Signal o WhatsApp: comparativa, diferencias y cuál es mejor

Signal se presenta como una alternativa segura y privada a WhatsApp. Pero ¿está la primera a la altura de la segunda? ¿Es la privacidad y la seguridad la clave de las diferencias? A lo largo de todo este análisis, vamos a descubrir en qué se parecen y en qué se diferencian Signal y WhatsApp.

Signal y WhatsApp: en qué se parecen

Los parecidos entre ambas aplicaciones son asombrosos. Podemos decir que Signal ha logrado imitar la sencillez de WhatsApp, centrándose en las comunicaciones entre usuarios. Ambas persiguen el mismo objetivo: ayudarte a conectar con otras personas.

Interfaz

Interfaz de Signal y WhatsAppInterfaz de Signal y WhatsApp

Empezamos la comparativa centrándonos en la interfaz. En Android, ambas siguen los patrones marcados por Google y usan elementos como los botones de función, situados en la esquina inferior derecha. La pantalla principal de la una y la otra no es más que un listado sencillo de conversaciones. Desde aquí, también se puede acceder a los chats archivados. Es importante mencionar que ambas aplicaciones disponen de un buscador y que su acceso se sitúa en el mismo lugar.

Funciones y formatos compatibles

Funciones en ambas aplicacionesFunciones en ambas aplicaciones

La interfaz sigue siendo muy parecida en los chats, al igual que las funciones incluidas. Es destacable, además, las similitudes a la hora de situar los diferentes accesos directos. Arriba, encontrarás las llamadas y videollamadas. Abajo, un campo de texto donde redactar tus mensajes y los botones correspondientes para adjuntar otro tipo de contenido. También disponen de autodestrucción de mensajes, opción disponible en las opciones del chat.

Formatos admitidosFormatos admitidos

Tanto Signal como WhatsApp admiten los mismos formatos. Es posible enviar, además de texto plano, fotografías, vídeos, animaciones GIF, archivos, contactos y la localización. La única opción que no está disponible en Signal es Room, las salas de conversación de Facebook Messenger que, desde hace algún tiempo, están integradas con WhatsApp.

Panel de ajustes

Similitudes en el panel de ajustesSimilitudes en el panel de ajustes

Aunque no tienen exactamente la misma distribución, en el panel de ajustes de ambas aplicaciones encontramos opciones similares. Hay apartados específicos para manejar las notificaciones, opciones para personalizar los chats y un apartado dedicado a uso del almacenamiento. Incluso encontrarás un acceso directo a sus respectivas páginas de soporte.

Seguridad

Cifrado de punto a puntoCifrado de punto a punto

Hasta aquí, es probable que te haya sido difícil hacer una distinción entre ambas aplicaciones. Pero, si nos centramos en el apartado de la seguridad, Signal y WhatsApp son dos gotas de agua. Las dos utilizan un sistema de cifrado de punto a punto. Por lo tanto, todo el contenido que transmites está protegido durante el proceso de envío y recepción. Si deseas ver el código de cifrado que se emplea para chatear con otro usuario, puedes hacerlo en la información del chat. Como puedes observar, la pantalla donde se muestra dicha información es prácticamente la misma en las dos aplicaciones.

Todas estas similitudes entre Signal y WhatsApp ponen de relieve que la primera es una alternativa perfectamente válida para la segunda. Ambas ofrecen las mismas opciones, en una interfaz muy similar. Sin embargo, no todo son parecidos.

Signal y WhatsApp: en qué se diferencian

Dejando a un lado algunas pequeñas diferencias, Signal y WhatsApp se distinguen, principalmente, por algo que no se aprecia a simple vista.

Privacidad

La característica que más aleja a Signal de WhatsApp es la privacidad que ofrece. Ya hemos hablado de que, tanto la una como la otra, ofrecen un grado de seguridad excelente. No obstante, cifrar los mensajes y otros contenidos de punto a punto no es suficiente. WhatsApp rastrea muchos de tus movimientos y conoce tu posición, los contactos que tienes, en qué grupos estás, qué uso haces de la aplicación y muchos otros detalles. Dicha información es valiosa para Facebook, la compañía matriz de WhatsApp, que la usa para segmentar al máximo la publicidad en el resto de sus servicios. Simplificándolo al máximo, podemos decir que WhatsApp lo sabe todo de nosotros, excepto el contenido de nuestros mensajes.

Signal, por su parte, pertenece a una fundación sin ánimo de lucro. Por eso, no le es preciso monitorizar toda tu actividad. Al fin y al cabo, su objetivo no es sacar un rendimiento económico de su plataforma de mensajería, sino ofrecer una alternativa realmente privada. De hecho, los parecidos entre ambas aplicaciones demuestran que es posible ofrecer una larga lista de funciones sin necesidad de comprometer la privacidad de los usuarios. En realidad, la privacidad es la gran diferencia entre estas dos aplicaciones.

Algunas diferencias insignificantes

Donaciones en Signal y estados en WhatsAppDonaciones en Signal y estados en WhatsApp

Entre Signal y WhatsApp también hay pequeñas diferencias casi inapreciables. Por ejemplo, WhatsApp permite crear estados, montajes audiovisuales que desaparecen en 24 horas. Signal no ofrece esta posibilidad. Por otro lado, Signal admite donaciones por parte de los usuarios. Así, pueden costear los gastos que se desprenden del mantenimiento del servicio. También hay diferencias en el límite de usuarios por grupo, siendo de 1000 usuarios en Signal y de 256 en WhatsApp. Por último, Signal permite a los usuarios enviarse ficheros y mensajes a sí mismos, función que no está disponible en su contrincante. Está claro que estas diferencias son muy pequeñas y no disipan la sensación de que nos encontramos ante dos aplicaciones prácticamente iguales.

Signal y WhatsApp: cuál es mejor

Si nos centramos estrictamente en las funciones disponibles, no podemos otorgarle la victoria a ninguna de las dos. Pero la diferencia mayúscula en el ámbito de la privacidad coloca a Signal como la aplicación vencedora. Al fin y al cabo, dispone de casi todas las características de WhatsApp y con un plus de privacidad importante al mismo tiempo. Por lo tanto, si te preocupa este asunto y te gusta todo lo que ya puedes hacer en WhatsApp, Signal es una aplicación ideal para ti. Eso sí, deberás convencer al resto de tus contactos para que se pasen a ella.