Web oficial de Yik Yak

Hace un par de semanas nos sorprendía una imagen de una chica sentada enfrente de un gran tablero repleto de iPhones desde los cuales manipulaba el ranking de aplicaciones de la App Store. Esta es sólo una de las tácticas que pueden emplear las empresas para "potenciar" sus aplicaciones. Hoy hemos sabido del sistema que emplea Yik Yak para hacer invisible a su competencia.

Yik Yak es una aplicación social "anónima" disponible para smartphones que se anuncia como la app perfecta para estudiantes, aunque ya en el pasado ha generado bastante polémica debido a sus usos poco éticos, que incluyen insultos, acoso, intimidación...

Yik Yak hace un downvote sistemático

En el siguiente vídeo se puede observar cómo los responsables de Yik Yak se dedican de forma sistemática a votar en contra de las aplicaciones de la competencia. Para ello, se emplea una de las propias funciones incluidas en la app: la de hacer downvote que usan los usuarios para poner negativos a los comentarios que no les gustan. Casualmente, se ha observado que cualquier mención a un programa de la competencia baja en el listado de comentarios rápidamente debido a estas votaciones negativas. Con 5 votos negativos el comentario se hace invisible. Juzgad vosotros mismos:

Yik Yak no prohíbe explícitamente que se hable de otras aplicaciones, lo cual sería lícito. Sutilmente hace desaparecer comentarios en los que se nombran apps como Fade, Sneek o CollegeAppX. Incluso cuando estos comentarios no se refieren a las aplicaciones como tales, sino que incluyen esas palabras de uso corriente (se le ha visto el plumero al bot).

En declaraciones a TechCrunch, Tyler Droll (cofundador y CEO de Yik Yak) no se disculpa. Simplemente aclara:

Nuestra intención no es suprimir a la competencia. Para mantener una experiencia positiva en la aplicación, tomamos medidas para ayudar a evitar que la gente haga spam a nuestros usuarios. Por desgracia nuestra herramienta no es perfecta, y estamos trabajando activamente para que sea más precisa.

¿Es recriminable esta manera de actuar?

Para las empresas desarrolladoras tener mejores valoraciones en las tiendas de aplicaciones o conseguir que los servicios de la competencia sean menos visibles que los propios significa conseguir más ingresos.

Este juego sucio implica que los usuarios pierdan la oportunidad de poder acceder a las aplicaciones que necesitan y que realmente merecen la pena. También representa que otros desarrolladores con menos recursos o más escrúpulos queden fuera del juego.

En la película Wall Street se representa bien este conflicto moral que enfrenta la riqueza y el poder contra la justicia y la honestidad. Sin embargo, el excelente discurso de Gordon Gekko consiguió convencernos de lo bueno que es el capitalismo. Pero ¿hasta qué extremo?

La codicia, a falta de una palabra mejor, es buena; es necesaria y funciona. La codicia clarifica y capta la esencia del espíritu de evolución. La codicia en todas sus formas: la codicia de vivir, de saber, de amor, de dinero; es lo que ha marcado la vida de la humanidad.

En definitiva, sin entrar al debate de si Yik Yak es una buena aplicación o no, como usuaria prefiero deshacerme de la venda en mis ojos. Quiero poder conocer, comparar y tener la oportunidad de elegir. Si las empresas ofrecen un buen servicio, no tienen nada que temer.

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