Mapa en un iPad

La geolocalización global a través de Internet es una gran ventaja para todos. Gracias a ella podemos consultar direcciones a través de nuestro ordenador, conseguir rutas de viaje o encontrar negocios locales. No se puede negar que hoy en día se ha integrado perfectamente con la vida cotidiana de los usuarios. Es más, muchos ya no sabrían qué hacer sin servicios como Google Maps. Todo son beneficios, ¿no? No. Según se ha podido saber gracias a Fusion, por un error de una empresa de geolocalización de IP, una familia estadounidense tiene su casa vinculada a más de 600 millones de direcciones IP. ¿Cómo ha podido pasar esto? Es algo que explicaremos luego.

Antes de entrar en materia, vale la pena comentar que gracias a este error esta familia lleva años recibiendo amenazas y llamadas telefónicas de todo tipo.

El error de cálculo de MaxMind

Antes de empezar a mapear cualquier territorio, se busca su centro exacto, se señala y se toma como referencia. En concreto, el centro de Estados Unidos se encuentra en las coordenadas de latitud 39.8333333 y de longitud -98.585522. Dado que se trata de dos números complejos y difíciles de recordar, cuando en 2002 la empresa MaxMind empezó a realizar su propia geolocalización cambió las coordenadas por una latitud de 38.0000 y una longitud de -97.0000.

Una granja como esta es el escenario de este caosUna granja como esta es el escenario de este caos

Estas nuevas coordenadas no son el centro exacto de Estados Unidos, aunque están cerca. De hecho, el lugar que señalan se encuentra a unas cuantas horas en coche del centro geográfico. Con lo que se corresponden es con la granja que sirve de residencia a una familia. Se trata de un sitio tranquilo, en el que el vecino más cercano está a casi dos kilómetros, y que se parece mucho a la granja en la que creció Superman: una casa pequeña, campos y un granero.

Esta estampa aparentemente idílica se convirtió en un infierno digital. La familia de residentes de la granja ha recibido visitas del FBI, inspectores de Hacienda, oficiales de policía buscando a niños desaparecidos y también llamadas de personas que habían sido estafadas por terceros. Cuando estas personas rastreaban la IP del estafador se encontraban con las coordenadas geográficas de la residencia de esta familia, que no tenía nada que ver.

Esto se debe a las inexactitudes de la geolocalización IP, que detallaremos más adelante. A pesar de los filtros establecidos por MaxMind para evitarlas, cuando el mapa detectaba que una dirección estaba en Estados Unidos, pero no podía determinar nada más, situaba su localización en el centro exacto del mapa.

Así son las consecuencias del error de MaxMind

Como resultado de este error de mapeo, durante los últimos 14 años cada vez que una IP no ha podido ser identificada por la base de datos de MaxMind se ha redirigido la búsqueda a la casa de esta familia, el ya citado centro del mapa. Antes comentábamos que había 600 millones de IPs asociadas a estas coordenadas. Si una persona necesitada de ayuda o un criminal usa una de ellas, se redirigirá a los servicios de emergencia o a las autoridades a la dirección de estas personas.

Representación de localización GPS en un móvilRepresentación de localización GPS en un móvil

El acoso al que se ha sometido a esta gente es tal que las autoridades locales ya han colocado carteles en la entrada del terreno con indicaciones para que se dirijan al pueblo y hablen con ellos. Sin embargo, eso no ha detenido a personas que han llamado a la finca pensando que se trataba del responsable de un timo online, o que se hayan presentado cuerpos y fuerzas de seguridad como ya se comentó antes.

La culpa la tiene la geolocalización de IP

Las direcciones IP hacen referencia al protocolo de Internet a través del cual los ordenadores se comunican, y resultan fundamentales para establecer dichas conversaciones entre máquinas. Estas direcciones dejan un rastro de su presencia cuando contactan con otras, y dando los pasos de investigación adecuados se puede llegar a saber quién está detrás de una en concreto.

Mapa de Estados UnidosMapa de Estados Unidos

La geolocalización de IP fue la técnica usada por MaxMind para crear su propio mapa como ya se ha comentado, que es utilizado por otras empresas y por usuarios a diario para recabar información. El mapeo se puede hacer de dos maneras: enviando coches para que busquen redes WiFi abiertas, consiguiendo sus IPs y guardando su localización física; y a través de los dispositivos GPS de los teléfonos móviles que se conectan a las redes inalámbricas.

En cualquier caso la geolocalización de IP dista mucho de ser exacta. Como mucho, una IP se puede asignar a una casa como ejemplo más preciso. Con un mínimo de precisión, se puede mapear una IP en un país. Para librarse de las imprecisiones, en MaxMind decidieron establecer localizaciones por defecto a nivel de ciudad, estado y país para saber a nivel superficial dónde se encuentra una dirección IP.

Dentro de poco la vida de esta familia debería volver a la normalidad. En MaxMind modificarán en breve su base de datos después de conocer el error de geolocalización, según se recoge. 

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