XBMC6

La última versión de Xbox Media Center, XBMC 9.11 Camelot, apareció el pasado 24 de diciembre, y lo hizo con muchísimas mejoras; entre las más importantes, su nuevo sistema de gestión de temas y «pieles», más flexible y potente, que afecta también al control del módulo de previsión meteorológica o al sistema de gestión de feeds RSS, que podemos mostrar en pantalla en cualquier momento. Pero hay más.

Una nueva interfaz

El proyecto XBMC nació en 2003 y supuso una interesante forma de expandir las capacidades de la Xbox original, pudiendo usarla para gestionar los contenidos multimedia. El proyecto se mantuvo en ese estado hasta hace un par de años, cuando varios desarrolladores decidieron trasladar el código a plataformas más extendidas, lo que ha provocado su aparición tanto en Windows como en Linux o Mac OS X.

La evolución ha sido vertiginosa, y hoy hay varios proyectos derivados de XBMC que hacen uso de su potencia con una orientación más comercial. El mejor ejemplo es Boxee, un desarrollo Open Source que se centra en los servicios de streaming de contenidos (muy populares en EE UU) como Hulu o Netflix. Aunque podemos configurar XBMC para que acceda a ellos, se enfoca a la reproducción de contenidos locales, con una gestión multimedia de audio, vídeo e imágenes transparente para el usuario, aunque será necesario contar con los códecs instalados.

La interfaz ha cambiado en XBMC 9.11 para adoptar un nuevo tema, llamado Confluence, que aporta mejoras estéticas muy importantes y, sobre todo, una personalización fantástica. A pesar de que esta piel es notable, existen verdaderas maravillas en el repositorio de XBMC, como la muy popular Aeon.

• El soporte de aceleración hardware demuestra su potencia en pequeños nettops o máquinas como AppleTV, que quedan así liberadas del trabajo de procesamiento de vídeos HD.

Mejoras internas

En cuanto a las mejoras internas, destaca el uso de DirectX en lugar de OpenGL en Windows, pero también el soporte para la aceleración hardware de contenidos 1.080p si poseemos un chip Broadcom Crystal HD en cualquier plataforma.

El soporte de nuevos formatos (por ejemplo, para el karúke) y las mejoras en la gestión de la biblioteca multimedia son igualmente importantes, sobresaliendo la función de los scrapers, programas que recorren el disco duro y detectan la información asociada a las películas, canciones y series para actualizar la base de datos. Los plug-ins son otra parte esencial, y añaden todo tipo de extras, como el acceso a tráilers, juegos o servicios de streaming, que lo convierten en uno de los proyectos Open Source más interesantes.

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