Entrevistamos a Uber, el chófer de la polémica - imagen 3

Uber ha llegado a España y ha traído consigo la polémica que le ha acompañado en el resto de países donde ha empezado a aplicar su modelo de negocio. Los profesionales del transporte de pasajeros, particularmente los taxistas, acusan a la empresa de competencia desleal y de aprovecharse de vacíos legales para ejercer su actividad. Por su parte, los defensores de Uber justifican su actividad basándose en un supuesto conservadurismo de los negocios tradicionales de transporte de pasajeros.

En Malavida tratamos tecnología pero no podemos olvidar la inherente repercusión e impacto que su desarrollo tiene sobre la sociedad. Por eso hemos querido primero probar el servicio y luego abordar esta polémica poniéndonos en contacto con dos personas que se pueden considerar autoridades en la materia. Por un lado Carles Lloret, country manager de Uber en España y, por otro, Santiago Fraile, presidente de la Unión Nacional del Taxi (UNALT). Ambos han tenido a bien responder un cuestionario en torno a las dudas e interrogantes que para el usuario de a pie plantea la llegada de Uber a España.

Lee aquí la entrevista a Santiago Fraile, presidente de la Unión Nacional del Taxi (UNALT)

En esta primera entrega os ofrecemos la entrevista con Carles Lloret donde es cuestionado, por su polémica con el taxi, por el pasado turbio de alguno de sus inversores, por derechos laborales o por seguridad de los pasajeros, entre otras cosas. Disfrutadla a continuación:

Obviando que usted es parte interesada en Uber, si fuese un usuario que no tiene nada que ver con la compañía, ¿por qué utilizaría Uber en vez de un taxi?

No dudaría ni un segundo en convertirme en un usuario de UberPOP puesto que estoy convencido de que a día de hoy Uber es la alternativa de transporte que todos estábamos esperando en nuestras ciudades. UberPOP es una solución segura, innovadora y ecológica para moverse por la ciudad y además es una excelente oportunidad para compartir los gastos derivados de tener un coche, ¡que al cabo del mes no dejan de ser muchos (gasolina, seguro, peaje…)! Estamos convencidos de que el futuro pasa por el ride-sharing, es decir, alternativas que permitan agilizar la movilidad en las ciudades contribuyendo además a la mejora del medio ambiente.

Estamos convencidos de que el futuro pasa por el ride-sharing.

La tecnología está cambiando la manera en la que producimos y consumimos, por tanto está cambiando la manera en la que vivimos. Es evidente que los cambios tecnológicos cuando llegan, tardando más o menos, lo hacen para quedarse. No obstante cuando de repente aparece uno que puede revolucionar un sector laboral entero, ¿no es más adecuado tratar en primer lugar de introducirlo de manera consensuada con el sector, en este caso el del taxi, que puede verse más amenazado? ¿Se ha intentado esta estrategia para limar asperezas?

Desde Uber queremos construir las ciudades del futuro. Ciudades donde las personas puedan disponer de más opciones para moverse y hacerlo de una manera más económica. Creemos en los beneficios de la economía colaborativa en todos los sectores donde empresas jóvenes e innovadoras como la nuestra han irrumpido para ofrecer alternativas. Lo hemos hecho aquí y ahora, porque queremos estar presentes allí donde la gente nos reclame.

La irrupción de empresas como Uber obliga a replantear los cimientos de los sectores donde operan y creemos que es un hecho altamente positivo puesto que muchas de las leyes que los rigen han sido redactadas mucho antes de la aparición de los smartphones y las nuevas tecnologías. Uber siempre innova dentro del marco legal y habla constantemente con los legisladores para ver cómo los servicios que ofrece encajan dentro del contexto de los países donde opera.

La irrupción de empresas como Uber obliga a replantear los cimientos de los sectores donde operan.

La ley obliga a un taxista a contratar seguros y pagar licencias especiales por la actividad que desempeña. ¿No creían obvia una reacción negativa por su parte ante el hecho de que cualquiera con un coche pueda ejercer lo que consideran intrusismo laboral?

Uber es una alternativa de transporte más. Queremos complementar las opciones ya existentes, no sustituirlas. Además, Uber no contrata a nadie sino que se pone a disposición una plataforma tecnológica como UberPOP que pone en relación a usuarios con conductores que quieren compartir su coche con ellos para hacer frente a los gastos de su vehículo. No lo hacen con ánimo de lucro y por tanto no debería requerirse una licencia de transporte puesto que no ofrecen un servicio como tal.

Para poder utilizar la aplicación, los conductores de Uber deben disponer de un seguro obligatorioo.

Así pues, los conductores de Uber son completamente legales  ya que operan de manera independiente. Así mismo, para poder utilizar la aplicación, todos ellos deben disponer de un seguro obligatorio, tal y como marca la ley, que se complementa además con el seguro propio de Uber, con el objetivo de cubrir al 100% cualquier posible incidente.

Del vacío legal del que se suele servir la tecnología, dado que la ley se mueve a velocidades geológicas en comparación con el progreso tecnológico, se sirve Uber. ¿Culpar al conservadurismo de la industria del taxi, que posiblemente no lo esté haciendo todo lo bien que debería, no es un recurso demasiado fácil para justificar el aprovechamiento de este vacío legal?

Uber ejerce una actividad legal en todos los países donde opera. Con su presencia Uber cuestiona las bases de un sector del transporte que nunca ha tenido que hacer frente a nuevos agentes operando en el mercado. Más competencia siempre es positiva y beneficia a los usuarios porque promueve la innovación y reajusta los precios. Estamos seguros de que la innovación acabará por ser aceptada por los legisladores y poder al fin avanzar en materia de movilidad y transporte.

Entrevistamos a Uber, el chófer de la polémica

En una entrevista publicada el pasado 4 de octubre, leíamos que Travis Kalanick esgrimía como una virtud de Uber el hecho de que al ser una actividad electronica ésta deja rastro y, por tanto, es fiscalmente más controlable. Lo hacía frente al hecho de que el transporte tradicional se mueve con dinero en efectivo y, cito textualmente, "y a menudo se pagan muy pocos impuestos por ello". Cualquiera podría pensar que éste se trata de un argumento falaz a fin de justificar la actividad de una empresa, como sabemos, controvertida. ¿Uber dispone de algún estudio o dato oficial sobre la actividad del taxi que pueda sostener tal afirmación?

Uber no quiere entrar en polémicas con ningún sector puesto que para nosotros lo que realmente importa es la satisfacción del consumidor. Estamos dispuestos a participar en debates constructivos con el objetivo de discutir una reestructuración del sector del transporte y ofrecer nuevas alternativas a los ciudadanos. Por eso, podemos asegurar que cumplimos con la legalidad en todos los países en los que operamos. Además, los servicios prestados por Uber no implican ningún pago en efectivo (el pago se realiza directamente a través de la aplicación mediante una transferencia bancaria) lo que ofrece una transparencia y una trazabilidad. Esto nos reitera en nuestro compromiso por ofrecer un servicio transparente y seguro.

Uber no quiere entrar en polémicas.

Hay quien vincula al concepto burbuja el hecho de que Uber sea opaca a la hora de ofrecer diversos datos sobre su actividad. Por ejemplo, y para tranquilizar a quien piensa de esta manera, ¿por qué Uber no habla del número de conductores que tiene disponibles?

No queremos entrar en debates de cifras que no aportan nada. Lo que realmente nos importa es poder ofrecer un servicio rápido y seguro a nuestros usuarios dónde y cuándo lo necesiten. Estamos orgullosos de poder afirmar que somos capaces de conseguir un coche a nuestros usuarios en pocos minutos. Ese es nuestro único objetivo. El crecimiento de la aplicación en Madrid y Barcelona es altamente positivo, y ya se han convertido en pocos meses en dos de las ciudades europeas con mayor progresión en número de conductores y usuarios. Y estamos convencidos que sucederá lo mismo en Valencia, donde UberPOP ya está presente desde Octubre.

No queremos entrar en debates de cifras.

Los defensores de Uber hablan de economía colaborativa y la vinculan a una forma de vivir distinta al sistema capitalista imperante. Salvando las distancias, más socialista si se permite la expresión. Sin embargo vemos como la filosofía con la que Uber se ha desarrollado puede encajar muy bien en Estados Unidos donde, a diferencia que en Europa, hay una menor intervención por parte de la Administración en la actividad económica y laboral. A su vez entre los inversores de Uber encontramos entre otros a Goldman Sachs, con un papel moralmente más que discutible en episodios de esta última crisis económica, como la acusación de fraude por las hipotecas subprime o la ocultación del déficit en las cuentas del gobierno griego. Más que economía colaborativa, ¿no tendríamos que hablar de anarcocapitalismo?

Desde el plataforma de UberPOP, y desde las demás plataformas P2P o de economía compartida, estamos creando y desarrollando nuevas plataformas y herramientas que reestructuran la economía urbana y ofrecen la posibilidad de interactuar con la ciudad. La nueva economía inteligente inspira y potencia la innovación, la competitividad y la oferta, y estimula un espíritu emprendedor que crea nuevas oportunidades para todos. Los inversores de Uber garantizan que Uber pueda ofrecer sus servicios en cada vez más países y que la utopía de una economía compartida a nivel mundial sea cada vez más, una realidad.

Goldman Sachs (...) posibilita que la utopía de una economía compartida mundial sea cada vez más una realidad.

Alexandre Droulers, responsable de Uber en Europa Occidental, afirmaba en una entrevista el pasado 6 de octubre que los conductores de Uber no están interesados en hacer negocio sino en recuperar el dinero invertido en su coche. ¿Se comprometen a ello mediante la firma de algún tipo de declaración validada legalmente?

UberPOP es una plataforma tecnológica que pone en contacto a usuarios con conductores que quieren compartir los gastos de su coche. Nuestros conductores utilizan la aplicación porque es una manera fácil y flexible de compartir los gastos derivados de la propiedad de su coche. El objetivo de uberPOP no es sacar beneficio sino compartir gastos.

El objetivo de uberPOP no es sacar beneficio sino compartir gastos.

Para poder utilizar la aplicación, los conductores deben cumplir con las normas de circulación, poseer un seguro, etc. Desde Uber examinamos y validamos a cada uno de nuestros conductores para asegurar que cada trayecto sea 100% satisfactorio.

Travis Kalanick también habla de la creación de miles de empleos. ¿Regulados por qué leyes de protección al trabajador? ¿Cuántos kilómetros tendría que recorrer un conductor de Uber para conseguir una remuneración neta mensual de, por ejemplo, 1000€ tras haber descontado los impuestos derivados de la actividad?

Uber no contrata a ningún conductor. Simplemente pone en relación a usuarios con conductores que desean realizar un trayecto. En el caso de Estados Unidos, la legislación se ha ajustado a una nueva realidad de ride-sharing en mucho casos, y ahora permite a los propietarios de vehículos desarrollar una actividad comercial y efectivamente generar ingresos adicionales.

En el caso de España, esto no es así. UberPOP se destina a aquellos usuarios que quieren compartir los gastos de su coche. El ingreso que los conductores obtienen en cada uno de los trayectos es muy limitado, puesto que la aplicación se utiliza generalmente para hacer recorridos urbanos. UberPOP no está pensada para ser utilizada con ánimo de lucro.

El taxi está regulado por, entre otras normas, convenios que defienden los derechos y seguridad de los trabajadores y normativas que aseguran la calidad del servicio para los clientes. ¿Cómo puede garantizar Uber que un trabajador ha descansado las horas necesarias o que el cliente podrá reclamar en caso de servicio insatisfactorio?

En primer lugar UberPOP está pensado para ser utilizado unas pocas horas al día o a la semana, como alternativa para compartir los gastos del vehículo.   

Respecto a la segunda pregunta, la tecnología innovadora de Uber permite a los usuarios y conductores beneficiarse de las mejores medidas de seguridad que tienen como objetivo mejorar la fiabilidad, la eficiencia y la seguridad de cada uno de los viajes. Un buen ejemplo es el sistema de evaluación con el que los usuarios y los conductores pueden puntuarse mutuamente valorando la calidad del servicio prestado. Los conductores que constantemente reciben valoraciones negativas son retirados inmediatamente de la aplicación. También ofrecemos apoyo de nuestro equipo español desde la aplicación y respondemos a todos los comentarios en tiempo y forma, incluso el ajuste de las tarifas si el viaje no se toma de la manera más eficiente. Este nivel de apoyo asegura que los dos, usuarios y los conductores, tienen una experiencia Uber seguro y fiable.

UberPOP está pensado para ser utilizado unas pocas horas al día o a la semana.

Si un conductor de Uber en España quiere pagar impuestos por su actividad para no llevarla a cabo de manera fraudulenta, ¿qué pasos ha de seguir?

UberPOP es una plataforma de compartición de costes, es decir, que los conductores no están ofreciendo un servicio de transporte sino que simplemente ponen su vehículo a la disposición de los usuarios para compartir los gastos derivados de la propiedad de su vehículo. La implicación directa es que los impuestos relacionados con los costes del vehículo ya han sido pagados en el momento de adquirir y mantener el vehículo.

Uber cumple con todas las leyes en materia fiscal en todos aquellos países donde opera. Además, constantemente estamos dialogando con los legisladores y las autoridades competentes para convencerles de los beneficios de la economía compartida y de la necesidad de nuevas alternativas en el sector del transporte que respondan a las necesidades de los ciudadanos.

Entrevistamos a Uber, el chófer de la polémica - imagen 2

Sus conductores pueden ser puntuados por los usuarios en función de la calidad del servicio ofrecido. A un taxista un usuario puede ponerle una hoja de reclamaciones firmada con nombre y apellidos... ¿Qué pasa si un conductor de Uber se registra también como usuario y se dedica a puntuar de forma deficiente a propósito a otros conductores para eliminar su competencia? ¿Tienen la manera de controlarlo?

Los usuarios conductores de Uber son controlados periódicamente y deben pasar por un test de evaluación previo. Así mismo, las evaluaciones de conductores y usuarios son también revisadas a menudo con lo que este tipo de acciones podrían ser identificadas rápidamente. Si se detecta que un usuario o un conductor acumulan un gran nombre de evaluaciones negativas, revisaremos cada caso para asegurar que no se cometen irregularidades.

Sobre seguridad: hace unos días en Estados Unidos un conductor de Uber agredía con un martillo a un pasajero. ¿Qué puede decirle a un posible usuario para que esté tranquilo en torno a este tipo de situaciones y conductas incontroladas? ¿De qué manera Uber garantiza el absoluto control de cada uno de sus conductores antes incluso de ofrecer su primer servicio? ¿Tienen alguna manera de comprobar fehacientemente la identidad de todos y cada uno de ellos?

En Uber nos tomamos la seguridad de conductores y usuarios muy en serio. Uber registra millones de desplazamientos cada día en todo el mundo y garantiza la máxima calidad en todas sus medidas de seguridad. Por eso, los conductores son verificados antes de conectarlos a nuestra plataforma y nos aseguramos que cumplen con todos los requisitos establecidos (antecedentes penales, seguro, papeles del coche, etc.).

Además, durante el trayecto, la seguridad está constantemente garantizada. Desde el principio, el usuario puede ver el perfil del conductor (nombre, foto y registro) para asegurarse de que está subiendo al coche correcto. Al final del trayecto, el usuario recibe un mail con la ruta realizada marcada en un mapa. Además, durante el viaje, el usuario puede enviar un mensaje de texto a cualquier amigo o familiar para que comprueben en tiempo real la ruta via GPS.

No sólo en Europa tienen obstáculos: incluso en San Francisco, ciudad que vio nacer el servicio en sus calles, las autoridades están empezando a poner trabas a la actividad. ¿Qué manera tiene la compañía de sobreponerse a las políticas proteccionistas que están aplicando autoridades de diferentes ciudades y países?

En Uber creemos que la innovación y la competencia son positivas para todo el mundo, conductores y usuarios. Todo el mundo gana. No se pueden poner barreras al progreso y es por eso que Uber seguirá ofreciendo sus servicios en todo el mundo. UberPOP es un servicio transparente, que innova dentro del marco legal existente y que ha de hacer frente a políticas que se acordaron mucho antes a la aparición de los smartphones en nuestras vidas. La evolución es necesaria y por eso hablamos abiertamente con todos los principales reguladores de la industria con el objetivo de transmitirles nuestra emoción frente a los cambios que se están produciendo en el sector del transporte.

UberPOP es un servicio transparente, que innova dentro del marco legal existente.

El viernes 3 de octubre se detectó a un conductor en el aeropuerto de Barajas en una inspección y éste ahora puede enfrentarse a una sanción que podría ascender a los 18.000€. Efectivamente podría quedarse en nada si se aceptan sus alegaciones pero, ¿cómo tranquilizaría a los posibles conductores de Uber ante este tipo de sanciones por parte de la administración dado que se opera en un vacío legal y no se puede garantizar su seguridad jurídica?

Uber se compromete a apoyar en todo momento y de la forma que sea necesaria a sus conductores y usuarios ante este tipo de medidas desproporcionadas y seguiremos ofreciendo nuestros servicios como respuesta a la gran demanda existente por parte de los ciudadanos. Esperamos que la innovación sea acogida con los brazos abiertos y que la legislación anterior a la era 2.0 sea modificada para dar cabida a plataformas como Uber que permiten avanzar hacia el progreso.

¿Uber Barcelona, Uber Valencia y Uber Madrid tributan por su actividad en España? De no ser así, ¿en qué país y de qué manera lo hacen?

Uber cumple con todas las leyes fiscales en todos los mercados donde opera, incluida España. Uber está invirtiendo en el mercado español - no somos una operación virtual. Empleamos equipos locales en Barcelona, Madrid y Valencia, y nuestros usuarios son los ciudadanos españoles que pueden compartir viajes con otros españoles.

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