El WiFi se ha convertido en la tecnología imprescindible con la que conectamos todo tipo de dispositivos entre sí y para acceder a internet desde tu teléfono, tu ordenador, tu televisor y hasta tu robot de limpiar. Con el WiFi se acabaron los cables, aunque todavía se siguen usando. Todo son facilidades y comodidad. Y cada nueva versión mejora la anterior.

La versión de WiFi más habitual en hogares y oficinas es WiFi 5. E incluso hay aparatos más viejos con WiFi 4. Pero poco a poco va ganando terreno WiFi 6, su digna sucesora. Se estandarizó en septiembre de 2020 y desde el año pasado ha ido apareciendo en tiendas de todas partes integrado en dispositivos como teléfonos móviles, tabletas, computadoras, consolas de videojuegos, televisores y toda clase de aparatos inteligentes. Hasta los proveedores de internet ofrecen ya, en la mayoría de los casos, routers compatibles con WiFi 6.

Qué es el WiFi 6

WiFi es posiblemente una de las palabras más conocidas en informática y tecnología. Sin WiFi poco puedes hacer con tu teléfono, ordenador o televisor inteligente. Su nombre apareció en el mercado en 1999 y significa Wireless Fidelity, fidelidad inalámbrica. Para entendernos, se trata de una tecnología de conexión inalámbrica que permite enviar y recibir datos entre dispositivos y aparatos sin usar cables. En su lugar, utilizan ondas de radiofrecuencia. Como la radio, la TV o los teléfonos móviles. La diferencia está en qué frecuencia emplea cada uno.

Y WiFi 6 es su sexta versión. Técnicamente no, pero para el gran público así es. Desde que la IEEE, el organismo internacional que aprueba estándares de electrónica, diera su beneplácito al WiFi, su nombre técnico era IEEE 802.11. Y en los últimos años hemos disfrutado de diferentes tipos de WiFi. Algunos todavía en activo. Y cada nueva versión recibía una letra. Así, tuvimos IEEE 802.11a, b, g, n… Y cuando llegó el ac, se complicó la cosa. Más se complica si tenemos en cuenta que la tecnología Bluetooth, muy similar, tiene el nombre técnico 802.15. 

De manera que desde hace unos años, para evitar confusiones, la Wi-Fi Alliance, encargada de certificar productos WiFi, optó por la nomenclatura más sencilla. Así que 802.11ac es WiFi 5 y 802.11ax es WiFi 6. La siguiente será WiFi 7 o 802.11be. Pero no corramos tanto.

En la práctica, gracias a WiFi 6, y versiones anteriores, puedes conectarte a internet sin cables. En realidad, te conectas al router y éste a internet. También puedes conectar dispositivos entre sí. Por ejemplo, usar tu teléfono como mando de la tele o enviar archivos desde tu cámara de fotos a tu ordenador y al revés. Hoy en día prácticamente cualquier aparato electrónico cuenta con WiFi. Y el estándar WiFi 6 es el más nuevo. Al menos de momento.

Cuál es la velocidad máxima de WiFi 6

Nuevo suele ser sinónimo de mejor. Y si hablamos de WiFi es así. Se suele decir que la transmisión de datos o velocidad máxima de WiFi 6 es un 40% superior a WiFi 5. Esta mejora se consigue de varias maneras, como veremos cuando repasemos las características de WiFi 6.

En la práctica, las velocidades pueden variar según la distancia entre el router y el dispositivo, la cantidad de aparatos conectados a la vez, el uso de la red que haga cada uno, los objetos y elementos que causen interferencias, etc. Pero para tener una cifra en mente, WiFi 5 ofrece unas velocidades de 60 Mbps (usando la frecuencia de 2,4 GHz) y de 867 Mbps (en la frecuencia de 5 GHz). Intel, por ejemplo, cifra la velocidad máxima en 3,5 Gbps.

En comparación, WiFi 6, según Intel, puede alcanzar un rendimiento de entre 600 Mbps y 9,6 Gbps. No está nada mal. Aplicado a tu día a día esto se traduce en que si en tu hogar tienes una conexión de 500 Mbps o más y/o tienes conectados 10 o más aparatos a tu router, con WiFi 6 obtendrás un rendimiento superior en todos los sentidos. 

Cuál es el alcance de WiFi 6

De poco sirve contratar con tu proveedor de internet una conexión de 500 Mbps o de 1 Gbps si luego la distancia entre el router y el aparato conectado impide alcanzar esas velocidades. Así que el alcance de la señal WiFi es importante. También influye que la señal se envíe y reciba a través de objetos y elementos arquitectónicos que, en ocasiones, debilitan la señal.

Tanto WiFi 5 como WiFi 6 emplean dos bandas de frecuencia que puedes usar en función de cada dispositivo. La de 2,4 GHz es más lenta pero llega más lejos. Además, es la preferida por bombillas, enchufes e interruptores inteligentes. Por su parte, la banda de frecuencia de 5 GHz ofrece más velocidad. Pero, por contra, tiene un alcance menor. Una versión mejorada de WiFi 6, conocida como WiFi 6E, incorpora también la banda de 6 GHz, que ofrece más velocidad todavía.

Si buscas una cifra en metros del alcance de WiFi 6, tendrás que tener en cuenta si eliges la banda de 2,4 GHz o la de 5 GHz. Estas cifras también se aplican a WiFi 5. En la banda de 2,4 GHz, el alcance es de 45 metros en interiores y 90 metros en exteriores. Y de 15 metros en interiores y 30 metros en exteriores para la banda de frecuencia de 5 GHz.

Características y ventajas de WiFi 6

WiFi 6 viene cargado de novedades, cambios y mejoras. Además de más velocidad al enviar y recibir datos en las conexiones inalámbricas, incorpora una mejor gestión de dispositivos simultáneos. Algo que es cada vez más frecuente ya que en todos los hogares hay multitud de aparatos conectados. Pero hay más. Veamos la lista completa:

  • Más velocidad: empleando las dos bandas de frecuencia disponibles, el resultado es superior a las velocidades de WiFi 5, como hemos visto antes. Gracias a WiFi 6 será más fácil ofrecer conexiones de más de 1 Gbps.
  • Gestión mejorada de dispositivos simultáneos: gracias a las tecnologías OFDMA y MU-MIMO, WiFi 6 consigue conectar más cantidad de dispositivos y darles acceso a internet a la mayor velocidad posible. 
  • OFDMA (Orthogonal Frequency Division Multiple Access) aprovecha mejor los canales disponibles para conectar varios dispositivos a la vez y enviar y recibir datos al mismo tiempo en vez de generar colas de espera. Esto se traduce en más velocidad en las conexiones y menos latencia. Algo importante en juego online o en aparatos industriales de respuesta rápida. 
  • MU-MIMO es otra tecnología innovadora. WiFi 5 contaba con MIMO. MU-MIMO es una versión mejorada que facilita las conexiones simultáneas en un mismo dispositivo. El resultado, más velocidad por dispositivo conectado. Ideal para videollamadas, juego online, descargas…
  • Menos interferencias: la conexión inalámbrica de WiFi 6 es más estable que la de versiones anteriores. Esto se consigue con la tecnología BSS Coloring, (Base Service Station), que facilita la identificación de las conexiones y evita las interferencias entre varias conexiones simultáneas.
  • Menos consumo de energía: con la tecnología Target Wake Time (TWT), las conexiones WiFi gastan menos electricidad para su funcionamiento. Esto se traduce en más duración de la batería en dispositivos como smartphones, ordenadores portátiles o wearables. Para entenderlo, la tecnología TWT gestiona mejor las conexiones para que se ejecuten solo cuando son necesarias y no de manera automática cada pocos minutos. 
  • Más seguridad en las conexiones: gracias al protocolo de seguridad WPA3. Mientras que WiFi 5 emplea WPA2, WiFi 6 estrena protocolo mejorado. Más seguro y difícil de descifrar. Esto permite que las conexiones inalámbricas sean más seguras, ya que el cifrado pasa de 128 bits a 192 bits. 
  • Compatible con versiones anteriores: una ventaja de cada nueva versión de WiFi es que es compatible con las anteriores. Es decir, si tu router es WiFi 5, puedes conectar dispositivos con WiFi 5 pero también con WiFi 4 o WiFi 6. Obviamente, no disfrutarás de todas las mejoras. Para ello, todos los dispositivos deben ser compatibles con WiFi 6. Pero, al menos, podrás seguir usando tus aparatos más antiguos.

Estas son las características más importantes para la mayoría de nosotros. Pero la lista de mejoras incorpora alguna que otra novedad que, en realidad, tiene que ver con las que hemos listado arriba. Destacan dos, principalmente.

  • Soporte para aplicaciones dedicadas: servicios como videollamadas, realidad virtual, realidad aumentada o streaming requieren de conexiones rápidas, eficientes, sin latencia y estables. Las tecnologías que hemos visto antes, OFDMA y MU-MIMO, ayudan a hacer esto posible. 
  • Redes inalámbricas en lugares masificados: estadios de fútbol, salas de conciertos, centros comerciales… Hay lugares públicos o concurridos en los que cuesta lograr una buena velocidad al conectarte a la red WiFi disponible. Con WiFi 6 esto no debería ser así. Según Intel, es posible satisfacer hasta 4 veces la demanda que admitía WiFi 5.

Diferencia entre WiFi 5 y WiFi 6

Después de ver las diferencias de velocidades entre WiFi 5 y WiFi 6 y la lista de novedades de ésta última, ya nos hacemos una idea de los muchos cambios que hay entre ambas versiones del estándar WiFi. Está claro que dar el salto de una a otra es todo ventajas. El inconveniente es, únicamente, de nivel económico: adquirir un router y dispositivos compatibles. Pero también vimos que, si no hay más remedio, pueden convivir dispositivos WiFi 5 y WiFi 6.

Más diferencias entre WiFi 5 y WiFi 6:

WiFi 5 WiFi 6
Fecha de lanzamiento

2014

2019

Nombre técnico

IEEE 802.11ac

IEEE 802.11ax

Banda de frecuencia

5 GHz

2,4 GHz y 5 GHz

Velocidades aproximadas

433 Mbps a 6,9 Gbps

600 Mbps a 9,6 Gbps

Anchos de banda de canal

20, 40, 80, 80+80, 160 MHz

20, 40, 80, 80+80, 160 MHz

Tamaños de FTT

64, 128, 256, 512

64, 128, 256, 512, 1024, 20148

Modulación QAM 256 1024
Multiplexación OFDM OFDMA
MU-MIMO 4x4 8x8
Cifrado de seguridad WPA2 (128 bits) WPA3 (192 bits)

Cómo saber si mi móvil tiene WiFi 6

Hay varias maneras de comprobar si tu teléfono móvil es compatible con WiFi 6. Antes de comprarlo, puedes comprobar si en la caja o en la ficha técnica indica que es compatible con WiFi 6. Las páginas oficiales de los fabricantes suelen indicarlo en el apartado Conectividad, dentro de Especificaciones, bien con WiFi 6 o con la nomenclatura técnica IEEE 802.11ax. Si, en su lugar, indica IEEE 802.11ac, se refiere a WiFi 5.

Preguntarle a Android o a iOS no nos va a servir de mucho. Puedes obtener el nombre de tu operador, la dirección WiFi y Bluetooth, el código IMEI, la versión de firmware del módem, pero nada sobre la versión de WiFi que soporta. Te será mejor comprobar qué versión de teléfono tienes y buscar su ficha técnica en internet. 

En iOS, encontrarás esa información en Ajustes > General > Información > Nombre del modelo. En Android, deberás ir a Ajustes > Información del teléfono > Modelo.

Lista de móviles compatibles con WiFi 6

Aunque el catálogo de móviles compatibles con WiFi 6 va en aumento, todavía es posible encontrarse con teléfonos que soportan la versión anterior. En especial si hablamos de teléfonos antiguos y/o de segunda mano. De ahí la importancia de cerciorarnos de que el móvil que vamos a comprar es compatible con WiFi 6.

A continuación hacemos una lista aproximada. Sin embargo, el catálogo aumenta tan rápido que es probable que al leer estas líneas, algunos de estos teléfonos estén descatalogados o hayan salido a la venta nuevos modelos. Lo que debe quedar claro es que la práctica totalidad de nuevos modelos de teléfono ya incorporan tecnología WiFi 6.

De Apple, son compatibles con WiFi 6:

  • iPhone 11 y posteriores (incluyendo modelos mini, Pro, Pro Max)
  • iPhone SE (2020) y posteriores

De Samsung, son compatibles con WiFi 6:

  • Samsung Galaxy M52 5G
  • Samsung Galaxy S21 FE 5G, S21 5G, S21+ 5G y S21 Ultra 5G
  • Samsung Galaxy S22, S22+ y S22 Ultra
  • Samsung Galaxy Z Flip3 5G, Flip4, Fold 4 

De Xiaomi, son compatibles con WiFi 6:

  • Xiaomi 11T Pro
  • Xiaomi 12, 12X, 12 Pro, 5G
  • Xiaomi Redmi Note 11 Pro+ 5G
  • POCO F3 5G, F4 GT
  • realme GT Master Edition
  • realme GT Neo 2
  • realme 9 Pro+

De OPPO, son compatibles con WiFi 6:

  • OPPO Find X5, X5 Pro
  • OPPO Reno8 5G, Pro 5G

Otros teléfonos móviles compatibles con WiFi 6:

  • Motorola Edge 30 Pro
  • OnePlus Nord 2 5G
  • OnePlus 9, 9R, 9RT 5G, 9 Pro
  • Google Pixel 6, 6a, 6 Pro
  • Honor 50

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