Especial portátiles 13 pulgadas intro

Los ultraligeros con pantalla de 13” se configuran como los preferidos por los usuarios que buscan la máxima portabilidad, pero al mismo tiempo necesitan más potencia y funciones que las ofrecidas por un netbook de bajo coste.

Durante los últimos años, la gama de portátiles de 13" ha experimentando una profunda transformación. No podemos olvidar que, por tamaño y peso, son los idóneos para los que se mueven mucho pero quieren trabajar con cierta comodidad y disponer en muchos casos del mismo nivel de prestaciones que ofrecen equipos mucho más grandes y pesados.

Durante un tiempo, se pensó que la llegada y auge de los pequeños y económicos netbooks dejaba contra las cuerdas este segmento de productos, aunque el tiempo nos ha demostrado que no es así. Una vez que los usuarios ya son conscientes de lo que pueden y no pueden hacer con los limitados netbooks, muchos tienen cada vez más en cuenta equipos como los que analizamos a continuación como sus verdaderos compañeros de trabajo.

De hecho, no debemos obviar que las configuraciones actuales ofrecen índices de rendimiento que permiten cubrir todas las necesidades de un usuario medio e, incluso, reemplazar a cualquier PC de sobremesa destinado a uso ofimático.

 

De las gamas altas a la popularización

Lo que sí ha cambiado radicalmente es el rango de precios de los equipos ultraportátiles. Hasta hace relativamente pocos años, esta clase de máquinas estaba generalmente posicionada en la gama más alta de los catálogos, exhibía tamaños de pantalla de 12” y configuraciones bastante limitadas, además de tener precios generalmente astronómicos.

Eran, por tanto, equipos básicamente destinados a profesionales y personas de muy alto poder adquisitivo. Sin embargo, los diferentes factores que se han dado en el mercado de la informática en los últimos años (netbooks, mejora de la miniaturización, presión de precios, mezcla de gamas, etc.) han logrado que los fabricantes replanteen sus soluciones y mercado objetivo, abriéndose a un mayor abanico de usuarios.

Así, los actuales ultraportátiles han sufrido cambios como el ligero aumento de las pantallas (fundamentalmente por la adopción del formato panorámico), la utilización de configuraciones a la altura de equipos más grandes y, sobre todo, una importante rebaja del coste de los mismos.

Especial portátiles 13 pulgadas intro 2

Como podréis ver en este especial, ya podemos hacernos con una de estas máquinas por menos de 800 e sin renunciar prácticamente a nada. Más aún, montan procesadores como el Intel Core i5 y lucen cifras de RAM o disco duro que son prácticamente idénticas a las de la mayoría de modelos de 15” y muchos sobremesas.

El resultado final es que, dejando de lado el menor tamaño de pantalla, podremos disfrutar de Windows 7 y ejecutar una amplísima variedad de aplicaciones sin problemas. Incluso los juegos, tradicionalmente vetados en equipos de esta clase, pueden tener su hueco gracias a que muchos de los modelos integran motores gráficos dedicados.

Con todo, si andamos buscando precios más ajustados y no necesitamos configuraciones tan potentes es posible encontrar híbridos como el HP Pavilion dm1, a caballo entre los netbooks y los ultraportátiles, y que ofrece lo mejor de unos y de otros (poco más de 400 e, TFT de 11,6” y procesador Athlon II Neo).

 

Decisión de compra compleja

Llegados a este punto, solo nos queda centrarnos en la comparativa que os proponemos a continuación. Hemos elegido ocho equipos de los fabricantes más reconocidos donde hay algunas conclusiones que surgen de manera casi inmediata. La fundamental es que, como ya hemos comentado en ocasiones anteriores, la separación entre gamas profesionales y personales es en muchos casos difusa.

Hay casos palmarios (como Dell o Fujitsu) donde los modelos están clarísimamente enfocados al usuario corporativo, mientras que en el resto de participantes podríamos encajar perfectamente los modelos tanto en el usuario residencial, como en el de pequeña empresa y profesional liberal. De hecho, esta tendencia se aprecia en la mayoría de los fabricantes, una vez que se han dado cuenta de la gran cantidad de equipos que las pequeñas empresas y autónomos de este país compran en grandes superficies (tradicionalmente proveedoras del mercado de consumo) ya sea por comodidad, menor precio o puro desconocimiento.

De igual forma, resulta interesante ver cómo la calidad y nivel de los grandes fabricantes se encuentra cada vez más parejo. Hoy en día es muy raro encontrarnos un equipo de alguno de los grandes que merezca un suspenso, y a veces las diferencias las marcan pequeños detalles de diseño, forma de la carcasa o configuración. Es por ello que cada vez resulta más complicado elegir el equipo que comprar, salvo que tengamos preferencias concretas por una marca o basemos nuestra decisión en aspectos tan personales como el diseño o los colores.

Aun así, hay algunos parámetros que debemos de valorar a la hora de adquirir cualquier ultraligero. El primero es que tanto la pantalla como el teclado y el touchpad ofrezcan una buena ergonomía de uso. Es algo a lo que los usuarios no suelen prestar demasiada atención en un primer momento, pero que luego marca la diferencia; además, hay mucha variedad entre los fabricantes.

También es importante fijarse en el peso, la autonomía y la inclusión o no de unidad óptica. Generalmente, la presencia de esta última supedita el peso final del equipo, por lo que es importante reflexionar sobre si realmente la necesitamos, teniendo en cuenta que siempre podremos conectar un DVD-RW externo por USB.

Por último, la configuración, donde no recomendamos bajar de los 4 Gbytes de RAM, de un procesador Intel de última generación y, si es posible, optar por almacenamiento SSD (más caro, pero su rendimiento bien vale la inversión).

 

Las pruebas del Laboratorio

Terminamos la introducción hablando de nuestras habituales pruebas de Laboratorio, que giran en torno a los dos benchmarks más estandarizados: PCMark Vantage y 3DMark06. En el caso del primero, se somete a la máquina a una larga serie de tareas reales (tratamiento de vídeo, audio, textos, etc.) durante casi 2 horas, que evalúan el nivel de prestaciones del PC. Al obtener el índice global y un desglose por apartados, podemos comprobar si un equipo se desenvuelve mejor con cierto tipo de tareas o si se muestra más equilibrado, siendo idóneo para entornos que busquen polivalencia.

Especial portátiles 13 pulgadas intro pruebas

El caso del 3DMark06 es algo distinto. Si bien es un benchmark algo antiguo, que ha sido sustituido por 3DMark 11, sigue siendo muy utilizado en nuestro Laboratorio. La razón es que las nuevas versiones de 3DMark son realmente exigentes y, además de dar algunos problemas para ejecutarse en los motores gráficos más modestos (como los integrados), exigen una resolución mínima de pantalla que en muchos casos no está disponible, específicamente en el caso de la resolución vertical de las pantallas TFT de los equipos analizados.

Por último, tenemos a Battery Eater Pro, una utilidad gratuita que somete al portátil a la ejecución de una exigente animación de manera continua que requiere toda la capacidad de cálculo de la CPU, consumiendo por tanto la energía muy rápidamente. Esta prueba se ha ejecutado con el brillo al máximo, el WiFi activado y todos los ahorros de energía deshabilitados.

Las cifras, por tanto, muestran el tiempo mínimo que el portátil permanecerá en funcionamiento contando con una carga de trabajo máxima y sin ningún ahorro de energía activado. Es por ello que estos resultados solo sirven para comparar los equipos entre sí y valorar su consumo energético máximo. Si intentamos extrapolarlos al mundo real, la autonomía del equipo en uso convencional (trabajando con documentos ofimáticos, navegando por Internet, etcétera) vendría a ser del doble del tiempo obtenido.

 

MacBook Air, una alternativa

Entre los equipos analizados hemos tenido una gran ausencia, el MacBook Air de Apple en su versión de 13”. Por problemas de logística ajenos al Laboratorio no fue posible hacernos con una unidad de pruebas a tiempo para nuestra comparativa. Sin embargo, podemos presumir que este modelo es una alternativa a considerar si buscamos un ultraportátil de máxima calidad y estamos dispuestos a probar el sistema operativo Mac OS X.

Especial portátiles 13 pulgadas intro MacBook Air

Entre sus bazas, hay que destacar sus 1,32 Kg de peso y un grosor de solo 17 mm. Eso sí, a diferencia de los modelos analizados, monta procesadores algo menos evolucionados (Intel Core 2 Duo de 1,86 o 2,13 GHz) y 2 Gbtes de RAM por defecto (ampliables a 4 solo bajo pedido). En cambio, el almacenamiento siempre está basado en discos SSD Flash de 128 o 256 Gbytes.

El resultado es un equipo ideal para usos ofimáticos y usuarios que necesiten moverse constantemente. Su tamaño compacto permite trabajar sin problemas durante largo rato y su autonomía puede llegar a alcanzar las 7 horas. El gran problema, sin embargo, es el elevado precio, que oscila entre los 1.299 y 1.599 € del modelo más potente.

Portátiles analizados

La opinión de PC Actual: detalles diferenciadores

Ya hemos adelantado en la introducción de la comparativa el elevado nivel de los equipos analizados y lo difícil que puede llegar a ser elegir, en muchos casos, basándonos exclusivamente en parámetros objetivos como los que se pueden ver en las pruebas. Aun así, hay modelos que brillan con luz propia, y que, por unas razones u otras, nos han conquistado. Empezaremos hablando de ellos, dejando el resto para después.

 

Nuestros preferidos

Si tuviéramos que comprar un ultraportátil sin límite de presupuesto nos quedaríamos, sin duda, con el Sony VAIO Z. Es un equipo caro, pero también una verdadera bomba en prestaciones que por calidad y equipamiento colmará las exigencias del más sibarita.

Ahora bien, poniendo los pies en el suelo, la revelación de la comparativa ha sido el Toshiba Satellite R630. Un equipo que, con menos de 1,5 kg gracias a su chasis de magnesio, ofrece una configuración bastante potente e incluso integra unidad óptica. No es barato pero se sitúa por debajo de la barrera psicológica de los 1.000 € y, a cambio, tenemos un impresionante ultraportátil todoterreno que cubrirá las necesidades ofimáticas y de entretenimiento básico del usuario profesional y residencial.

A continuación, nos quedaríamos con el Asus U36JC, que ha destacado gracias a su espectacular autonomía. Tiene algún pero, como los escasos 3 Gbytes de RAM, pero es muy compacto, ofrece gran calidad, cuenta con elevadas prestaciones y exhibe un precio razonable.

También por precio nos ha gustado mucho el HP dv3, el más económico de los analizados. Lo bueno es que su índice de prestaciones no es nada malo si lo comparamos con modelos más caros y sus acabados están bastante conseguidos, aunque su verdadero talón de Aquiles se encuentra en los casi 2,2 kg que pesa. Es una cifra elevada si tenemos en cuenta que se trata de un equipo para llevar a todas partes.

Especial portátiles 13 pulgadas opina

Fijándonos en los detalles

Seguimos con el resto de modelos, donde en todos los casos hemos encontrado alguna característica o detalle que nos ha llamado la atención. Los dos primeros en los que nos detendremos son los destinados al mercado corporativo: Dell y Fujitsu.

El primero, aunque goza de una autonomía algo limitada para la configuración utilizada, es impresionante por calidad de materiales y un diseño extremadamente compacto. El segundo es perfecto para empresas y autónomos que busquen una máquina muy potente y robusta, preparada para trabajar en toda clase de entornos, incluso los menos habituales.

Nos quedan las alternativas de Packard Bell y Samsung. El primero es ideal para los que buscan un diseño juvenil, atractivo y diferenciador. Lástima que las prestaciones de su procesador de bajo voltaje queden por debajo de la media, y ello a pesar de que su autonomía no es especialmente elevada.

El caso de Samsung es, en cambio, radicalmente diferente. Cuenta con una configuración muy potente de la que, puestos a criticar, solo echamos de menos más disco duro y un precio algo más ajustado, aunque su atractiva apariencia y el nivel de los acabados compensa con creces estos pequeños peros.

Lo mejor: sistemas gráficos híbridos

Especial portátiles 13 pulgadas opina lo mejor

Los modelos de la comparativa han demostrado que hoy día el tamaño no está reñido con las prestaciones. Y más aún con la masiva utilización de sistemas gráficos híbridos que ofrecen lo mejor de las GPU dedicadas (sus prestaciones 3D) para cuando necesitamos máximas prestaciones y de las GPU integradas (mínimo consumo) para cuando hay que alargar la duración de la batería.

Lo peor: autonomía limitada

Especial portátiles 13 pulgadas opina lo peor

Salvo el modelo de Asus, donde el fabricante parece haber puesto todo su empeño en lograr una elevada autonomía, el resto de equipos están estancados en torno a las 2,5 - 3 h de uso real con las baterías incluidas de serie. Es un cifra corta si tenemos en cuenta que un ultraportátil es el exponente de la portabilidad y, por tanto, debería estar pensado para trabajar el máximo tiempo posible sin conexión.

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