Recicla ordenador

Si tienes un ordenador antiguo en el rincón del olvido, puedes cedérselo a los más pequeños de la casa con contenidos personalizados y evitar, así, cualquier accidente en el PC familiar que dé al traste con datos importantes.

¿Qué sistema operativo elijo?

Antes de entrar de lleno en materia, lo primero que hay que tener en cuenta es que el PC debe partir de un Pentium 4 de los más rápidos y contar con, al menos, 512 Mbytes de RAM y 80 Gbytes de disco. La tarjeta gráfica, si es dedicada, mejor.

Paso 1. Windows XP

Optar por el sistema operativo Windows es una buena opción. Es el que más se utiliza y con el que te tendrán que lidiar, por lo que está bien que los niños lo dominen. A este hecho se suma que es la aplicación con el mayor número de aplicaciones para estudiantes, además de miles de juegos para disfrutar en los momentos de ocio.

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Respecto a la versión, cuanto más moderna mejor, por aquello de que aprendan a moverse por un entorno más o menos a la última. Aun así, para nosotros Windows XP es una alternativa seductora. Su interfaz es fácil de controlar, posee las opciones necesarias y es compatible con la práctica mayoría del software actual. Todavía hoy se pueden encontrar licencias en eBay/Segundamano.

Paso 2. Edubuntu

Si optas por una distribución Linux, te recomendamos Edubuntu, basada en el popular Ubuntu, pero compilada para estudiantes y los más pequeños de la casa. Aunque está soportada por Canonical en cuanto a actualizaciones y versiones, se distingue de la convencional por integrar una larga lista de aplicaciones para aprender: desde programas para conocer las estrellas, mecanografía o álgebra, hasta la suite educativa GCompris (con juegos para niños desde los 2 años) o un divertido título en el que hay que recordar las combinaciones de colores. También incluye utilidades para dibujo, multimedia y sencillos juegos para pasar el rato.

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Podemos descargar la imagen ISO de manera gratuita desde su página oficial y, aunque la web está en inglés, la distribución nos permite elegir el castellano como idioma del entorno y las aplicaciones disponibles en nuestra lengua. Además, si solo queremos probarla, es posible iniciar la ISO a modo de Live CD sin instalación.

Paso 3. LinuxKidX

Es una distribución destinada a niños de 2 a 15 años. Su objetivo no es tanto la educación, sino acercar Linux a los más pequeños con un entorno divertido para ellos y con las aplicaciones básicas para las tareas de navegar por Internet, dibujar, comunicarse con sus amigos o jugar. Su único «pero» es que está en inglés, aunque podría ser una ventaja si queremos que nuestros hijos comiencen a familiarizarse con el idioma.

Recicla ordenador 2 Edubuntu

Personaliza Windows para un usuario infantil

Paso 4. Blinda el sistema

Para empezar, tendremos que otorgar seguridad al sistema para que el equipo pueda ser manejado por los más pequeños. Para ello, tenemos que blindarlo ante ellos mismos y frente al exterior. Así, es básico empezar por instalar un antivirus.

Para Windows XP, podemos optar por el gratuito Microsoft Security Essentials, que ofrece un aceptable nivel de protección. Necesita, eso sí, que tengamos instalado el Service Pack 3 para XP. La alternativa podría ser alguna de las suites de pago que hay en el mercado, aunque, hablando de equipos antiguos, en general, no os las recomendamos. El consumo de recursos que necesitan las últimas versiones es elevado y eso es justo lo que no sobra en un PC de hace varios años. Además, para aspectos como el control parental, podemos utilizar soluciones sin coste como Norton Online Family, con la que controlar las páginas que se visitan, el tiempo de conexión a Internet y el uso que se hace de las redes sociales, incluso las búsquedas que se realizan. Todo se lleva a cabo desde un navegador web.

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Otro aspecto importante es el cortafuegos, que debemos de tener siempre activado desde Inicio/Panel de control/ Firewall de Windows. Además, os recomendamos utilizar las DNS de OpenDNS en la configuración de red (Inicio/Panel de control/Conexiones de red/botón derecho sobre la conexión de red/Propiedades/TCP/IP/Propiedades/Usar las siguientes direcciones de servidor DNS). Con la opción básica (y gratuita) podremos filtrar contenidos marcados como fuentes de malware/phishing, y crear una lista blanca o negra de hasta 25 dominios. De esta forma, las páginas más peligrosas no llegarán ni a ser cargadas en el PC.

Paso 2. Privilegios

El siguiente punto es crear una cuenta de privilegios limitados. Aunque XP no es el mejor ejemplo de seguridad a este respecto, esto nos permitirá restringir la instalación de aplicaciones que modifiquen el sistema o impedir cambios en los parámetros avanzados. Primero, desde Inicio/Panel de Control/Cuentas de usuario, colocaremos una contraseña para la cuenta principal de Windows (aquella con la que hemos entrado y que tiene derechos de administración), de modo que el niño no pueda utilizarla.

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Después, crearemos una para él en Crear una cuenta nueva. Tras introducir el nombre, elegiremos como tipo de cuenta Limitada. A partir de entonces, el niño tendrá que acceder a su cuenta para utilizar el PC, mientras que, para instalar ciertas aplicaciones o modificar aspectos de la configuración, tendremos que acceder con la nuestra.

Paso 3. Software necesario

Una vez completado lo anterior, os recomendamos instalar diferentes utilidades (siempre según la edad del niño) para realizar trabajos básicos del colegio, sus deberes o investigar en Internet. Para empezar, habrá que cargar un navegador web lo más seguro o moderno posible, como Microsoft Internet Explorer 8/9 o Mozilla Firefox 3.6/4.

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Además, es interesante que utilice un sistema de correo web como Gmail, que incluye un buen número de mecanismos de seguridad contra virus y spam, y no requiere configuración en el PC. Entre los programas de chat, mejor evitar en lo posible clientes como el de Messenger, siendo mucho más seguro el de Google Talk (aunque sea menos popular). Después, no podemos olvidar cargar LibreOffice para componer sus documentos u hojas de cálculo, o utilidades más avanzadas como Oficalc, una calculadora con funciones científicas.

Paso 4. Aplicaciones para aprender

En las tiendas, tenemos paquetes de software para aprender inglés, reforzar conocimientos de todas las materias, mejorar la motricidad, reconocer colores, etc. Aun así, hay desarrollos imprescindibles como Google Earth, ideal para aprender geografía y consultar la ubicación de cualquier punto en el globo; o Celestia, que nos permite ver la cúpula celeste y aprender las principales constelaciones. También podemos recurrir a Google Translate como diccionario de idiomas y a la Wikipedia como punto de partida para investigar términos, personajes o casi cualquier acontecimiento.

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