FireChat, 'el WhatsApp' que funciona sin conexión wifi ni datos

Durante las manifestaciones de Hong Kong del pasado año, bautizadas por la prensa occidental como la Revolución de los Paraguas o Primavera Asiática, hubo una aplicación que alcanzó gran popularidad por permitir a los manifestantes hongkoneses comunicarse cuando el gobierno chino cerró el acceso a internet durante las protestas.

La aplicación en cuestión es FireChat, una nueva app que ha irrumpido con gran furor en el mercado al permitir a los usuarios enviar mensajes de texto sin necesidad de conexión a internet, ya sea vía WiFi o tarifa de datos. 

Chatea con todos a tu alrededor, incluso cuando no hay conexión a Internet disponible. Simplemente funciona y es gratis.

Esta aplicación está desarrollada por Open Garden, y es fruto del trabajo de visionarios como Micha Benoliel, que permitió a Skype lazar Skype In y Skype Out, Stanislav Shalunov, creador de LEDBAT, el nuevo control de congestión utilizado por BitTorrent y Apple, y Greg Hazel, que dirigió el desarrollo de uTorrent, el cliente más popular de BitTorrent.

Qué es FireChat

FireChat es una aplicación de mensajería instantánea muy similar en aspecto a WhatsApp, Telegram y Hangouts, de quien obtiene directamente los emoticones. 

Aunque, a diferencia de éstas, mantiene la posibilidad de hablar con desconocidos al estilo de las viejas salas de chat anónimas de antaño. 

No obstante, su parte técnica es lo que la hace tan innovadora, ya que no requiere de conexión a Internet (WiFi, plan de datos 3G, 4G) para ser utilizada, puesto que las conexiones se realizan entre personas las personas que la utilizan. Cuantas más personas, mejor funcionará.

FireChat, 'el WhatsApp' que funciona sin conexión wifi ni datos - imagen 4

Cómo funciona FireChat

El secreto de FireChat es que permite chatear con gente cercana a través de prácticamente cualquier dispositivo móvil Android e iOS. Con un alcance de 200 metros, esta app móvil aumenta considerablemente su rendimiento cuantos más smartphones o tablets estén utilizando la aplicación a la vez.

¿Cómo lo hace? pues creando una red en la que pueden comunicarse todos los usuarios, ya sea mediante el foro principal o mediante conversaciones privadas o personalizadas.

Sólo tienes que encender la aplicación con un amigo, o añadir a unos pocos para comenzar un chat de grupo.

Las redes P2P o Peer to peer son la clave para entender el funcionamiento de FireChat, donde cada dispositivo que tenga instalada la app es un nodo que se puede comunicar con otros nodos (otros usuarios cercanos) a través de un software especializado, en este caso FireChat. Para ello, aprovecha las conexiones Bluetooth y WiFi Direct (incluso sin Internet) de los dispositivos.

Cómo registrarse en FireChat

Otra de las características de FireChat es que no es necesario registrarse para poder utilizar la aplicación, basta con buscar un nombre y empezar a utilizar la aplicación de forma anónima. El único requisito es que los receptores de los mensajes se encuentren cerca si no tenemos cobertura.

La parte negativa de este sistema de chateo es que, al no requerir de contactos ni nombres reales, hace posible los muchos firechats (nombre que reciben las salas de chat) creados por usuarios que no saben aprovechar su esencia, se llenen de contenido irrelevante, banal u ofensivo, ya que no hay nadie que controle el acceso.

Conviene aclarar que no debemos deshabilitar el acceso a las redes WiFi ni al Bluetooth, sino aprovechar la malla de conexiones automáticas.

FireChat, 'el WhatsApp' que funciona sin conexión wifi ni datos - imagen 2

Posibles usos de FireChat

Tras el uso de la app en la Primavera Asiática, disparó su popularidad, convirtiendo a la aplicación en un éxito en los países de América Latina y en los países más orientales de Asía, como China o Taiwán. El gobierno japonés, va más allá, y la ha recomendado en caso de catástrofes naturales. Por su parte, en España FireChat cada día es más conocida y utilizada.

Mientras que su valoración ya supera los 30 millones de dólares, sus responsables afirman que no quieren lucrarse con ella, a lo que añaden que quieren ofrecer una útil herramienta para las empresas, para los asistentes a conciertos y estadios, o incluso un modo forma de que los organizadores de eventos se comuniquen con todos sus asistentes, asegura Christophe Daligault, director de marketing.

FireChat para Android, iOS y Windows Phone

Actualmente, FireChat se puede conseguir de forma gratuita desde su página oficial, desde Google Play Store y también desde App Store. Los usuarios de Windows Phone, no obstante, tendrán que esperar un poco más, ya que la app aún está en fase beta para esta plataforma.

Relacionados

Nos encanta escucharte ¿Nos dejas tu opinión?