Qué es Chrome y para qué sirve

Google Chrome es la aplicación para surfear por la red más extendida del mundo, con una cuota de mercado superior al 60% sólo en los dispositivos móviles. Pero ¿qué es exactamente Chrome y para qué sirve? Lo vemos a continuación.

Qué es Google Chrome

Chrome es un navegador web desarrollado por Google, aunque deriva de proyectos de código abierto. Este navegador se puede conseguir de forma gratuita para cualquiera de las plataformas en las que está disponible (Windows, Linux, macOS, iOS, iPadOS y Android), y cuenta con más de 750 millones de usuarios a nivel mundial, convirtiéndolo en la aplicación más usada de su clase.

Cada nueva versión de Chrome se obtiene a partir de Chromium, el proyecto de software libre que también sirve como base del sistema operativo Chrome OS. Chromium se publica con una licencia de derechos de autor laxa, lo que hace que el código de Chromium pueda distribuirse, modificarse y mejorarse libremente. Estos cambios luego se reflejan en las versiones estables del navegador.

Esto significa que tanto el proyecto libre, como el privativo, tienen las mismas características. A estas Google añade después otras que no son software libre. También se cambia el nombre del proyecto y el logotipo por otros ligeramente diferentes para proteger la marca de Google, y el resultado es lo que conocemos como Chrome.

Además de Chromium, hay tres ramas más de desarrollo de Chrome:

  • Chrome Beta: incorpora las últimas novedades que se van a lanzar en la versión estable. Dichas novedades están lo suficientemente testadas como para asegurar que el navegador funciona bien. Se actualiza semanalmente.
  • Chrome Dev: esta versión está dirigida a desarrolladores, que prueban los cambios que van a pasar a la beta antes de enviarlos. Normalmente funciona bastante bien, pero no se recomienda su uso al público general. También se actualiza cada semana.
  • Chrome Canary: Canary se genera automáticamente desde los servidores de Google cada noche. Está dirigida a aquellos desarrolladores que quieran probar todas las últimas novedades, antes incluso de que pasen a Dev, pero es altamente inestable y no se recomienda su uso (mucho menos aún en entornos de producción).

Para qué sirve Google Chrome

Sirve para navegar por Internet y entrar en páginas web. También es una de las opciones más estables, rápidas y seguras que se pueden encontrar en el mercado a día de hoy. Su función principal, en pocas palabras, es ofrecer la experiencia de navegación más completa, muy por encima de sus competidores.

El poder tener tu navegador configurado a tu gusto en todas partes con sólo añadir tu cuenta de Google hace que tenga sentido tenerlo en cualquier dispositivo, aunque las extensiones (aplicaciones que se instalan en el entorno del navegador para realizar tareas específicas) siguen sin llegar a Android por ahora. Este problema, sin embargo, lo compensa con características como el uso que hace de los procesos aislados, lo que significa que, si una página se bloquea por la razón que sea, sólo afectará a la pestaña en la que esté abierta y no a las demás.

También vale la pena destacar el modo incógnito (que no guarda datos de navegación, aunque no garantiza el anonimato) y el modo ahorro de datos, que es especialmente útil cuando se navega a través de redes móviles. Por si fuera poco, también permite guardar páginas web como documentos PDF (e incluye su propio lector), descargar archivos a través de su gestor de descargas, cuenta con un modo lectura, navegación por gestos e incluso búsqueda por voz.