Qué es OpenOffice y para qué sirve

OpenOffice es un paquete de herramientas ofimáticas de código abierto que se puede descargar y usar gratis, sin pagar ningún tipo de licencia. Sirve para trabajar con documentos de carácter ofimático. Cuenta 6 módulos o aplicaciones que permiten al usuario tratar diferentes aspectos como la redacción de textos, la elaboración de hojas de cálculo, de presentaciones, además de contar con herramientas dedicadas al dibujo vectorial o las bases de datos. Son estas:

  • Textos o Writer: se trata de un procesador de textos para la redacción de documentos.
  • Hoja de Cálculo o Calc: sirve para manejar grandes volúmenes de datos.
  • Presentación o Impress: sirve para crear presentaciones de diapositivas.
  • Base de datos o Base: aplicación para crear y gestionar bases de datos relacionales.
  • Dibujo o Draw: herramienta para dibujar al estilo Paint.
  • Fórmula o Math: herramienta para crear fórmulas matemáticas y trabajar con ellas.

Se trata de una de las mejores alternativas gratuitas a Microsoft Office, quizá la suite ofimática más conocida del mundo y una de las más utilizadas. No en vano es compatible con ella y puede tanto abrir documentos procedentes de ésta, como generar otros que puedan ser abiertos por la suite de los de Redmond. Es 100% compatible. Su total compatibilidad con Microsoft Office le permite abrir los archivos generados por OpenOffice y, a su vez, los de Microsoft.

Al tratarse de un programa de código libre y distribución gratuita, se ha difundido masivamente. Su ámbito de uso es variado y se puede encontrar en instituciones educativas como institutos y universidades, empresas privadas y en casas de particulares. Normalmente se utiliza por el hecho de ser gratis o también por aquellos que abogan por la difusión del software de código libre.

Los orígenes de OpenOffice se remontan a los 80, al paquete ofimático StarOffice que fue adquirido en 1999 por Sun Microsystems, que liberó su código fuente en 2000. En 2011 pasaría a manos de Apache, que lo ha seguido conservando como un proyecto de código abierto. Está traducido a decenas de idiomas. En cuanto al formato que utiliza para generar documentos, trabaja con ODF. Está basado en un estándar ISO internacional creado en 2006 y con las siguientes extensiones:

  • ODT para el procesador de textos.
  • ODS para documentos de libros de hojas de cálculo.
  • ODP para documentos de presentaciones.
  • ODB para documentos de bases de datos.
  • OSF para documentos de la aplicación de dibujo vectorial.