Mensajería instantánea 2

Seguro que durante los meses de verano habéis tenido la oportunidad de conocer gente nueva, con la que queréis seguir manteniendo el contacto. Hasta no hace mucho tiempo esto se realizaba por carta o, en su defecto, por teléfono. Pero este modo de comunicación ha cambiado. Y mucho.

Ahora, gracias a las nuevas tecnologías e Internet se utiliza el correo electrónico o la mensajería instantánea, ya que es una forma más rápida de estar al día de lo que les ocurre a nuestros conocidos y, además, no tiene coste alguno. ¿Qué más se puede pedir?

Sin prisa, pero sin pausa

El software de mensajería instantánea ha evolucionado de forma admirable durante los últimos años. De ser meros programas en los que únicamente se podía mantener una conversación escrita, ahora es posible hacer muchas más cosas de forma sencilla e intuitiva.

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Por ejemplo, si el ordenador en el que se utiliza el programa en cuestión dispone de webcam (algo que la inmensa mayoría de los equipos actuales tienen, incluidos los netbooks) es posible establecer una videoconferencia. Es decir, mantener conversaciones on-line en las que se puede ver y escuchar al otro interlocutor. Pero ahí no acaban las posibilidades.

En la actualidad es factible desde intercambiar archivos de todo tipo (eso sí, con una velocidad de transferencia baja) hasta realizar llamadas mediante la Red, siempre y cuando el programa sea compatible. Adicionalmente se ha mejorado de forma evidente tanto la apariencia del software como los protocolos que utiliza para que la calidad de las conexiones sean mejores y, también, para que las posibilidades de gestión ante la existencia de un cortafuegos o un proxy sean más sencillas.

El fin del reinado de MSN

Uno de los programas de referencia en lo que a este segmento se refiere es MSN Messenger, de Microsoft. Gracias a él, la popularidad de este tipo de comunicación ha ido experimentando un aumento constante y, a día de hoy, para muchos usuarios resulta inconcebible el día a día sin su uso, tanto de forma personal como profesional.

Las razones principales que permitieron triunfar a MSN fueron que para conseguir el programa no era necesario gastarse ni un euro y, también, la mejora paulatina tanto de la interfaz del programa, lo que permitió utilizarlo a muchos más usuarios, y la constante adición de nuevas funcionalidades (eso sí, muchas de ellas específicas de Microsoft).

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Pero, como suele ser habitual cuando se comprueba que algo funciona, la competencia no se hizo esperar. Un ejemplo de ello es la aparición de Google Talk. También gratuito, ofrece posibilidades similares a las ofertadas por el programa de Microsoft, aunque algunas, como el intercambio de archivos, no están implementadas a día de hoy.

No obstante, cada vez son más los usuarios que se decantan por esta aplicación debido a que se integra a la perfección en el «mundo Google»: Gmail, Android... Por lo tanto, aquellos que utilizan habitualmente los productos de la empresa de Mountain View, que no son pocos, antes o después realizan el cambio o «se conforman» con la ventana de chat que ofrece Gmail.

Otra de las vertientes que hay en la actualidad, y que cada vez tiene mayor aceptación por parte de los usuarios, tiene como protagonista a los programas que permiten centralizar en un único título el manejo de diferentes protocolos de mensajería instantánea. Es decir, que es posible hablar con los contactos de Windows Messenger o Yahoo! Messenger con software de terceros. Un buen ejemplo de esto son Paltalk y Pidgin.

Para ser realmente útiles, estos programas multiprotocolo deben cumplir ciertos requisitos para no convertirse en un problema en vez de en una ayuda. La primera exigencia es que dispongan de una excelente organización de sus contenidos, ya que se van a usar con diferentes cuentas y, por lo tanto, es necesario conocer a la perfección cuál de ellas es la que se está utilizando y, así, no cometer errores. El segundo requisito importante es que el proceso de conexión a cada uno de los protocolos compatibles sea sencillo. Es decir, que no sea necesario introducir muchos y, en ocasiones, extraños datos. En general, con indicar el usuario y la contraseña debería ser suficiente.

Un futuro prometedor

Una de las grandes incorporaciones en los últimos meses a este tipo de software es su compatibilidad con las redes sociales, como pueden ser Facebook o Twitter. Esto, evidentemente, ha supuesto un soplo de aire fresco para estos programas, ya que de esta forma aumentan su utilidad, y, cómo no, es una manera más de adaptarse a los nuevos tiempos y a las nuevas formas de comunicarse.

Los programas que son compatibles son la mayoría de los denominados multiprotocolo, pero, para sorpresa de muchos, Microsoft en esta ocasión no ha querido quedarse atrás, por lo que Steve Ballmer confirmó antes del lanzamiento de Live Messenger que las redes sociales serían un elemento de mucho peso en la última versión de su propuesta estrella, lanzada durante el pasado mes de octubre.

Otra de las claves en el futuro de la mensajería instantánea es la posibilidad de realizar llamadas mediante Internet gracias a la denominada telefonía IP. Algunos programas ya soportaban esta función utilizando servidores de telefonía externos, pero la llegada de la ahora independiente Skype, después de su venta por parte de eBay, ha supuesto una nueva amenaza para los programas dominadores.

Skype, que era muy conocida por la posibilidad de realizar llamadas mediante la Red, ha apostado también por ampliar las ya de por sí numerosas posibilidades que ofrecía en lo que a mensajería se trata. Esto, consecuentemente, hace que el resto de software tenga que «moverse» para ofrecer, al menos, la posibilidad de realizar llamadas a buen precio. Es decir, que en no mucho tiempo integrarán esta funcionalidad, como acaba de ocurrir con Yahoo! Messenger.

En definitiva, a pesar de que algunos expertos no daban mucho crédito a los programas de mensajería instantánea, han sabido adaptarse a los tiempos que corren y ahora son mucho más que un simple software para mantener conversaciones escritas. La elección del que más se adapta a cada necesidad es complicada, ya que la mayoría ofrece gran cantidad de opciones, pero lo que sí parece cierto es que casi todos tienden a convertirse en multiprotocolo, por lo que hay que tener muy presente esta posibilidad.

Mucho mejor si es multiprotocolo

Se denomina protocolo a la metodología y la plataforma utilizadas por un programa de mensajería para establecer la comunicación con otros clientes. Los paquetes «salen» por un puerto del router del emisor, que debe estar abierto para funcionar, y «entran» por otro en el receptor, que suele ser el mismo y que debe estar también «abierto». En un principio, cada una de las empresas que disponía de su programa utilizaban su propia red (actualmente sigue siendo así con Windows Live y Yahoo! Messenger), pero con el paso del tiempo se han desarrollado protocolos abiertos y gratuitos, como, por ejemplo, XMPP (eXtensible Messaging and Presence Protocol).

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Los programas multiprotocolo ofrecen la posibilidad, generalmente de forma autoconfigurada, de conectarse a través de las diferentes redes existentes. XMPP, antes conocido como Jabber, es un protocolo de comunicación de ámbito libre que, poco a poco, se está convirtiendo en uno de los más utilizados debido a que es de código abierto y su implementación es sencilla. Además, empresas importantes, como, por ejemplo, Google con Talk o Nokia con OVI, lo utilizan para sus programas de mensajería instantánea. Algunas de sus bondades son la descentralización, ya que se puede crear un servidor en cualquier parte, y la seguridad, debido a que cada uno de los comentados servidores está aislado.

Además, es posible usar extensiones que hacen más útil y personalizado el resultado que se obtiene. Por ello, existen gran cantidad de programas que lo usan: Pidgin, Miranda M y Trillian, entre otros. El gran problema es que su avance es lento debido al espíritu abierto del protocolo que, a su vez, lleva a otro problema que es cada vez menor: cierta inestabilidad de los servidores.

Nuestra metodología de pruebas

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Analizar a fondo y de forma rigurosa un cliente de mensajería no es una tarea sencilla. A diferencia de las soluciones hardware y de otras aplicaciones en las que es posible utilizar una metodología claramente definida, la evaluación de las herramientas que protagonizan esta comparativa tiene un alto grado de subjetividad.

Aun así, además de valorar minuciosamente la calidad de la interfaz, el tiempo que es necesario invertir para hacerse con ellas y su versatilidad, hemos prestado mucha atención a los recursos que acaparan y la fiabilidad de la red sobre la que operan.

La opinión de PC Actual: mucho más que mensajes

No hay que echar la vista mucho tiempo atrás para recordar cómo nos sorprendió la posibilidad de realizar videoconferencias gratuitas con los programas de mensajería. Ahora es algo tan rutinario que apenas uno se para a pensar en la cantidad de tecnología y horas de desarrollo que han tenido que invertir las distintas compañías para que esto sea posible. Es una funcionalidad más, algo normal para los usuarios.

De hecho, hemos comprobado que los programas de mensajería cada vez son más «otra cosa», algo así como un centro de comunicaciones que usa Internet para establecerlas. Es decir, en no mucho tiempo se han introducido servicios tan dispares como la posibilidad de enviar SMS a un teléfono o la compatibilidad con diferentes redes sociales.

Esto, unido a las videoconferencias y a la posibilidad de enviar y recibir archivos, les confiere una potencia extrema que no se podía ni imaginar en un título de este tipo. Pero habrá mucho más. Los buenos resultados de Skype hacen que los desarrolladores ya se estén planteando la posibilidad de dar soporte a la telefonía IP y, por tanto, a realizar acuerdos con empresas de este sector. ¿Qué será lo siguiente?

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Un nivel bastante alto

Con los nueve programas que hemos analizado hemos cubierto la inmensa mayoría de las posibilidades actuales. Desde los grandes dominadores del mercado, como, por ejemplo, Windows Live Messenger, hasta los desarrollos abiertos que tienen como eje principal la compatibilidad con todos los protocolos posibles, con Pidgin a la cabeza.

Y es aquí donde hemos encontrado la primera sorpresa, agradable, eso sí, ya que los programas que son creados por y para toda la comunidad de usuarios y que, además, pueden participar en sus mejoras, han experimentado un gran avance respecto a las versiones anteriores. Ahora, cuestiones tales como la transferencia de archivos o la calidad de las videoconferencias están perfectamente resueltas y, en algunos casos, superan a títulos de creadores tan reconocidos como pueden ser Google o Yahoo!, con sus respectivos Talk y Messenger.

Eso sí, la llegada de la nueva entrega de Live Messenger es todo un acontecimiento por dos razones. La primera es la excelente calidad del programa, con la inclusión de varias posibilidades y mejoras que hacen que su uso sea más sencillo y ameno. La segunda cuestión, y quizá la más interesante, es la «claudicación» por parte del gigante de Redmond ante las redes sociales, ya que en esta nueva versión existe una plena compatibilidad con las más utilizadas, permitiendo el acceso a Facebook, Twitter y Flickr desde la propia ventana de Messenger.

Queremos terminar apuntando el buen trabajo realizado por todos los creadores a la hora de mejorar y hacer más accesible la interfaz de los programas. Existen algunas excepciones, como, por ejemplo, Pidgin, que todavía recuerda en exceso a las versiones anteriores y precisa de un tiempo de aprendizaje superior al resto.

De todas formas, en general, son programas amenos y sencillos de usar, ya que el entorno es muy gráfico y con gran cantidad de avisos que, en todo momento, hacen saber al usuario lo que ocurre y, también, lo que debe hacer. En definitiva, nos encontramos ante aplicaciones que presumen, en general, de gran calidad, y que, en la mayoría de los casos, ofrecen una gran cantidad de posibilidades que sorprenderán a muchos usuarios y, también, se convertirán en indispensables en nuestro día a día.

Lo mejor: más funciones

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La inclusión de nuevas funcionalidades; en especial, la compatibilidad con las redes sociales ofrece una nueva perspectiva de este tipo de software. Además, ha mejorado de forma global su capacidad multimedia (especialmente destacable es el vídeo) y la sencillez, de forma generalizada, es predominante en todos los programas analizados. Siguen teniendo un gran futuro.

Lo peor: la competencia

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La ausencia de nuevos actores que proporcionen un impulso a este tipo de software. Por ejemplo, las propias redes sociales deberían ser parte muy activa de la creación y el desarrollo de programas de mensajería, y no limitarse simplemente a ser observadores pasivos. Además, todavía no son muchos los títulos que permiten realizar llamadas IP, algo que esperemos llegue en breve.

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