Investigación en laboratorios

Un equipo de expertos de la Universidad de Bath han creado una apósito médico especial que cambia de color cuando se detecta una infección en una herida. Para indicar el cambio de color, el apósito libera un tinte fluorescente desde unas nanocápsulas que se rompen con las toxinas que provocan la infección de la herida. En cuanto a las bacterias inofensivas que se encuentran habitualmente en la piel sana, los investigadores dicen que no pueden provocar que estas nanocápsulas se rompan.

Los más susceptibles a tener infecciones en las heridas son los pacientes infantiles con quemaduras según Tech Times. Aplicar este apósito en estos pacientes ayudará a identificar rápidamente las infecciones, y los pacientes serán diagnosticados y tratados en mucho menos tiempo.

El responsable del equipo de investigación, Toby Jenkins, comentó a la fuente que “esto realmente podría ayudar a salvar vidas“.

Este apósito ayudaría a ahorrar en medicación

Los casos de tratamiento innecesario con antibióticos se reducirían según el equipo de investigadores. Los métodos actuales para tratar infecciones cuestan hasta 48 horas y requieren retirar las coberturas colocadas en las heridas por los médicos, lo que resulta doloroso para los pacientes. Esto también podría dar lugar a cicatrices para toda la vida y un proceso de curación mucho más lento. Como precaución, los antibióticos se usan para tratar la infección.

Colour-changing burns dressing will help in the fight against infection and antibiotic resistance from University of Bath on Vimeo.

Los investigadores también han comentado que los tratamientos existentes no ayudan a los médicos a determinar tanto si un niño tiene fiebre por una infección bacteriana o si es por un resfriado común. Dicho de otra manera, los diagnósticos son ineficientes y se sigue confiando mucho en el método ensayo-error.

El doctor Brian Jones, otro investigador de la Universidad, también estudiará cómo el apósito responde a bacterias problemáticas en las heridas, así como también recogerá muestras de pacientes adultos. En palabras del doctor Jones, “esto podría resultar en avances que llegarían aún más lejos a la hora de tratar estas infecciones”. El equipo de investigadores a cargo de este proyecto ha recibido más de un millón de libras esterlinas por parte del Medical Research Council del Reino Unido para seguir con su labor.

El equipo llevará a cabo más estudios para descubrir cómo de efectiva es esta cobertura médica detectando infecciones. Una vez que se vea que tiene éxito, Jenkins dijo que trabajarán con un socio de la industria para crear y producir un prototipo de apósito que sea seguro para que los seres humanos lo prueben.

Otros ejemplos de biotecnología

Esta cobertura médica que detecta las infecciones no es el primer objeto médico que vemos asociado a la tecnología. La tecnología ha tenido y tendrá una función fundamental en el mundo de la medicina. La aparición de nuevas tecnologías ha abierto un amplio abanico de posibilidades, ya no sólo a la hora de tratar y dar una mejor respuesta a los clientes, sino también para mejorar la gestión hospitalaria y de esta forma tener un mayor control sobre los pacientes y sus historiales médicos.

Los avances biotecnología contribuyen al progreso de la medicinaLos avances biotecnología contribuyen al progreso de la medicina / Mirko Tobias Schäfer editada con licencia CC 2.0

El pasado mes de octubre se creó una piel sintética capaz de sentir, que estaba formada por fabricada con un material elástico, recubierto de circuitos flexibles y sensores de presión que reconocen la fuerza y textura de los objetos que tocan, y generan una señal eléctrica compatible con el sistema nervioso del usuario. Este tejido se desarrolló en la Universidad de Stanford.

Por otro lado, a esto podemos sumar un avance conseguido por la agencia DARPA, que consiguió crear un brazo robótico protésico controlado por la mente. Este brazo, además, también permite a los pacientes recuperar el sentido del tacto junto con el miembro que perdieron, usando una tecnología muy similar a la de la piel sintética.

A modo de conclusión, queremos recordar que nosotros mismos ya publicamos que los enfermos de ELA podrían escribir gracias a implantes neuronales, para el que han usado un programa informático llamado BrainGate.

La tecnología aplicada a la medicina sigue avanzando, y seguirá contribuyendo al bienestar y a la prevención durante mucho tiempo.

United Soybean Board editada con licencia CC 2.0

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