus tiendas de aplicaciones para mejorar su competitividad.

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Lo mejor: su calidad de imagen y las apps

Las prestaciones visuales de todos los TVs son extrúrdinarias. También nos han gustado la variedad y la calidad de la mayor parte de las aplicaciones y los servicios on-line. Algunos fabricantes, como Samsung y LG, han hecho un esfuerzo muy notable para innovar en el ámbito de las tecnologías de control. Algunas interfaces están inspiradas en las que disfrutamos en los smartphones. La calibración de fábrica está muy lograda.

Lo peor: el sonido sigue sin convencernos

El reducido grosor del chasis de los TVs, que actúa como caja de resonancia, empobrece sus prestaciones sonoras. Por esta razón, resultan de agradecer innovaciones como los altavoces con fluido magnético que Sony ha introducido en algunos de sus productos. La calidad de varios mandos a distancia deja mucho que desear. En general, todas las firmas deben cuidar un poco más la robustez de los plásticos de sus chasis.

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