Samsung Chromebook Serie 5

Tras meses oyendo hablar de Chrome OS, el sistema operativo de Google, la compañía del buscador por fin mueve ficha e irrumpe en el mercado de los portátiles con una apuesta tan vanguardista como arriesgada. Los Chromebook inauguran un nuevo concepto de equipos que emplean la conexión a Internet como base de su funcionamiento.

La primera hornada de máquinas equipadas con Chrome OS está formada por el Samsung Chromebook Series 5 y el Acer Chromebook ZGB. Salvo por el tamaño de la pantalla, ambos dispositivos comparten casi todas sus especificaciones y son un buen punto de partida para empezar a familiarizarnos con la propuesta de Google.

Acer Chromebook ZGB

Como sistema operativo, Chrome OS es minimalista. El espacio de almacenamiento de los Chromebook es prácticamente inexistente. Tan solo 16 Gbytes de memoria SSD en la que se instalan los controladores y el software necesarios para el funcionamiento del equipo. Todos los documentos se guardan en la Nube a través de servicios de Google, como Google Docs, YouTube o Gmail. De hecho, esta solución prescinde del escritorio, siendo la pantalla principal del sistema el navegador web, en el que encontraremos accesos a las aplicaciones más utilizadas, la configuración y los distintos servicios on-line.

Evidentemente, Chrome OS es un software tremendamente ligero que, combinado con los procesadores que equipan los Chromebook, garantiza una espectacular mejora de los tiempos de arranque del equipo. En cambio, su necesidad de una conexión de Internet puede ser un punto débil en zonas donde no existan áreas WiFi y la cobertura 3G sea limitada. A nuestro juicio, las principales dificultades que van a tener que superar los Chromebook no son técnicas, sino de cambio de mentalidad de los usuarios.

Conexiones al mínimo

La vocación de estar siempre conectados a Internet minimiza la necesidad de conexiones físicas, que se reducen a un par de puertos USB y lector de tarjetas de memoria. Solo el modelo de Acer se descuelga con un puerto HDMI que permite conectarlo a un televisor. En cuanto a conexiones inalámbricas, la base es el estándar WiFi 802.11 b/g/n.

Acer Chromebook ZGB detalle

La conectividad 3G es un extra, pero dada la necesidad de estar siempre on-line, su uso es casi obligado si queremos sacarle todo el partido. Aunque resulte un poco anacrónico, echamos de menos la presencia de un puerto de red Ethernet.

Samsung Chromebook Serie 5 detalle

Aún hay muchos hoteles y edificios que confían en el viejo pero fiable cableado. Por otra parte, el uso de datos 3G en el extranjero es prácticamente inviable por sus elevadas tarifas, lo que supone un serio problema a la hora de llevarnos el Chromebook a otro país.

Siempre listo para la acción

Uno de los mejores puntos de los Chromebook es su rápida capacidad de respuesta. El sistema operativo arranca en menos de 10 segundos. Igualmente, ambos equipos son capaces de salir del estado de reposo de manera casi instantánea.

Chromebook detalle

En cuanto a la autonomía, el modelo de Samsung es el que alberga una batería más potente, que le otorga ocho horas y media de autonomía nominal. El Acer Chromebok ZGB, algo más pequeño, solo alcanza las seis horas. Todavía queda por ver, de todas maneras, cómo afecta el uso permanente de conexiones WiFi y 3G a este rendimiento.

Aplicaciones en la Nube

Desde la página principal de Chrome OS se obtiene acceso a las principales aplicaciones. La mayor parte de ellas están asociadas a servicios de Google. Los documentos de ofimática como tablas, textos o bases de datos, por ejemplo, residen en Google Docs. YouTube es el principal reproductor de vídeo del equipo y Picasa se presta como organizador de imágenes on-line.

Chromebook detalle Nube

Gmail, aparte de servir como cliente de correo, aglutina las funciones de videoconferencia y chat a través de Google Talk. En el futuro llegarán más aplicaciones de Google y de terceros. La idea es crear un mercado en torno a Chrome Os similar al que ya existe en Android.

Para empresas

Chromebook detalle Empresas

Durante la conferencia Google I/O en la que se han presentado los Chromebooks, la firma ha adelantado que los comercializarán con una consola de administrador alojada en la web y con soporte técnico 24x7x365 desde 28 $ por usuario al mes para empresas y 20 $ para centros educativos. El objetivo es que desde esa única consola sea posible controlar las cuentas, las aplicaciones y los dispositivos.

Desde diciembre, muchas empresas, profesores y administradores de TI forman parte del programa piloto para probar los Chromebook. Su experiencia es que la duración de la batería y el 3G ayuda a trabajar durante más tiempo y desde más lugares; su arranque rápido y fiabilidad permite centrarse en la enseñanza; y la administración es más sencilla, reduciéndose también las inquietudes de seguridad.

Procesador a sus anchas

Chromebook detalle procesador

Ambos Chromebooks se mueven gracias a un procesador Intel Atom N570 de doble núcleo a 1,66 GHz. Se trata de un chip de bajo consumo acompañado de 2 Gbytes de memoria RAM DDR3, que ofrece más potencia de la necesaria para ejecutar el ligero sistema operativo y unas aplicaciones cuyo mayor peso está en servidores a kilómetros de distancia. Si puede haber algún cuello de botella en su rendimiento, éste vendrá de la conexión a Internet.

Chasis sencillo con peso de netbook

Tanto el Samsung Series 5 como el Acer ZGB no presumen de grandes estridencias en cuanto a diseño. Las dimensiones de ambos equipos son estándar en el mundo de los portátiles. El peso, sin embargo, es menor que el de cualquier equipo tradicional, ya que prescinde de algunos componentes como el disco duro de toda la vida o la unidad óptica. Y es que este tipo de ordenadores están diseñados para aquellas usuarios que viven en la Web.

Acer Chromebook ZGB

• Características: Portátil con Google Chrome OS. Pantalla LED de 11,6” con resolución 1.366 x 768 píxeles y formato 16:9. Procesador Intel Atom N570 de doble núcleo a 1,66 GHz. 2 Gbytes de RAM DDR3. Gráfica integrada Intel GMA 3150. 16 Gbytes de almacenamiento SSD. Conectividad WiFi 802.11 b/g/n. Módulo 3G opcional. Webcam de 1,3 Mpíxeles. 2 x USB 2.0. 1 x HDMI. Lector de tarjetas SD/SDHC/SDXC/MMC. 6 h de autonomía. Dimensiones: 206 x 25 x 284 mm. Peso: 1,34 Kg

• Precio: 350 dólares

• Lo mejor: La inclusión de un puerto HDMI. Un tamaño más asequible y cercano a los netbook. El precio de salida es sensiblemente inferior al modelo de Samsung.

• Lo peor: Pese a su pequeño tamaño, su grosor es algo más grande que el del Samsung Serie 5. La duración de las baterías, aunque generosa, no es tan larga como en el modelo de Samsung.

Samsung Chromebook S. 5

• Características: Portátil con Google Chrome OS. Pantalla LED de 12,1” con resolución 1.280 x 800 píxeles, formato 16:10 y brillo de 300 NITS. Procesador Intel Atom N570 de doble núcleo a 1,66 GHz. 2 Gbytes de RAM DDR3. Gráfica integrada Intel GMA 3150. 16 Gbytes de almacenamiento SSD. Conectividad WiFi 802.11 b/g/n. Módulo 3G opcional. Webcam de 1 Mpíxel. 2 x USB 2.0. Lector de tarjetas SD/SDHC/SDXC/MMC. Batería de 8280 mAh para 8,5 h de autonomía. Dimensiones: 218 x 20 x 294 mm. Peso: 1,49 Kg.

• Precio: 430 dólares

• Lo mejor: El diseño ultrafino y ligero de la carcasa, disponible en negro o blanco. La pantalla LED se ha mejorado para alcanzar un brillo de 300 cd/m2, algo superior a la media de portátiles. La autonomía de la batería, al menos sobre el papel, es muy elevada. Hasta 8,5 horas en funcionamiento.

• Lo peor: Que el módulo 3G sea opcional. Debería haberse integrado de serie considerando las necesidades de conectividad. La falta de un puerto HDMI para llevar señal de audio/vídeo a dispositivos externos. La falta de un almacenamiento interno que respalde el backup en la Nube

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