Cosas que puedes hacer en IRC y en Facebook no (o sí pero con matices)

IRC mola y Facebook no
El protocolo de chat de IRC ha perdido popularidad frente a Facebook. ¿Por qué? Eso no lo sabemos pero lo que sí sabemos son muchas de las cosas que permite y que en la red social son difíciles o imposibles

El IRC, siglas de Internet Relay Chat, se trata de un protocolo de comunicación creado en 1988 basado en modo texto que permite chatear entre dos o más usuarios tanto de forma pública como privada. Para conectarse a él es necesario hacerlo mediante un cliente al que se le pueden implementar funciones adicionales mediante los llamados scripts. Principalmente debido a su sencillez y rapidez, su popularidad fue creciendo sumando nuevos usuarios que podían encontrar canales (salas de chat) sobre prácticamente cualquier tema. De hecho, si no existía el usuario mismo podía crearlo.

En una alucinante (alucinante en el mal sentido, claro) escena de la serie Numb3ers se define como un programa de chat bastante primitivo y usado por hackers cuando no quieren ser descubiertos. Menos mal que en este vídeo un motivado ha desmontado tales aseveraciones y explica exactamente qué es a un nivel que hasta mi tía Carmen lo entendería (en inglés, eso sí):

Si todo lo de antes ya lo sabías, también sabrás que gozó de una gran popularidad a finales de la década de los 90 y principios de los 2000, pero ésta fue en decayendo gracias al uso del Messenger de Microsoft y, finalmente, por la aparición de redes sociales. En la actualidad continúa funcionando, pero la gran mayoría de aquellos usuarios que lo utilizaban como herramienta de ocio sin más han sido absorbidos por Facebook, que ni de coña tiene la flexibilidad de IRC.

IRC, más flexible que Facebook

Una de sus características más atractivas es la libertad para llevar a cabo determinadas acciones una vez el usuario se ha conectado a cualquiera de sus miles de servidores. Eso sí, hay que tener en cuenta que como en la vida hay clases y clases: si no eres un operador del canal (que en no pocos casos equivale en la vida real a fliparse creyéndose alguien por llevar un buen coche) a menudo no eres nadie.

Algunas de ellas son más difíciles de hacer en Facebook y otras directamente imposibles, como por ejemplo las siguientes:

Comando /nick

¿Imaginas poder cambiar tu nombre de usuario en Facebook tantas veces como te apetezca? Puedes imaginarlo pero no hacerlo, puesto que la red social limita el número de veces que puedes modificarlo. Sin embargo en IRC puedes hacerlo tantas veces como te apetezca. Eso sí, es posible que en el servidor en el que te halles te topes con un nick registrado por lo que a menos que conozcas su contraseña te verás obligado a cambiarlo por otro o se te asignará uno aleatorio.

Comando /nick en IRCComando /nick en IRC

Comando /away

Si no te hallas frente al ordenador puedes configurar un mensaje de ausencia. Este se mostrará a aquellos usuarios que reclamen tu atención en una sala o traten de iniciar una conversación privada contigo. Es cierto que con el estado de Facebook podrías hacerlo, pero no es lo mismo...

Comando /list

Con él obtienes la lista completa de canales del servidor por orden alfabético o por número de usuarios. Ni que decir tiene que aunque más de ir por casa en lo que a recuperación de información se refiere, no deja de ser más útil que el sistema de búsqueda de grupos y páginas de Facebook si queremos encontrar una sala de chat concreta o aquella en la que más usuarios se encuentren.

Así se listan canales en IRCAsí se listan canales en IRC

Comando /query

Con este comando puedes abrir una conversación privada con cualquier usuario. Tras él sólo has de escribir su nombre, evitando así esa odiosa configuración de privacidad Facebook que a veces no te permite dirigirte a quien tú quieras.

Comando /ignore

No te preocupes, porque si el comando anterior te parece una invasión a tu intimidad con /ignore lo solucionas: con él vetas cualquier posibilidad de un usuario de interactuar contigo.

Comando /kick

Si eres operador de un canal puedes utilizarlo para expulsar del mismo a cualquiera que esté infligiendo sus normas. Aunque como ya sabemos éste se utiliza de manera sui generis y simplemente puedes no gustarle al operador... puedes no ser de su cuerda política, de su equipo de fútbol o haber hablado con quien le gustaría que fuese su cibernovio o cibernovia, qué se yo.

Comando /ban

Éste permite a un operador de canal (y según los permisos que como operador tenga) vetar el acceso a un usuario al mismo. Aplicar este ban no acarrea su expulsión del mismo, por lo que habría que acompañarlo de un /kick si el usuario está en el canal y no se quiere que vuelva a aparecer por allí. Los motivos suelen ser los mismos que los del caso anterior. El baneo puede ser a perpetuidad o por un espacio determinado de tiempo. Olvida eso de iniciar un proceso administrativo como en Facebook para denunciar a un usuario... ¡La ley soy yo!

Comando /whois

Este comando acompañado de un nick de usuario te permite conocer la información sobre éste. Por ejemplo los canales en los que participa, su tiempo de inactividad o la información que como usuario él mismo halla podido compartir. Es decir, algo así como acceder a un perfil de Facebook pero saltándote configuraciones de privacidad. Ahora bien, es cierto que existen scripts que pueden enmascarar toda esta información.

Así funciona el comando /whoisAsí funciona el comando /whois

Trolleos en IRC que la aburrida Facebook no permite

Zuckerberg se ha cuidado mucho de restringir la actividad troll en su red social. Total, él sólo quiere que alimentemos nuestro ego compartiendo todo lo maravilloso de nuestras vidas o que nos reconcoma la ira faroleando en las fotos de nuestras exparejas.

Por contra IRC deja espacio al trolleo, que no vale la pena molestarse en negar que se trata de una de las piedras angulares de Internet (junto al porno, las fotos de gatitos y darse sopapos dialécticos en los foros). Así pues entre las distintas posibilidades para alterar la marcha normal de un canal o usuario:

Flood

Consiste en enviar grandes cantidades de datos a un usuario o canal a fin de molestar puesto que se ralentiza la conexión con el servidor (lag) llegando en algunos casos a hacer que se caigan de éste. Por ejemplo llamando muchas veces la atención de un usuario o copiando texto a mansalva en un canal. Todos conocemos la persona o página de Facebook a la que nos gustaría hacérselo...

Ejemplo de flood a cargo de paloteEjemplo de flood a cargo de palote

Nuke

Es lo que viene a ser un ataque DDoS en este servicio de chat. Es decir, que consiste en el envío de paquetes de datos inválidos contra un objetivo (un usuario, claro), con el fin de echarlo del servidor. Hace gracia si dicho usuario no te cae bien... si eres tú ya no hace tanta. Otra de las cosas que se echa mucho de menos en Facebook... je.

TakeOver

Un split es cuando se produce una desconexión de ordenadores conectados a IRC del nodo principal. Si afectaba a operadores estos podían desaparecer del canal, por lo que usuarios sin permisos en él pueden tomar el control. Si pudiese ocurrir algo así en Facebook significaría que en un grupo puedes modificar su descripción y demás. Solía hacer gracia porque los trolls aprovechaban aparecían de debajo de las piedras.

Autokick

En realidad no es más que una variación del comando /kick pero que el operador puede establecer por defecto para un usuario. Con un autokick éste no deja de entrar y salir automáticamente del canal, mareando a la persona hasta la saciedad. Esto sería cojonudo poder hacerlo en Facebook...

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