5 proyectos que convierten tu ordenador en una máquina solidaria al donar CPU

Laboratorio médico
BitTorrent, Inc. ha retirado de uTorrent Epic Scale, la herramienta de minado de BitCoins que incorporó sin avisar y de la que argumentaron que trabajaba con fines solidarios. Aquí os presentamos 5 proyectos que sí donan CPU para estos fines

Hace tres días BitTorrent Inc. lanzaba una nueva versión de su cliente uTorrent. Esto en sí mismo no sería noticia, puesto que este programa se actualiza con bastante frecuencia, de no ser porque ha dejado de minar bitcoins sin permiso del usuario.

La cuestión es que el pasado mes de marzo en una de sus habituales actualizaciones, incluyó Epic Scale entre el variado malware y demás software engorroso que lleva, un programa que sin permiso ni conocimiento del usuario se dedicaba a hacer minería de BitCoins. Ante las airadas críticas de los usuarios se alegó que se trataba de recaptar bitcoins con fines humanitarios. Ahí es nada.

Donar CPU de forma altruista

En la minería de bitcoins tu CPU trabaja para dar con la criptodivisa con un fin, en principio, lucrativo (salvo en BitTorrent Inc., claro). Sin embargo, igual que donas sangre ante necesidades sanitarias, dinero a ONGs o tu tiempo libre a causas solidarias, puedes donar tu CPU de manera altruista. ¿Cómo? Pues utilizando parte de la potencia de cálculo del equipo que no se está utilizando y se desperdicia.

Existen distintos clientes que facilitan este mecanismo siendo BOINC uno de los más populares. En esencia se trata de aprovechar los ciclos de CPU para hacer cálculos que si tuviese que hacer un único ordenador tardaría años en completar. Cada ordenador hace unos cálculos que luego se suman y así, trabajando de manera simultánea y coordinada, se configura un superordenador. Esto recibe el nombre de computación distribuida.

Todos buscan repartir la carga de trabajo entre los ordenadores que colaboran. Los proyectos en los que el usuario puede participar son variados y os presentamos cinco (no son los únicos) de los más relevantes que sí está probado, a diferencia de BitTorrent Inc. con su Epic Scale, que trabajen con fines humanitarios.

Combate el SIDA desde casa

El proyecto FightAIDS@home se dedica a la investigación de fármacos que ayuden a la lucha contra el SIDA. Patrocinado por el Scripps Research Institute fue lanzado de manera independiente por el Olson Laboratory en 2002 y se unió a World Community Grid (uno de los proyectos de computación distribuida más importantes) en 2005.

Instalando el software gratuito del proyecto que funciona en Windows, Mac y Linux, conviertes tu ordenador en un asistente de cálculo en la investigación de nuevos fármacos en la lucha contra esta enfermedad, ayudando a ampliar el conocimiento de la estructura biológica del virus. Al mismo tiempo esta investigación también ayuda a estudiar los mecanismos que el VIH utiliza para resistir a los medicamentos.

Buscando fármacos contra la leishmania

La lucha contra la leishmania o leishmaniasis también está presente en Drug Search for Leishmaniasis. De origen tropical, en España está asociada a una enfermedad veterinaria pero afecta a más de dos millones de personas en 97 países. Este proyecto está también auspiciado por World Community Grid y desarrollado por investigadores del PECET (Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales) de la colombiana Universidad de Antioquía.

Utiliza BOINC como plataforma de computación y su misión es la identificación de moléculas candidatas que podrían llegar a constituir tratamientos efectivos. Para esta enfermedad no se han conseguido encontrar todavía vacunas efectivas que la prevengan siendo una de sus variantes muy letal entre la población infantil.

Los equipos informáticos utilizados por los investigadores del laboratorio tardarían unos 120 años en realizar la selección de compuestos.

Mediante VINA, un software del Scripps Research Institute, se analizan millones de compuestos químicos buscando aquellos que puedan desactivar las proteínas que garantizan la supervivencia de los parásitos.

Se estima que los equipos informáticos utilizados por los investigadores del laboratorio tardarían unos 120 años en realizar la selección de compuestos por lo que la ayuda desinteresada de usuarios de todo el mundo es más que esencial para dar una rápida respuesta a la enfermedad. Puedes unirte a él desde Windows, Mac y Linux.

No, todavía no se ha conseguido acabar con la malaria

La malaria es una enfermedad que golpea con virulencia el continente Africano y, a pesar de los grandes avances en los últimos años en su lucha contra ella, todavía sigue causando gran número de muertes. En malariacontrol.net se contribuye al desarrollo de estrategias óptimas de lucha contra el mosquito portador así como de nuevas vacunas.

Fue lanzado en el año 2007, también utiliza la plataforma BOINC y está apoyado por la Bill & Melinda Gates Foundation. Recordemos que el fundador de Microsoft ha sido la gran fortuna más implicada en la erradicación de esta enfermedad. Puede formar parte de él cualquier usuario que cuente con Windows, Mac o Linux.

Combatiendo el cáncer con tu equipo

El cáncer es una de las enfermedades de mayor impacto en el mundo y de las más investigadas y Compute Against Cancer es el proyecto desarrollado en aras de la investigación para su cura.

Este proyecto se apoya en la plataforma de computación Parabon y es sin ánimo de lucro. De hecho, la compensación económica que el usuario debería recibir por ejecutar estas tareas es destinada a la organización de lucha contra el cáncer que éste elija.

Es soportado por Windows, Mac y Linux y envuelve a distintos grupos de investigación estadounidenses: National Cancer Institute, West Virginia University y University of Maryland. A su vez también permite que investigadores en este área se involucren más allá de la cesión de su CPU y pueden conseguir acceso a la plataforma de computación masiva del proyecto remitiendo una petición por escrito que será evaluada.

Ibercivis, el proyecto español

La fundación Ibercivis es el proyecto de computación distribuida más importante de España. Son varios las instituciones y organismos que han tomado parte en su fundación, entre los que se encuentran la Universidad de Zaragoza, CSIC o el Ministerio de Economía y Competitividad entre otros.

A diferencia de los demás que componen este listado, este proyecto se ocupa de investigar en distintos campos que, entre otros, comprenden nutrición, divulgación científica, recursos hídricos, astronomía, psiquiatría, farmacia, epidiemología o matemáticas.

Su origen data de 2011 y funciona para usuarios de Windows a través del cliente BOINC.

Si estás interesado en proyectos como estos y te gustaría participar en alguno de ellos no dudes en dirigirte a distributingcomputing.info.

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