Teletransportación en Star Trek

Domingo, 8 de la mañana: sales de la discoteca de turno para irte a dormir la mona y, ¿en qué piensas? Efectivamente, en la teletransportación. Y no hace falta ser un nerd para llegar a esa conclusión; todos hemos pensado alguna vez lo cómodo que sería poder estar en otro lugar con un simple gesto que no implicase esfuerzo.

Esta idea podría estar próxima a materializarse… bueno, más o menos. Al menos así se desprende de lo que ayer dijo el director técnico de Facebook, Mike Schroepfer, que estarían pensando en construir un teletransportador tal y como recoge Business Insider.

Facebook quiere construir un dispositivo que te permite estar en cualquier sitio que quieras, con cualquier persona, independientemente de los límites geográficos.

Pero no te hagas ilusiones,  que no está hablando de un teletransportador de materia al estilo Star Trek. Está más bien basado en su idea de desarrollar más todavía la realidad virtual añadiendo una respuesta física a la experiencia. La intención sería poder lanzarlo en 2025.

Teletransportación a cargo de Oculus VR

El pasado año Facebook adquirió Oculus VR, la empresa que ha diseñado el casco de realidad virtual Oculus Rift y que es la piedra angular de este proyecto. Es precisamente la línea de desarrollo de Oculus la que pretende materializar la idea de la teletransportación. No se trata, como decíamos, de transportarnos físicamente a un lugar distinto al que estamos, sino que nuestros sentidos se sientan engañados para que tengan la ilusión de estar en otro lugar.

Se pretende que los dispositivos de realidad virtual sean capaces de imitar en tiempo real y en 3D cualquier cosa que el usuario se imagine, un objetivo en el que la neurociencia va a ser clave.

Tres desafíos a resolver para sentir la realidad virtual

Al trabajo de Facebook con Oculus para alcanzar esta realidad virtual real se le presentan tres desafíos a solucionar:

En un primer lugar es conseguir que seamos capaces de mirarnos y vernos. Pero más que vernos, reconocernos. Ver nuestras manos, nuestro cuerpo y sentirlo como nuestro… y exactamente lo mismo cuando miremos a otras personas.

En segundo lugar se trata de conseguir una recreación fidedigna del medio que nos rodea. El entorno debe sernos familiar o lo suficientemente realista como para hacernos sentir que estamos en un lugar “de verdad”. El reto aquí está en conseguir reconstruir una escena tal y como podamos imaginarla.

Y en tercer lugar, y no es precisamente un desafío menor, se encuentra la intención de permitir que todos y cada uno de nosotros seamos capaces de construir a nuestro alrededor el mundo virtual que queramos.

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Para poder resolver estos obstáculos que se interponen entre la idea de este proyecto y su materialización se encuentra el desarrollo de Oculus Touch. Este dispositivo que se presentó el mes de junio replica nuestros movimientos y permite ver nuestras manos, consiguiendo una experiencia más real, interactuar mejor con el mundo virtual.

Este dispositivo tiene previsto empezar a distribuirse a mediados de 2016 con una herramienta llamada Medium, cuya finalidad es la de permitir modelar objetos 3D usando los controladores de Touch.

A su vez en Oculus se trabaja con una con sensores de presión que combinados con cámaras de reconocimiento de expresión facial, permitan que un avatar reproduzca en el mundo virtual las expresiones y gestos del mundo real.

También tiene que ver en el desarrollo de esta idea la adquisición por parte de Oculus a principios de este año de la empresa Surreal Vision. Su equipo es, precisamente, el que se está encargando de desarrollar un sistema que permita modelar el entorno y reproducirlo con la mayor fidelidad.

Otros intentos de teletransportación basada en realidad virtual

La realidad virtual hace años que es una idea que ronda la cabeza de muchos programadores, que ven en ella un filón con múltiples aplicaciones que van desde el ocio al mundo profesional. Los avances tecnológicos de los últimos años han permitido que se convierta por fin en un campo por el que apostar decididamente en su desarrollo.

La idea de Facebook de desarrollar un sistema de teletransportación basado en realidad virtual en verdad no es nueva… ha habido otros intentos y, precisamente, algunos de ellos basándose también en Oculus Rift.

Ese el caso del que presentase la cadena hotelera Marriot, que promocionaba destinos turísticos presentándolos con los cascos de Oculus y en cabinas similares a las que hemos visto en películas de ciencia ficción mediante su proyecto Travel Brilliantly.

La intención es la de introducir al individuo en un entorno de “cuatro dimensiones” donde no sólo ve a través de sus ojos sino donde también puede sentir sensaciones ambientales como efectos térmicos u olores.

También existen otros proyectos con finalidad médica para conseguir realizar cirugía a través de máquinas y a grandes distancias. El proyecto del Karolinska Institute sueco que nos enseñaba Motherboard sumerge al usuario en la ilusión de verse fuera del cuerpo y ser teletransportados a otro que no es el suyo con la ayuda de cascos de realidad virtual.

En el experimento llevado a cabo y en el que se realizaron mediciones de la actividad cerebral, sometieron a los 15 voluntarios a una experiencia en la que dentro de un cuerpo extraño eran sometidos a diferentes estímulos virtuales que a la vez eran reproducidos sobre su propio cuerpo. La intención es conocer al detalle su reacción.

Wonderlane editada con licencia CC 2.0

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