Cuando hablamos de mensajería instantánea nos viene a la mente un único y exclusivo programa, el Live Messenger de Windows, antes conocido como MSN Messenger. Fue el primero en popularizarse y aún hoy en día sigue siendo el preferido por millones de usuarios en todo el mundo.

Sin embargo, existen muchos otros programas de mensajerí­a instantánea y algunos de ellos son más completos que el propio cliente de Microsoft.

Pidgin

La alternativa libre

Pidgin es el cliente de mensajería instantánea de código abierto más usado. Como principal ventaja puede conectarse simultáneamente a varias redes, con lo que, por poner un ejemplo, podemos chatear con un amigo a través de la red MSN mientras recibimos un archivo de otro a través de Google Talk. La lista de redes soportadas es prácticamente interminable: AIM, Bonjour, Gadu-Gadu, Google Talk, Groupwise, ICQ, IRC, MSN, MySpaceIM, QQ, SILC, SIMPLE, Sametime, XMPP y Yahoo!. Se le pueden añadir más instalando los plugins correspondientes.

Con Pidgin podemos chatear, enviar archivos, smiles, iconos y notificaciones. Mediante plugins podemos extender sus funcionalidades, añadiendo por ejemplo la posibilidad de realizar conferencias de imagen y de voz. El programa soporta gran cantidad de skins y de modificaciones, por lo que podemos personalizarlo hasta el punto de que no haya otro igual.

Yahoo

En el mismo terreno

Yahoo! Messenger es la alternativa comercial más completa que existe al programa de Microsoft. En 2006 el gigante de Redmond unió sus redes a las de Yahoo!, por lo que a través de este cliente podemos ponernos en contacto con los mismos contactos que tení­amos con Live Messenger. La lista de caracterí­sticas interesantes es larga: permite compartir fotos directamente desde nuestra cuenta de Flickr, realizar llamadas de voz y de ví­deo tanto de PC a PC como de PC a teléfono. Igualmente, permite enviar mensajes instantáneos a teléfonos móviles, jugar en modo multijugador con nuestros contactos, añadir efectos sonoros y nuestras conversaciones de voz, entre muchas otras opciones.

El cliente de Yahoo! es ideal para aquellas personas que quieran algo diferente a Live Messenger pero estén acostumbrados a su funcionamiento y modo de trabajar. Es el que más se le parece de la lista.

Digsby

Conectividad absoluta

Si lo que queremos es conectividad máxima, la opción se llama Digsby. Soporta menos redes que Pidgin, aunque es compatible con las que usa casi todo el mundo: AIM. MSN, Yahoo, ICQ, Google Talk, Jabber y el chat de Facebook. Además puede administrar varias cuentas POP y IMAP de correo electrónico como Google Mail, Yahoo Mail y AOL/AIM Mail. Y por si fuera poco, puede mostrar y enviar actualizaciones de estatus de las principales redes sociales: Facebook, Twitter, MySpace y LinkedIn.

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