Bots de Facebook Messenger: esto es lo que necesitas saber

Facebook Messenger en un iPhone
Los bots son la próxima gran contribución a la tecnología impulsada por las apps de mensajería. Facebook acaba de incorporarlos, y esto es todo lo que debes saber sobre ellos

Los bots son el futuro de las aplicaciones de mensajería. Eso y los stickers. Los japoneses de Naver potenciaron lo segundo cuando intentaron introducir Line en todos los teléfonos móviles de este país hace unos años. De lo primero Pavel Durov y Telegram llevan ya un tiempo dando buena cuenta. Gracias a sus bots se pueden hacer distintas cosas: crear tus propios stickers, insertar GIFs en una conversación, compartir vídeos de YouTube sin salir de la aplicación e incluso reproducir piezas de música clásica de dominio público. Estos son sólo algunos ejemplos, ya que después de su última actualización la funcionalidad de los bots de Telegram seguramente irá a más en el futuro.

Ahora muchas más empresas tecnológicas están sumándose a esta tendencia. La siguiente en hacerlo ha sido Facebook, que ha incorporado recientemente estos automatismos a su aplicación Messenger.

Bots en TelegramBots en Telegram

Cómo instalar y utilizar bots de Facebook Messenger

Antes de continuar convendría dejar claro qué son los bots. Se trata de algo así como perfiles programados para responder de forma automática, con los que dentro de un tiempo se pretende que puedas hablar como si se tratase de cualquier amigo tuyo.

La forma más fácil de encontrar bots de Facebook es buscándolos a través de la aplicación de Messenger. Para ello hay que buscar el nombre de una de las empresas que se han adscrito al programa de bots y después seleccionarlas para empezar a utilizarlos, sin necesidad de realizar instalaciones adicionales que vayan más allá de la propia app.

Otra forma de encontrar bots es mediante Messenger Code. Estos funcionan como una especie de código QR que se escanea desde la app y que lleva al bot correspondiente a la empresa o al negocio local. Esta funcionalidad no está disponible todavía para todo el mundo, pero irá llegando dentro de poco.

Por ahora en Estados Unidos es donde más partido se les está intentando sacar. Con ellos se puede desde consultar el extracto de nuestra cuenta bancaria —siempre y cuando seamos clientes del Bank of America—, a pedir una hamburguesa a Burger King e imprimir fotografías con el bot de HP. Incluso hay automatismos que están destinados a permitir la comunicación entre empresas. Para hacerlo, una vez los hayamos encontrado, sólo hay que abrir una conversación como si se tratase de un contacto corriente.

Por ahora la interacción que podemos tener con estos bots es limitada. Esto varía dependiendo de la empresa y del automatismo en sí, aunque sus funcionalidades deberían mejorar en el futuro.

Algunos bots de Facebook Messenger que ya puedes probar

Por ahora hay bots a los que cuesta acceder desde España. A continuación vamos a enumerar unos cuantos que puedes probar ahora mismo, junto con una breve descripción de lo que puedes hacer con ellos.

CNN, el canal de noticias ya tiene su bot

Bot de CNNBot de CNN

Con el bot de CNN se pretende mantener un canal de alertas y de información constante, de forma que el usuario que se suscriba al mismo esté perfectamente informado en todo momento. Permite personalizar el tipo de alertas que se recibirán, ya sean contenidos personalizados o noticias de última hora.

The Wall Street Journal, uno de los periódicos más importantes del mundo

Bot del Wall Street JournalBot del Wall Street Journal

El bot del WSJ funciona prácticamente igual que el de CNN, en muchas ocasiones calcando su funcionamiento. Obviamente, el abanico del WSJ se reduce a noticias sobre economía, pero la funcionalidad básica es la misma que encontramos en el bot de CNN.

Poncho, el gato que da la previsión del tiempo

Bot de PonchoBot de Poncho

Turno ahora para un bot simpático. Poncho nos ofrece una previsión meteorológica ligera basándose en nuestra localización, si bien podremos preguntarle sobre cualquier parte del mundo. Todavía tiene muchas cosas por mejorar.

1-800-Flowers, sus servidores se colapsarán en San Valentín

Bot de 1-800-FlowersBot de 1-800-Flowers

1-800-Flowers sirve, básicamente, para comprar flores y entregarlas en una dirección determinada. Seguramente será la salvación de muchos el próximo Día de los Enamorados. Aunque se pueda probar desde España, su funcionalidad por ahora se limita a Estados Unidos.

HealthTap, el médico en el móvil

¿Te duele algo y no has podido ir al médico? ¿Te preocupa cualquier cosa relacionada con tu salud? No te preocupes, HealthTap es lo que andabas buscando. Ideal para autónomos y para hipocondríacos, gracias a este bot tienes un médico siempre disponible en Facebook Messenger. Eso sí, por ahora todas tus dudas las tendrás que preguntar en inglés.

Nos hemos quedado con las ganas de poder probar algún otro que nos parecía interesante como Dropbox for Messenger o GIF Keyboard, pero todo se andará. La expansión de estos automatismos sólo está empezando.

¿Pueden los bots sustituir a las aplicaciones?

Por ahora es un poco pronto para responder a esta pregunta, aunque en medios como Mashable aseguran que así será. No se habla de muerte de las apps, pero sí que se habla de un fenómeno conocido como app fatigue. A grandes rasgos podemos definirlo como una cantidad ingente de aplicaciones repartidas entre las principales tiendas, cada una desarrollada por una empresa, que intentará convencer a los usuarios de que se la descarguen.

Los bots, por otra parte, no están dirigidos a personas que ya rondamos o pasamos los 30 años —lo que no significa que no vayamos a usarlos o que no podamos encontrarlos útiles, simplemente no habrá tanto interés en ellos—. Los millennials son su público objetivo. Son una generación mucho más habituada a usar tecnología, de modo que les resultará más fácil y natural pedirle datos a un bot, que les ofrecerá todas las respuestas que necesitan a sólo dos toques.

En cualquier caso, a nivel de código un bot es básicamente una app. Ambos tienen procesos que funcionan en segundo plano y que se encargan de devolverle unos datos u otros al usuario. Sin embargo, las apps funcionan de forma local, mientras que los bots trabajan en la nube.

Más que sustituir, estos automatismos podrían ser una evolución lógica de lo que ya conocemos y que convivirán con las aplicaciones. Insisto, todavía es muy pronto para hacer cábalas. Veremos cómo evolucionan y qué lugar acaban ocupando en el futuro.

Kārlis Dambrāns editada con licencia CC 2.0

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