Bombilla

En 2011, durante una conferencia TED en Escocia, el profesor Harald Haas presentó una idea revolucionaria al mundo: ¿qué pasaría si el Internet inalámbrico pudiese funcionar usando tan sólo una bombilla LED? Este concepto se llamó “Li-Fi”, y durante bastante tiempo ha sido sólo una idea brillante.

Decimos “ha sido” porque cuatro años más tarde el profesor Haas tiene un prototipo que funciona, y si el proyecto da sus frutos lo único que necesitaremos para conectarnos en cualquier parte será una placa solar y una bombilla LED, y puede que eso ocurra en un futuro no muy lejano.

El prototipo de Haas es el resultado de una colaboración entre el centro de I+D de Li-Fi dedicado de la Universidad de Edimburgo y de una empresa rama llamada pureLiFi LTD, que han trabajado durante cuatro años para sacar esta tecnología de la fase teórica. Las aplicaciones en el mundo real de la conectividad Li-Fi podrían revolucionar la forma de conectarse a Internet que conocemos hasta ahora, y su equipo de desarrollo espera que los hogares solares, la tecnología de consumo y los dispositivos del Internet de las Cosas podrán alimentarse y recibir datos de forma simultánea con un sistema Li-Fi.

Li-Fi podría cambiar la forma de interactuar con los dispositivos inteligentesLi-Fi podría cambiar la forma de interactuar con los dispositivos inteligentes

Ventajas de Li-Fi con respecto a Wi-Fi

Mucha gente pensará que quizá no tiene sentido cambiar la conexión Wi-Fi doméstica por una Li-Fi. La verdad es que su aplicación genera muchas dudas a nivel usuario, pero lo cierto es que si el prototipo de Haas llega a funcionar deberíamos planteárnoslo en serio, al menos. Se trata de una forma de conectividad limpia y sostenible, con apenas ninguna barrera física, más rápida y más segura, al menos sobre el papel.

El prototipo de Li-Fi se apoya en la energía solar para impulsar las conexiones a internet de forma que una fuente de luz LED en conjunción con un panel solar se convierta en un transmisor y receptor funcional al mismo tiempo que adaptado a las altas velocidades de transferencia de datos, que también tendrán que ser seguras. En lugar de confiar en cables o en ondas de radio fácilmente interrumpibles, Li-Fi usa el parpadeo casi indetectable de una luz LED para enviar datos.

En cuanto a la supuesta velocidad superior de Li-Fi y su seguridad mejorada, la respuesta está en el sistema físico de funcionamiento de la red. Al utilizar una luz LED para transmitir datos, será necesario estar en la misma habitación en la que se encuentre el router para conectarse, lo que reduce el campo de actuación de los hackers. El dispositivo que se quiere conectar debe estar más cerca del enrutador, lo que limita el recorrido de los datos a una distancia mucho más pequeña, y al tratarse de un haz de luz y no de ondas de radio es más difícil de piratear.

En cualquier caso, para que quede más claro a qué nos referimos recomendamos ver el siguiente vídeo:

Li-Fi aumentaría el número de puntos de acceso

Aparte de extender mucho más el acceso a Internet alrededor del mundo, Li-Fi también tiene aplicaciones para sistemas como ciudades inteligentes o conectividad para el Internet de las Cosas en los hogares del futuro.

Tom Higgison, de la empresa Edinburgh Research & Innovation, ha ofrecido estas declaraciones con respecto a Li-Fi:

La gran oportunidad que tenemos es transformar las comunicaciones acelerando el proceso de llevar Internet y otras funcionalidades de comunicación a regiones pobres y remotas de una forma no vista hasta ahora debido a falta de infraestructura e inversión.

Esta empresa es la rama comercial de los desarrollos de la Universidad, y anunciaron que están buscando socios industriales para ayudar a llevar los routers Li-Fi a un público mayor.

De momento Li-Fi ha pasado de ser un concepto muy bueno a un prototipo funcional. Ahora sólo hay que conseguir que llegue a una fase de producción y que, realmente, todo el mundo vaya a poder usarlo. En cualquier avance tecnológico es importante la democratización, y si este es uno de los objetivos que persigue el equipo de Li-Fi esperamos que así sea. Si el proyecto te parece interesante puedes consultar su página web oficial.

Chuck Coker editada con licencia CC 2.0

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