Qué es una hoja de cálculo como Excel

Una hoja de cálculo es una aplicación que permite manejar datos numéricos y alfanuméricos que se disponen en tablas compuestas por celdas. Estas celdas son las unidades de información donde se pueden insertar valores (números, cadenas de caracteres y demás) y fórmulas que realizan esos cálculos.

Microsoft Excel es un programa que está diseñado para trabajar con ellas, de manera que con él podemos llevar con más facilidad una contabilidad o información formada por registros donde cada uno tenga asignados diferentes tipos de datos.

Estas hojas de cálculo forman parte de un Libro de trabajo, donde puede haber una de ellas o varias. A su vez cada hoja está formada por columnas (nombradas con letras del abecedario) y filas (nombradas con números) y las mencionadas celdas, que son la intersección de estas columnas y filas. Este sistema organizativo permite localizar una celda mediante una letra (perteneciente a la columna) y un número (perteneciente a la fila). Un ejemplo podría ser D5 y estaríamos hablando de la cuarta columna y la quinta fila.

La introducción de datos, aunque pensemos que la llevamos a cabo dentro de cada celda porque hagamos doble clic sobre ella, en realidad se hace en una matriz que encontramos bajo la barra superior de herramientas. Aquí escribiremos el dato numérico o alfanumérico que queramos asignar a esa celda o incluso una función que ejecute una operación matemática automática que afecte al conjunto de celdas que hayamos definido. Esta matriz no tiene ningún límite en cuanto a extensión de su contenido.

A su vez ofrece bastante flexibilidad dado que podemos aplicar cambios sobre un grupo de filas o columnas de forma masiva, como borrar, copiar o mover. Para ello podremos utilizar las acciones básicas de selección, cortado, copiado y pegado.

Por último decir que el contenido de estas hojas de cálculo se puede exportar a sistemas de bases de datos relacionales y donde cada columna sería el equivalente a una tabla. A su vez Excel permite representar toda la información de forma visual, con gráficos de diferente formato.