Cómo usar Google Maps

Google Maps es la aplicación de mapas y navegación GPS líder del mercado y saber cómo usarla es una garantía para moverte con seguridad por tu entorno. Queremos contarte todo lo que puedes hacer con Google Maps, que por supuesto es mucho más que consultar un mapa o llegar de un sitio a otro. Descubre con nosotros las inmensas posibilidades de la herramienta.

Interfaz – Primeros pasos

Nada más abrir la app podrás ver el mapa. Lo habitual es ver un punto azul que marque tu ubicación en el mismo, pero si de primeras el mapa no ha acertado y te muestra otra localización, solo tienes que pulsar el icono con forma de localizador que hay en la parte inferior derecha. Eso centrará la vista del mapa en torno a tu ubicación actual. Usa la pantalla táctil para moverte por el mapa. Con el habitual gesto de ampliar o reducir imagen puedes hacer más o menos zoom sobre el mapa

Aspecto de Google MapsAspecto de Google Maps

A primera vista en la interfaz hay dos elementos más importantes a tratar. En la parte superior tienes el buscador: solo necesitas escribir ahí el nombre de lo que sea para empezar a recibir sugerencias.

Sugerencias de búsquedaSugerencias de búsqueda

En la parte inferior de la interfaz tienes las diferentes pestañas disponibles con acceso a funciones adicionales que van más allá de la simple consulta del mapa. Al acceder en la app lo normal es estar en la pestaña Explore que te permite explorar todo el mapa, pero también podrás acceder rápidamente a sitios guardados, ver tu lista de sitios e historial, formar parte del programa de contribuidores que ayudan a mejorar la app o establecer preferencias y frecuencia de actualizaciones para saber qué novedades hay en tu zona relacionadas con comercios y negocios.

Pestañas de navegación entre funcionesPestañas de navegación entre funciones

Cómo consultar el mapa en Google Maps

Google Maps como su mismo nombre indica, es una aplicación de mapas. Te permite utilizar el móvil como GPS, ubicándote qué hay en el mapa y permitiéndote consultar a tu alrededor. Abre la app (asegúrate de haber otorgado los permisos de acceso a la ubicación correspondientes, lo normal será que ya estén activos) y lo primero que podrás ver es tu posición en el mapa. Desplázate con libertad por el mapa deslizando el dedo sobre la pantalla y usa los gestos de ampliar o empequeñecer sobre la pantalla para hacer más o menos zoom y ver con más o menos detalle el mapa.

Existen varias formas de visualizar el mapa. Para alternar entre ellas busca en la parte superior izquierda el siguiente icono y pulsa sobre él.

Cambio de vista de mapaCambio de vista de mapa

Ahora podas alternar ente la vista por defecto, la vista Satellite o la vista Terrain para tener una perspectiva de la orografía.

Vistas de mapa disponiblesVistas de mapa disponibles

El aspecto de cada vista cambia ostensiblemente ofreciéndote un tipo de información u otra en función de tus necesidades.

Vista satélite y detalle de tráficoVista satélite y detalle de tráfico

Además podrás resaltar diferentes detalles en el mapa como el transporte público, el tráfico rodado, las rutas ciclistas, información del Covid 19, la perspectiva 3D o Street View, una de las funciones más populares de Google Maps para ver el mapa desde el punto de vista del transeúnte en la misma calle.

Cómo calcular una ruta en Google Maps

Una de las aplicaciones más relevantes de Maps es conocer la ruta entre un punto y otro del mapa. Existen varias formas de hacerlo. Por ejemplo, busca el siguiente icono de la imagen en la parte inferior derecha de tu pantalla.

Acceso al apartado de rutasAcceso al apartado de rutas

Utiliza los cuadros de texto de la parte superior para indicar los puntos de inicio y final de la ruta. La caja superior te permite especificar el punto de partida, ofreciéndote varias opciones posibles, por ejemplo tu ubicación actual. Selecciona en la parte inferior el destino y después el medio de transporte que quieres explorar. A pie, en coche, en transporte público… Según alternes entre opciones podrás ver los detalles pormenorizados de las distintas formas que tienes de cubrir la ruta.

Elige punto de origen y destinoElige punto de origen y destino

Google Maps te mostrará directamente el mapa con la que cree la mejor ruta posible.

Ruta calculada por Google MapsRuta calculada por Google Maps

Pulsa sobre el botón Start y se ejecutará el navegador inteligente, dándote instrucciones en tiempo real en pantalla y mediante señales de voz (ideal cuando vas conduciendo) para llegar a tu destino.

Navegación GPSNavegación GPS

Cómo usar Google Street View

Google Street View es una de las funciones más atractivas de la aplicación ya que permite al usuario ver lo mismo que si estuviera a pie de calle en ese punto del mapa. Lógicamente no todo el mapa cuenta con esta opción, solo aquellas zonas por las que Google ha podido pasar escaneando el entorno, pero la gran mayoría de calles y vías están disponibles.

Hay muchas formas de acceder hasta esa vista. Si pulsas en cualquier punto del mapa, y Street View está disponible en él, aparecerá un pequeño recuadro en la esquina inferior izquierda con unas flechas que simbolizan el movimiento en 360º. Pulsa sobre esa ventana.

Acceso a Street ViewAcceso a Street View

Al hacerlo la pantalla se dividirá en dos. En la parte superior tendrás la vista Street View, y en la parte inferior el mapa con la posición y la orientación. Puedes moverte de dos formas diferentes: deslizando el dedo en la pantalla superior por las líneas azules para avanzar o retroceder por la calle (también puedes girar la vista 360º en cualquier momento) o marcando nuevos puntos en el mapa de la ventana inferior, lo que te lleva directamente hasta allí. Si en algún momento prefieres que la vista Street View ocupe toda la pantalla pulsa el icono que hay en la esquina inferior derecha de esa ventana.

Pantalla dividida entre Street View y el mapaPantalla dividida entre Street View y el mapa

Una de las opciones que tienes es configurar la vista Street View como hemos visto en un apartado anterior. Al hacerlo se mostrarán en azul las zonas del mapa compatibles con esta vista. Al pulsar en un punto automáticamente la pantalla mostrará dos ventanas.

Explorar comercios

Una de las funciones más útiles de Google Maps es la que nos permite explorar los comercios y establecimientos de una determinada zona. Gracias a la enorme base de datos de Google, es posible localizar restaurantes, farmacias, museos y casi cualquier cosa que se te ocurra en el mapa. De hecho el propio Maps ya anticipa tus búsquedas ofreciéndote debajo de buscador atajos rápidos ara localizar algunos de estos establecimiento say comercios d eprimera necesidad.

Acceso rápido a opciones de búsquedaAcceso rápido a opciones de búsqueda

Al pinchar por ejemplo sobre restaurantes el mapa pasa mostrar todos los restaurantes de la zona conocidos por Maps marcados en rojo, mientras que en la parte inferior puedes consultar tarjetas informativas cn nombre, dirección y a poco que explores reseñas, la forma más rápida de llegar hasta él, fotografía de la comida… La inteligencia de Google puesta al servicio de tus necesidades.

Ficha de local comercialFicha de local comercial

Cómo crear tu propio mapa

Otra de las funciones interesantes es la de crear tu propio mapa con tus propios puntos de interés. Google tiene sugerencias para aburrir, pero en ocasiones te puede interesar marcar un determinado punto en el mapa para tenerlo siempre disponible. Para eso cuentas con el apartado Saved, accesible desde la cinta de opciones de la parte inferior de la interfaz.

Lo único que debes hacer es señalar cualquier punto del mapa manteniendo durante un par de segundos la pulsación sobre la pantalla. Al marcar el punto verás en la parte inferior de la interfaz las habituales opciones para iniciar la navegación GPS hasta, para compartir… y el apartado Save.

Localizar punto en el mapaLocalizar punto en el mapa

Al pulsar en esta opción se abrirá una nueva ventana con listas de lugares guardados, favoritos, lugares a los que quieres ir… Estas listas inicialmente son sugerencias de Google, pero puedes editarlas a tu gusto. Simplemente marca en qué lista quieres guardar el punto seleccionado.

Guardar punto localizadoGuardar punto localizado

A partir de ese momento podrás consultar siempre ese punto del mapa acudiendo a la sección Saved y entrando en la lista correspondiente. Por cierto, desde aquí también tienes acceso rápido hasta tu historial de localizaciones: los últimos puntos que has visitado.

Listado de localizaciones guardadasListado de localizaciones guardadas

Cómo consultar mapas sin conexión

No siempre tenemos conexión a Internet. Para evitar perdernos en esa situación al no poder consultar Google Maps puedes descargar mapas y consultarlos offline cuando lo necesites. ¿Cómo hacerlo? Busca en la esquina superior derecha de la interfaz, justo al final de la caja de búsqueda superior, el icono de tu usuario y pulsa sobre él.

Acceso al menú de opcionesAcceso al menú de opciones

Se abrirá el menú de opciones, entre ellas la que nos interesa: Offline Maps. Haz tap sobre ella.

Opción de descarga de mapasOpción de descarga de mapas

Ahora tendrás que elegir el mapa a descargar. La primera opción que tienes es descargar tu propio mapa, que básicamente te permitirá seleccionar la zona del mapa que quieres tener disponible offline. Si seleccionas la opción Local se descargará un mapa de la zona en la que te encuentras.

Elige el mapa a descargarElige el mapa a descargar

Desplázate por el mapa para descargar la zona que te interese. Debajo puedes ver el espacio que ocupará en la memoria de tu dispositivo el par que vas a descargar. Pulsa sobre Download y listo.

Confirma la región del mapa a descargarConfirma la región del mapa a descargar

A partir de ese momento tendrás ese mapa disponible para cargar en cualquier momento sin conexión. Esos mapas tiene fecha de caducidad, pero siempre epdorá sactualizarlos y mantenerlos o volver a generarlos.

Fecha de caducidad del mapaFecha de caducidad del mapa

Cómo contribuir y hacer reseñas para Google Maps

Los más comprometidos con la causa pueden aportar su granito de arena al desarrollo y proceso de actualización de Google Maps. Busca en la parte inferior de la interfaz la opción Contribute, identificada con el símbolo positivo.

Acceso a la sección de contribuciónAcceso a la sección de contribución

Desde allí podrás solicitar ediciones sobre el mapa si detectas errores, añadir lugares de interés que creas relevantes, escribir reviews para ayudar al resto de la comunidad con tu opinión y experiencia o añadir fotografías que ayuden a conocer mejor cómo es el lugar. Las aportaciones que realices pueden consultarse aquí también.

Sección para contribuirSección para contribuir