Pirámide de un solo solo y pirámide impresa con The Palette

Mosaic Manufacturing ha decidido financiar mediante una campaña de crowdfunding su proyecto The Palette que está siendo todo un éxito. Se trata de un dispositivo creado para calcular y cortar a partir de cuatro filamentos diferentes un hilo a medida que alimente la cabeza de impresión de una impresora 3D con el objetivo de crear objetos multicolor.

La impresora 3D se vuelve multicolor con The Palette

Chris Labelle, cofundador y director de Mosaic Manufacturing, resume el cometido de The Palette de la siguiente manera:

La promesa de la impresión 3D como medio de comunicación no se ha cumplido del todo a causa del límite del único color imprimible. The Palette da nuevas funciones a las personas que ya posean una impresora 3D.

Este sistema "multi-printing" ya existía en máquinas que dispusieran de varias cabezas aunque así se redujera el volumen de impresión y se convirtiera en un proceso aún más lento y costoso. La gran ventaja de este nuevo aparato es que no necesita ningún tipo de instalación o calibrado particular y basta con conectar el cajetín antes de la entrada del filamento para que funcione.

El cajetín sirve para que los usuarios puedan imprimir fragmentos de escultura de colores o propiedades mecánicas diferentes. Por ejemplo, en la impresión de un personaje, la cabeza podría ser conductora de electricidad y los pies de plástico simple de un color diferente.

¿Cómo funciona The Palette?

The Palette, es una caja en el que se introducen los cuatro filamentos para que calcule el tamaño adecuado y la impresora no tenga más que pasar el hilo resultante por el extrusor. En el vídeo siguiente, Mosaic Manufacturing explica el funcionamiento del aparato:

En cuanto al software, el equipo afirma que sólo hay que importar las piezas .STL en el programa open-source Mosaic que las adaptará y las hará compatibles con .SEEM para pasarlas después a The Palette mediante una tarjeta SD. El sistema controla también la salida de cada filamento para asegurarse de que el objeto se imprime correctamente.

El equipo, que trabaja desde hace más de un año en el proyecto ha conseguido recaudar ya 178.805 dólares de los que sólo pedía 75.000 a falta todavía de 10 días de campaña en Kickstarter. Los 20 primeros inversores han podido conseguir su Palette a 599 dólares, los 20 siguientes a 749 y el precio oficial es de 849$. Aunque se trata de un precio elevado, evita que ciertas impresoras 3D queden pronto obsoletas, además de acelerar el proceso de las impresoras que ya disponen de más de una cabeza. En teoría, los primeros cajetines Palette se enviarán en diciembre de este año y la producción final empezaría en enero de 2016.

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