Para qué sirve Google Maps

Google Maps es la aplicación de mapas y navegación GPS preferida la mayoría de los usuarios. Como ya supondrás, su funcionalidad principal es usarlo para orientarnos y para consultar trayectos en cualquier medio de transporte, pero con el paso del tiempo ha pasado a ser mucho más que eso.

Nada más entrar en la app el mapa ocupa casi toda la pantalla. La vista inicial es una vista estándar con un buscador en la parte superior y etiquetas a modo de sugerencias de búsqueda. Más abajo, a la derecha, tenemos dos iconos, uno para centrar la vista en torno a nuestra ubicación y otro con una flecha que abre el navegador GPS para establecer trayectos y rutas. En la parte inferior una lista de iconos muestra las opciones de Explorar, Ir, Guardado, Contribuir y Novedades. Son diferentes pestañas que dan acceso a otras funciones de la herramienta.

Este es el aspecto básico de Google Maps para que te puedas ubicar y poner en situación. La cuestión ahora es, ¿qué podemos hacer con Googe Maps, para qué sirve realmente? Ya te hemos adelantado brevemente algunas de sus funciones clave, pero se puede hacer mucho más. Repasamos todas las opciones posibles.

Para consultar el mapa

Google Maps como su mismo nombre indica es una aplicación de mapas. Te permite consultar cualquier punto del mapa del mil y una formas diferentes, y gracias al GPS de tu móvil, ubicarte en él. No tienes más que abrir la aplicación y ver dónde te encuentras y qué tienes a tu alrededor. Con unos simples gestos de pantalla podrás moverte y orientarte en el mapa en todo momento. Necesitas tener conexión a Internet, pero cuentas con la opción de descargar partes del mapa si necesitas la ayuda de Google Maps cuando no vas a tener conexión a Internet.

Hay tres vistas disponibles. En la vista estándar según accedemos a la aplicación se mostrará el mapa y la zona donde la dejamos la última vez que accedimos. Además, según hagamos zoom veremos iconos de lugares y edificios más representativos y otros muchos pequeños iconos con un código de colores para diferenciarlos. Son puntos de interés en el mapa, sugerencias que Google te hace utilizando toda la información que guarda en sus servicios web.

En la vista Satélite tendremos una vista satelital del lugar donde nos encontremos en que veremos con detalle todos los edificios desde arriba, hasta un mínimo de 5 metros de distancia y un máximo de 1000 km de altura (esto ocurre en todas las vistas). Esta opción es útil para saber si tus vecinos tienen piscina o para comprobar qué hay en cada lugar.

En la vista Relieve, mediante un código de colores podremos ver la orografía de los mapas, o lo que es igual, el relieve que puede tener cada lugar respecto al nivel del mar. En verde tenemos las zonas montañosas y parques y en gris el resto de las zonas llanas.

Diferentes vistas de mapaDiferentes vistas de mapa

Otro de los grandes atractivos a la hora de usar Google Maps es que tendremos una vista de los comercios, parques y demás lugares visitables que se encuentren en la zona en la que nos encontremos en el mapa o que queramos consultar. Mediante el buscador podemos encontrar prácticamente cualquier cosa: restaurantes, ocio…

Como navegador GPS

Dadas las características de Google Maps es sin duda una herramienta de navegación GPS casi perfecta. Solo tienes que establecer un punto de origen y un punto de destino para calcular una ruta, por ejemplo, la más rápida, e iniciar el viaje siguiendo las instrucciones en tiempo real para llegar al destino. Si te equivocas el mismo Google Maps recalcula la forma más rápida de regresar a la senda correcta. Y eso sin importar el medio de transporte que utilices. Gracias a Maps podrás saber cómo se llega a pie hasta ese restaurante, qué medios de transporte debes usar para cruzarte la ciudad o como de congestionado va a estar el tráfico en ese trayecto planeado y qué alternativas tienes, todo aprovechando la información que Google recopila de los millones de usuarios que usan Maps para darte la información más actualizada posible. Sin duda tener Google Maps en el móvil es la mejor forma de llevar un GPS de bolsillo y de garantías.

Navegación GPS con Google MapsNavegación GPS con Google Maps

Hay muchas formas de calcular rutas con Maps. Al pulsar por ejemplo el icono con forma de flecha que hay en la parte inferior derecha del mapa que consultas veremos dos cajas para incluir el punto de partida y el destino, con posibilidad de cambiarlos entre sí y añadir paradas intermedias. Justo debajo unos iconos que nos permiten indicar cómo queremos desplazarnos, si en vehículo, tren, andando o coger un vehículo VTC (Uber, Cabify, Freenow). Y si al marcar los lugares, se puede ir en bicicleta, también tendremos esta opción disponible. Un poco más abajo nos mostrará un historial de localizaciones, buscadas tanto en Google como en Google Maps

Para recorrer las calles como si estuviéramos en ellas

Una de las funciones integradas en Google Maps es Street View, una vista a pie de calle que nos permite ver el aspecto de todas las calles en una vista de 360 grados y recorrerla con cierta libertad. En Google Maps tan solo debes señar un punto en el mapa para recibir una sugerencia de Street View en una pequeña ventana. Al pulsar en ella, la vista se trasladará hasta ese punto de la calle, y podrás mover la perspectiva con libertad, avanzar y retroceder y consultar con precisión fotográfica qué hay exactamente ahí. Debes tener en cuenta que no todo el mapa está disponible con Google Maps (los famosos coches y hombrecillos cargados con una cámara de Maps llegan hasta donde pueden) pero sí una gran parte y por supuesto prácticamente todas las calles o vías principales que son transitables.

Street View en Google Maps AndroidStreet View en Google Maps Android

Para consultar el transporte público

¿Cómo podemos movernos en transporte público allá donde nos encontremos? Lo único que debes hacer es seleccionar esta vista en la sección Explore, la principal de la aplicación. Al tocar sobre el icono disponible en el margen superior derecho del mapa y seleccionar Transporte público en los detalles de mapa podrás echar un vistazo rápido a todas las turas de transporte público existentes en la zona. Por defecto muestra trenes y metros, pero si impulsar sobre cualquier parada de autobús que veas en el mapa podrás ver los autobuses que pasan por allí, las libres que cubren, los tiempos de espera…

Transporte público visto en Google MapsTransporte público visto en Google Maps

Para consultar el estado del tráfico

Otra de las grandes aportaciones de Google Maps a nuestra vida es la de darnos información del tráfico en tiempo real. Mediante código de colores, podremos ver la densidad de circulación de la carretera o calle en la que nos encontramos o de aquellas por las que queramos transitar. En verde circulación fluida, naranja significa algo de atascos pero se avanza (implica circulación densa con paradas). Rojo discontinuo: Vía cortada. Siempre viene acompañado de un icono de prohibición…

Estado del tráfico según MapsEstado del tráfico según Maps

Para ver las rutas de bicicleta

¿Eres de los que se mueven en bici? Si se marca esta opción veremos las rutas disponibles para ir en bicicleta. En determinados sitios esta opción no está disponible por lo que nos mostrará el mensaje Vista de bicicleta no disponible con este zoom o en esta región. Lo único que debes hacer es abrir el menú de vistas del mapa con el icono suponible en el margen superior derecho el mapa y seleccionar en los detalles del mapa la vista de Bicicleta.

Rutas ciclistas en Google MapsRutas ciclistas en Google Maps

Para consultar datos de Covid-19

Opción añadida recientemente en la que muestra los datos de contagio por cada 100.000 habitantes en una media de 7 días. Además del número personas contagiadas, muestra una flecha con la tendencia ascendente o descendente y mediante un código de colores marca el país o comunidad los casos. Gris, menos de 1, amarillo claro, de 1 a 10, amarillo de 10 a 20, naranja de 20 a 30, rosa: de 30 a 40, rojo: más de 40

Datos de Covid 19 dados por Google MapsDatos de Covid 19 dados por Google Maps

Cómo brújula

El mapa ofrece una brújula en tiempo real que esta disponible debajo del icono de cambio de vista de mapa. Solo tienes que pulsar para reorientar el mapa tomando el norte como referencia. Si en algún momento necesitamos conocer información sobre puntos cardinales para orientarnos este es el sitio adecuado.

Ubicación y uso de la brújulaUbicación y uso de la brújula

Para crear mapas personalizados y guardar puntos de interés

Al usar Maps se pueden guardar puntos de interés de diferente tipo y con ello conformar nuestro propio mapa de localizaciones. Sitios etiquetados, a los que se desea ir, sitios destacados, favoritos o incluso el lugar donde hemos aparcado el coche para no olvidarnos. Con esto conseguiremos crear nuestros propios mapas. Además puedes consultar el historial de lugares visitados o las reservas hechas en comercios y servicios si se gestionan a través de tu perfil de Google.

Guardar sitios y localizacionesGuardar sitios y localizaciones

Para contribuir a la mejora de Google Maps

Si te gusta ser parte y ayudar en Google Maps siempre podrás enviar tus sugerencias y contribuir en la mejora de la herramienta. Además puedes subir fotos y realizar reviews a través de tu perfil de Google, una información que está incluida en muchas de las funciones de Google Maps. ¿Has detectado algún error? ¿Conoces un lugar que no está reflejado en Maps? A través de la app podrás notificarlo.

Zona para contribuirZona para contribuir

Como hemos podido observar, Google Maps sirve, simplificándolo mucho, para viajar y todo lo que te puedas imaginar del antes, durante y después. Es muy difícil perderse en la vida real si utilizas Google Maps pero es fácil perderse en la aplicación con todas las funcionalidades que tiene.