La papelera, el icono que desató la guerra entre Apple y Microsoft

Apple Macintosh
La papelera de Apple fue uno de los iconos que ayudó a cimentar la interfaz gráfica de usuario. También fue el detonante de una guerra legal entre Apple y sus competidores

¿Qué sería de nosotros sin la papelera en nuestros ordenadores? Este elemento gráfico de los escritorios modernos se ha convertido en algo indispensable para muchos usuarios, y ha salvado una gran cantidad de archivos importantes de la quema. En los días oscuros de MS-DOS, cuando borrabas un archivo era para siempre, no existía posibilidad alguna de salvación: desaparecía de la faz del disco duro y punto —a no ser que dispusieras de las herramientas adecuadas, que requerían de conocimientos muy avanzados para ser usadas—. Eso de contar con un reducto que te permitía llevar el archivo a un “punto limpio”, y luego rescatarlo o enviarlo al Averno con el Demonio Robot, fue un gran avance del que un buen número de usuarios se benefició. Especialmente los más despistados.

La papelera no sólo es una herramienta útil. Una vista atrás a los anales de la historia de la informática nos revela que esta función sirvió para alimentar más la rivalidad entre Apple y Microsoft.

La historia de la papelera

El desarrollador de Apple Andy Hertzfeld dijo en Folklore.org que la papelera nació a principios de los ‘80. Fue un período de cinco años altamente creativo, que además dio lugar al nacimiento de las ventanas para el escritorio, el resaltado de texto y la mayoría de funciones que ahora muchos usuarios estamos acostumbrados a ver en un ordenador.

Así nació la papelera de Apple

Durante esta época, el equipo en el que trabajaba Hertzfeld se dio cuenta de que necesitaban una forma de borrar archivos de forma permanente. La crearon y le pusieron el nombre de Wastebasket en sus primeras etapas. Cuando Apple abrazó el entorno gráfico, se dibujó un cubo de basura de los de toda la vida para representar esta función.

La idea inicial de la papelera era poner un cubo de basura abollado como el que podrías ver en cualquier callejón, con la tapa abierta y moscas a su alrededor. (Dan Smith, ingeniero de Apple)

La versión primeriza de la papelera no gustó a todo el mundo, y el Apple Lisa salió en 1983 con una versión “descafeinada” del icono. En versiones posteriores del software del Lisa, Wastebasket acabó siendo renombrado como Trash. Cuando el Macintosh llegó al mercado al año siguiente, también cambió el icono de la papelera.

La papelera se convierte en un símbolo del entorno gráfico

El nuevo icono de la papelera en los Macintosh acabó simbolizando todo lo bueno que tenía el escritorio gráfico. De hecho, el lema de los primeros anuncios de los Apple Lisa decía algo así:

Si puedes encontrar la papelera, puedes manejar un ordenador. (publicidad de los Apple Lisa)

Los iconos representaban partes del ordenador o funciones. Se usaban para describirlas a los primeros usuarios, escépticos o personas que pensaban que sería demasiado complicado manejar un ordenador. De esta manera, se intentaba transmitir el mensaje de que para borrar algo bastaba con arrastrarlo hasta la papelera.

Gracias a los entornos gráficos, quedó demostrado que las líneas de texto y los comandos eran cosa del pasado —al menos para los usuarios comunes—. Los competidores de Apple apretaron el acelerador e intentaron responder con sus propios sets de iconos y escritorios.

1988, el año en que la papelera fue a los tribunales

En 1988 Apple demandó a Microsoft y Hewlett-Packard por plagio en sus sistemas operativos, Windows 2.03 y NewWave. La demanda nombraba 189 partes separadas de ambos que, a ojos de la empresa de Cupertino, tomaban “inspiración” de Mac OS, incluyendo las funciones de click-and-drag de la papelera y un escritorio que consiste en “ventanas rectangulares que se solapan”. Cuando se unían todos estos elementos, a ojos de Apple ambos sistemas operativos se parecían demasiado a lo que ofrecían ellos.

Después de seis años de litigio, la justicia estadounidense falló en favor de Microsoft Según la sentencia, recogida en OpenJurist, nadie puede registrar un concepto: “Apple no puede conseguir protección de patentes por la idea de una interfaz de usuario gráfica, o por la idea de una metáfora de escritorio”. Como Apple había alcanzado un acuerdo extraoficial con Microsoft en la cesión de tecnologías para crear un entorno gráfico, sus intentos para retener los diseños de algunos iconos fallaron miserablemente.

Además, conforme fueron llegando nuevas interfaces gráficas al público, muchos empezaron a mirar con desdén las reclamaciones de Apple.

La papelera se queda con Apple, una pequeña victoria

No todo fueron derrotas para los de Cupertino. Los jueces admitieron que, en una iteración en particular de los sistemas de Microsoft y HP, el icono de la papelera se parecía mucho al de Apple:

Igual que los iconos de la basura de los Macintosh y los Lisa, el icono de Waste Basket en New Wave está dibujado como un cubo de basura externo cilíndrico con tapa y asa. (sentencia judicial a favor de Apple)

Aunque esto no es lo que desde Apple se esperaba, uno de los abogados de la empresa comentó que durante el juicio los competidores de Apple se habían alejado del icono del cubo de basura: Norton Desktop usaba un Smart Eraser y en Unix se hablaba de un Dumpster. Y por supuesto, Windows tiene su propia versión en la papelera de reciclaje, a modo de homenaje a Apple.

raneko editada con licencia CC 2.0

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