Persona preocupada por la obesidad midiendo su peso

Recientemente, ha aparecido un interesante escrito en el sitio de prepublicaciones científicas arXiv.org en el que se muestra cómo la obesidad se puede predecir en función de los tweets. Antes de continuar, conviene aclarar que este documento todavía no se ha publicado de manera formal. Como decimos es una prepublicación en arXiv que no ha sido sometida al proceso de revisión de los expertos (peer review). Sin embargo, los resultados obtenidos bien merecen atención.

Twitter, ¿predice la salud de la gente de una región?

Investigadores de Estados Unidos y Australia, en un documento publicado este martes 21 de julio, han propuesto la implementación de un nuevo instrumento online e interactivo que permite la medición del "contenido calórico" de las publicaciones en medios sociales. Lo han denominado Lexicocalorímetro. Gracias a él es posible hacerse una idea del estado de salud y bienestar de los habitantes de una determinada región geográfica.

El experimento del Lexicocalorímetro

Para comprobar su teoría, los investigadores entre los cuales se encuentran ingenieros y estadistas de distintas universidades, emplearon Twitter para medir la cantidad de tweets relacionados con la alimentación y la actividad física para cada estado de Estados Unidos. Para conseguirlo se analizaron 50 millones de tweets en los que se tuvo en cuenta su procedencia geográfica.

El objetivo ha sido realizar una medición de la salud pública de cada región en base al consumo calórico, gasto energético y balance entre ambos, deducido de los tweets de los usuarios. Posteriormente, los resultados fueron comparados con las estadísticas reales de salud pública en cada estado.

Consumo calórico

Alimentos más twitteados en cada estado de Estados Unidos Alimentos más twitteados en cada estado de Estados Unidos

Gasto energético

Actividad física más twitteada en cada estado de Estados UnidosActividad física más twitteada en cada estado de Estados Unidos

Balance de calorías

Balance energético resultante para cada estado de Estados UnidosBalance energético resultante para cada estado de Estados Unidos

La conclusión fue que en los estados, por ejemplo, en los que se nombraba más la crema de cacahuete o el tocino había mayores problemas de obesidad. Es decir, aparentemente existe una correlación entre las predicciones obtenidas y las estadísticas de salud pública conocidas. Pero, ¡no lancemos las campanas al vuelo! Correlación no implica causalidad. Quizá todavía es necesario realizar más pruebas, aunque la base del experimento no me parece descabellada. El Lexicocalorímetro podría ser un buen instrumento para medir la salud pública.

Las redes sociales a menudo nos describen como individuos. Pero lo que sin duda resulta mucho más interesante es su capacidad para identificar tendencias, intereses y comportamientos grupales. Todo ello es posible mediante el análisis de las estadísticas, como ha mostrado este equipo de científicos con su experimento del Lexicocalorímetro.

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