Facebook Messenger obligatorio y con nuevas funcionalidades, ¿tiene que ver con WhatsApp?

Las aplicaciones de Facebook pierden el chat. Si quieres seguir chateando con tus contactos de la red social por excelencia, desde el teléfono móvil o la tableta, tendrás que descargarte de forma obligatoria Facebook Messenger, la aplicación de Facebook destinada exclusivamente a la mensajería. Dilucidamos las causas de este movimiento y explicamos su estrategia de futuro.

La red social de Mark Zuckerberg ha decidido retirar la función de chat de las aplicaciones principales de Facebook para los sistemas Android —con alguna excepción— e iOS  y forzar la descarga de Messenger para poder continuar enviando y recibiendo mensajes privados y chatear con usuarios individuales o grupos, además de realizar llamadas de voz, característica añadida esta misma semana. Sin esta otra aplicación de la compañía, di adiós a los chateos y mensajes desde Facebook en el móvil.

La retirada que afectará en primer término a usuarios europeos de países como España, Reino Unido o Francia, aunque pronto se extenderá al resto del mundo según los responsables de la compañía, obedece a la estrategia de Facebook por crear aplicaciones independientes que dominen, en sus respectivas parcelas, el mercado móvil.

Facebook Messenger será obligatorio, ¿la compra de WhatsApp tiene culpa?

Antes de abordar la estrategia de Facebook de hacerse con el móvil mediante apps, preguntémonos lo siguiente: ¿Tiene algo que ver la retirada del chat de las aplicaciones principales a favor de Facebook Messenger con la compra de WhatsApp? Pues la respuesta es doble: sí y no.

Tras la compra de WhatsApp hace unos meses por una importante cantidad, la compañía fundada por Mark Zuckerberg posee dos sistemas de mensajería instantánea que, pese a lo que pueda parecer, tienen y tendrán funciones significativamente diferentes.

Imágenes de Facebook Messenger

Imágenes de Facebook Messenger

Mientras que WhatsApp parece que va a seguir con los mantras que uno de sus fundadores, Jan Koum, se ha empeñado en repetir allá donde va: sin publicidad, sin juegos, sin trucos; Facebook Messenger se aleja cada vez más de ese minimalismo de la aplicación verde y se alinea con aplicaciones como LINE, KakaoTalk o WeChat, servicios de mensajería con un concepto que abarca llamadas de voz, juegos, tiendas de stickers, servicios complementarios e incluso venta de productos.

¿Cuál es la relación? Probablemente quedarse con los dos submercados existentes dentro del mercado de las aplicaciones de mensajería instantánea: el de las aplicaciones que sirven para lo propio y poco más y aquellas que ofrecen un sinfín de agregados que en tantos países, sobre todo asiáticos, gusta de forma significativa. Todo ello sin olvidar, por supuesto, la estrategia de conquistar el mercado mobile marcada por la compañía para este y los sucesivos años. ¿Facebook Messenger y WhatsApp llegarán a unificarse? Si siguen la estrategia a rajatabla, no.

La estrategia de Facebook: hacerse con el móvil

En una conferencia hecha hace poco más de un año Zuckerberg reivindicó que Facebook es una compañía puramente móvil, que está centrada en el móvil y que quiere hacerse con él. Es estas declaraciones el joven programador y empresario dejó ver la intención de la empresa de crear un ecosistema de aplicaciones con funciones definidas que, preferiblemente, no dependan entre sí.

En escritorio tiene sentido aglutinar todo tipo de funcionalidades en un único sitio, pero en mobile no, es por ello que este movimiento de Facebook parece ser un primer paso en la estrategia de la empresa para perfilar características de sus aplicaciones y comenzar a hacerlas independientes.

Iconos de Facebook, Facebook Messenger, WhatsApp e Instagram

Iconos de Facebook, Facebook Messenger, WhatsApp e Instagram

La aplicación de Facebook servirá para consumir y compartir contenido en la red social; la de Messenger servirá para enviar mensajes y chatear con usuarios y no usuarios de la red social —porque también funciona por número de teléfono móvil—, realizar llamadas de voz, jugar a juegos en un futuro posiblemente cercano y mandarse stickers o acceder a promociones al estilo de Line, KakaoTalk o WeChat; la todavía reciente compra de Facebook, WhatsApp, continuará en la senda de mensajería instantánea sin distracciones, sin juegos, sin stickers y sin publicidad; e Instagram seguirá siendo la red social y aplicación de fotografía que siempre ha sido.

Lo que esté por venir, seguirá muy probablemente la misma línea de independencia y diferenciación pese a compartir —o no— ecosistema. ¿Facebook va por el buen camino? El futuro es móvil, así que sí, probablemente sí.

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