Logotipos de OpenOffice y LibreOffice

Hace tiempo que afortunadamente muchos usuarios particulares y profesionales han decidido pasarse al software libre para ofimática descargando OpenOffice o LibreOffice y dejando atrás prácticas tan innecesarias y peligrosas para la seguridad de sus equipos como el pirateo de software de pago. Obviamente nos referimos al pack Office de Microsoft, la suite por antonomasia para edición de textos, hojas de cálculo, presentaciones, bases de datos… mediante sus archiconocidos Word, Excel, PowerPoint y Access. Estas dos opciones tienen muchas cosas en común. Ambas constituyen una gran alternativa a Microsoft Office pero además las dos son software gratuito y libre de gran calidad y podemos encontrarlas para Windows, Mac y Linux. Pero vamos con un poco de historia para comprender el porqué de la existencia de ambas.

Allá por el año 2000, justo un año después de que Sun Microsystems adquiriera el pack StarOffice, decidió convertirla en un proyecto gratuito y OpenSource, renombrándola como OpenOffice. Desde ese momento está abierto a la comunidad, iniciando una expansión dirigida a que se trate de un pack multiplataforma completamente compatible con el pack Office oficial. Pero 11 años después, Oracle compra Sun y rebautiza este proyecto con el nombre de Oracle Open Office, dejando de actualizarla, algo que desata la polémica.

OpenOffice  portadaOpenOffice portada

Esa comunidad enfurecida aprovechó el código libre del Oracle Open Office para crear LibreOffice, la suite que actualmente lleva la mayoría de distribuciones Linux.

Tras este golpe maestro, obviamente la existencia de Open Office tiene los días contados hasta que Oracle decide otorgarle la licencia del proyecto a Apache, una organización no lucrativa que se encargará de actualizarla desde ese momento. Es entonces cuando vuelve a modificar su nombre, esta vez con el actual Apache OpenOffice, continuando hasta hoy su desarrollo bajo licencia Apache.

Las mejore suites ofimáticas gratuitas, frente a frente

Entonces, una suite ofimática procede de la otra. Por tanto, ¿cuáles son sus principales diferencias?, ¿cuál es mejor?, ¿cuál instalo? Analicemos diferentes aspectos de ambos programas para poder tomar una decisión.

Aplicaciones incluidas en cada suite

Ambas suites contienen las mismas aplicaciones. Es decir, en ambas suites podemos encontrar el procesador de textos, denominado Writer, la hoja de cálculo o Calc, presentaciones o Impress y software de bases de datos o Base. Adicionalmente, también disponen de programas para dibujo o Draw y para fórmulas matemáticas o Math formula

Por tanto, no se observan diferencias entre las aplicaciones que suministran tanto uno como otro pack ofimático. En ambos casos, siempre es posible empezar de cero un documento desde un catálogo de plantillas o cargar archivos ya existentes, procedentes de estos dos programas o de Microsoft Office.

Finalmente, ambas están disponibles para los principales sistemas operativos, es decir, Linux, Windows y Mac OS X.

Interfaz y menús

Writer LibreOffice vs OpenOfficeWriter LibreOffice vs OpenOffice

Las interfaces y funciones bastante similares. Sin embargo, la apariencia de LibreOffice da la sensación de estar más actualizada desde un punto de vista estético. Nos referimos a tipografía, diseño de iconos y distribución espacial, que si bien no tienen importancia desde un punto de vista funcional, si que ofrecen una experiencia más fluida y cómoda al usuario.

Respecto a esta diferencia la explicación radica en el nacimiento y evolución de ambas: mientras que LibreOffice cuenta con una comunidad potente detrás, OpenOffice se actualiza con menos frecuencia de la deseada, por lo que el equipo de desarrolladores opta por mejorar las funciones sacrificando la renovación estética.

En ambos packs podemos encontrar prácticamente la misma distribución de menús y funciones, pero su aspecto no es del todo igual. Por ejemplo OpenOffice incluye una barra lateral que no aparece por defecto en LibreOffice. Este diseño está implementado especialmente para aprovechar pantallas más anchas, como pueden ser las 16:9. Si quieres añadir esta sidebar, simplemente acude a Herramientas > Opciones > LibreOffice > Avanzado y activa "Funciones experimentales". Al volver a abrirlo, ve a Vista > Barra Lateral y verás cómo ahora puedes disfrutar de la barra lateral.

Otra diferencia la encontramos en la barra de estado de LibreOffice, que se encuentra en la parte inferior de la ventana. En ella por ejemplo se cuentan las palabras al momento de ser añadidas. Como antes, también podemos ver esta función en su rival, acudiendo a Herramientas > Contar palabras. Eso sí, siempre que quieras ver cuánto has escrito tendrás que ir hasta allí, ya que no aparece de forma automática.

Presentación: LibreOffice vs OpenOfficePresentación: LibreOffice vs OpenOffice

En general, OpenOffice apuesta por recargar su interfaz duplicando el acceso rápido a funciones a las que igualmente podemos llegar desde los menús de la barra superior, un efecto que aunque va orientado a ir más rápido, crea una sensación nada agradable de aplicación barroca. Esta impresión todavía se acrecenta más si vamos a un programa tan visual como presentaciones o Impress, donde la saturación es máxima y la plantilla maestra por defecto tiene un diseño completamente pasado de moda.

Una diferencia más es que LibreOffice además también permite embeber fuentes en documentos, algo muy útil si no queremos que el archivo se desordene y luzca igual en un sistema que en otro, incluso si no cuenta con ese tipo de fuente instalado en otro ordenador. Para activar esta función ve a Archivo > Propiedades.

Comunidad y soporte

Esta es precisamente una de las claves de las diferencias. A pesar de contar con mayor antigüedad, OpenOffice tiene serios problemas a la hora de ser actualizada debido a que aunque se trata de software libre, sí que tiene un dueño -Oracle- y por tanto, cuenta con una comunidad mucho más pequeña. Ni siquiera con su licencia Apache ha conseguido que la comunidad de software libre le de apoyo, por lo que su soporte y comunidad se ha reducido a mínimos. Su consecuencia directa es una menor frecuencia de actualizaciones, una menor implicación a la hora de innovar y una menor capacidad resolutiva ante problemas y desafíos futuros.

Mejores tiempos corren para su competencia, que cuenta con el beneplácito de la comunidad de desarrolladores GNU/Linux, por lo que además de contar con un mayor número de profesionales detrás, está instalada por defecto en cualquier distro Linux, algo que le aporta una mayor cuota de mercado y que influye directamente en su frecuencia de actualizaciones, novedades y capacidad de respuesta en caso de fallos informáticos.

OpenOffice vs LibreOficce, ¿cuál es mejor?OpenOffice vs LibreOficce, ¿cuál es mejor? / CC0 License

Como habrás podido deducir por sus orígenes, LibreOffice es una alternativa que cuenta con una mayor comunidad que le da soporte, por lo que está más actualizada.

Licencias

Aunque ambos códigos son abiertos, las licencias constituyen una diferencia fundamental. LibreOffice cuenta con una licencia LGPLv3 / MPL, cuyos permisos le permiten incorporar el código y funcionalidades que le interese de OpenOffice e implementarlos. Un claro ejemplo de ello es la barra lateral distintiva que ha añadido, aunque no por defecto, en su suite ofimática.

La explicación de la falta de comunidad y soporte de OpenOffice se origina precisamente por su licencia. Pertenece a Oracle como hemos explicado y cuenta con una licencia Apache, que no puede incorporar las funcionalidades de su rival. Como veis, esto constituye otra ventaja más.

Conclusión

LibreOffice OpenOffice
Software

Procesador de textos, hoja de cálculo, presentaciones, bases de datos, dibujos y fórmulas matemáticas

Procesador de textos, hoja de cálculo, presentaciones, bases de datos, dibujos y fórmulas matemáticas

Interfaz Intuitiva, limpia Recargada y de aspecto anticuado
Menús y funciones

Ambas comparten el menú de la barra superior

Prácticamente las mismas funciones

Ambas comparten el menú de la barra superior

Prácticamente las mismas funciones

Comunidad y soporte Amplio y actualizado Limitado
Licencia

LGPLv3 / MPL,lo que le permite adaptar

los desarrollos de OpenOffice

Apache, no puede adaptar los desarrollos de LibreOffice

En realidad, las diferencias entre ambas suites son mínimas y no vas a notarlas durante el uso diario. Sin embargo, es importante tener en cuenta sobre todo a medio plazo que LibreOffice dispone de una comunidad mayor y que se encuentra instalado por defecto en las distribuciones Linux. Una mayor cuota de mercado y más desarrolladores implican un desarrollo más actualizado y rápido frente a avances, bugs y otro tipo de problemas.

También es importante que pueda incorporar los innovaciones y funcionalidades que implemente OpenOffice, pero no al revés. De esta forma, si desarrolla alguna mejora sustancial, al tratarse de código abierto, en muy poco tiempo se actualizaría en LibreOffice.

Por tanto, si estás pensando en instalar un pack ofimático en el ordenador de tu casa o tu empresa, nosotros nos decantamos por LibreOffice.

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