Tecnología 2011 Presentación

El mundo de la tecnología está muy confuso, pero a la vez más interesante que nunca. Si desde la década de los 80 el matrimonio Windows-Intel marcaba la pauta de lo que cada tres o cuatro años iban a experimentar los usuarios de informática de todo el planeta, en los últimos 12 meses el panorama se ha complicado tremendamente y todo indica que va a seguir haciéndolo en 2011. Se multiplican los formatos y todos quieren estar a todas. Pero vayamos por partes.

Las ventas de ordenadores acabaron 2010 con un triste resultado. Los 93,5 millones de sistemas que se comercializaron entre octubre y diciembre en todo el mundo solo supusieron un 3,1% más que en el mismo periodo de 2009, cuando la crisis arreciaba sin clemencia. En Estados Unidos, las ventas cayeron más de un 6%. En España, con una economía en estado comatoso, según IDC, se desplomaron casi un 20%. Lo nunca visto. Lejos quedan los tiempos en que cada año se vendían un 20 o 25% más de máquinas.

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Según los analistas, es precisamente la competencia de otros formatos, muchas veces más baratos, como los tablets multimedia, los lectores de libros electrónicos o las consolas, la que está detrás de esta ralentización. En España, habría que hablar también de la crisis económica.

Además, consultoras como Gartner prevén que esta lucha no ha hecho más que empezar y que el PC tendrá que afinar mucho en los próximos meses para mantener su protagonismo. Fabricantes tradicionales como Intel o HP se defienden y dicen que hay sitio para todos. Sin embargo, lo que es indudable es que el sex appeal y la atención se están desplazando.

La pasada edición del CES, la macroferia que abre el año tecnológico, ha confirmado esta tendencia. En el evento de la ciudad de los casinos, al que curiosamente acudió casi todo el mundo menos Apple, la compañía que empezó a cambiar todo hace algo más de un año con la salida del iPad, se habló muy poco de PC. Solo Intel se acercó para presentar la segunda generación de su familia de procesadores Core, los Sandy Bridge. En cambio, las tabletas multimedia fueron protagonistas. Se presentaron decenas de dispositivos en la estela del iPad y de la Samsung Galaxy Tab, los dos ingenios que más van convenciendo por el momento.

Además, los números cantan y, mientras que el ordenador de siempre renquea, las ventas mundiales de tablets se van a triplicar este año. En concreto, según iSuppli, se espera que se comercialicen en todo el mundo casi 58 millones de unidades y que Apple sea el dominador absoluto, con un 70% del total.

Google mueve ficha

El movimiento de ficha más interesante fue el de Google, que, vistas las dificultades de Microsoft con los nuevos formatos, se ha postulado como el más directo rival de Apple en este segmento. Google sorprendió con la versión 3.0 de su sistema operativo Android, que ya gobierna algunos de los dispositivos que han salido al mercado. Honeycomb (panal), como se le conoce, permite navegar mejor por Internet desde los tablets (se hace ahora por pestañas y la navegación es más fluida e intuitiva) y facilita la visualización de vídeos desde servicios como YouTube.

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Además, Google ha adoptado su gestor de correo (Gmail) al formato pizarra y ha mejorado el acceso a más de tres millones de títulos con Google eBooks. Esta firma va en serio y una muestra es su propia tableta, fabricada por Motorola. Con Xoom (de 10 pulgadas) repite la jugada que ya hizo en el mundo de la telefonía, donde también lo intentó con el Nexus One, fabricado por HTC, y salió con el rabo entre las piernas.

Otro que tiene previsto su desembarco en 2011 en el campo del tablet es RIM, el fabricante de las populares BlackBerry. Lo hará con su BlackBerry Playbook, un aparato que con sus 7 pulgadas de pantalla y sus 400 gramos de peso se mueve en la línea de la Galaxy Tab. Sin embargo, habrá que esperar por el ingenio de la firma canadiense. En Estados Unidos no está previsto que salga hasta la segunda parte del año y en Europa tardará más. Tampoco se sabe cuándo va a llegar, ni con qué precio, el esperado tablet de Dell, el Streak, que llevará pantalla de 7 pulgadas, un chip Tegra 2 de NVIDIA a 1 GHz y 16 Gbytes de memoria interna, todo gobernado por Android 2.2, aunque fácilmente actualizable a Honeycomb. Como se ve, pocas noticias de Windows e Intel.

Asus sorprende a todos

Asus, por su parte, reforzará con varios tablets su línea Eee PC, con la que introdujo el formato de netbook en el mercado en 2007. Un buen ejemplo es el Eee Pad Slider, una pizarra de 10 pulgadas con aires de portátil, puesto que va provista de un teclado QWERTY que se desliza por debajo de la pantalla táctil, al estilo de ciertos smartphones de Nokia. Otra vez tenemos procesadores con arquitectura ARM (NVIDIA Tegra 2) y sistema de Google (Honeycomb).

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Tampoco Acer quiere perder el paso en el mundo de las tabletas. En CES, la marca que más portátiles vende en el mercado español se presentó con varios modelos de la serie Iconia. El eclecticismo del fabricante taiwanés en este terreno es paradigmático, pues, a la vez que se muestra abierto a la hora de buscar socios para el software y es previsible que trabaje con Windows y Android, también parece que meterá procesadores de Intel, AMD o ARM, dependiendo de las circunstancias. En Las Vegas gustó mucho su pizarra de doble pantalla táctil de 14 pulgadas y libre de teclas físicas, que corre sobre Windows 7, pero, como contrapartida, tiene un precio por encima de los 1.500 euros, mucho para los tiempos que corren.

Pero no quedarán ahí las cosas. Justo estos días Apple saca la segunda versión de su iPad y HP prepara el desembarco de sus primeros tablets. Después de abortar el año pasado la salida de Slate, un dispositivo provisto de Windows 7, el gigante californiano sacará pizarras (se baraja el nombre de Topaz) y teléfonos con WebOS, el sistema operativo de la histórica Palm, adquirida por HP en la primavera del año pasado.

AMD Fusion ya está aquí

A pesar de la eclosión de las tabletas y de la mordida que ha dado el iPad a los fabricantes de ordenadores, el portátil tendrá larga vida. El año pasado se vendieron en el mundo más de 250 millones (8 de cada 10 PCs) y las previsiones de Intel dicen que este formato crecerá entre un 15 y 20% anual hasta 2014. Menos suerte tendrá, sin embargo, el netbook, pues según los últimos datos, ha empezado a estancarse y en 2014 solo supondrá un 10% de todos los portátiles que se comercialicen, tres veces menos que en la actualidad.

Para apuntalar su dominio en 2011 en el mundo del PC, Intel ha renovado toda su gama de chips para sobremesa y portátil con la salida al mercado de más de 30 procesadores (Sandy Bridge) que irán poniendo al día sus configuraciones i3, i5 e i7. La compañía promete mejores prestaciones para dar soporte al 3D y al vídeo on-line, tendencias que se impondrán durante este año. Tampoco quiere perder comba en el mundo del videojuego frente a los fabricantes de consolas, y por eso ha puesto toda la carne en el asador para mejorar la experiencia del jugón que sigue enganchado al PC.

Tendencias 2011 procesadores AMD

Por su parte, AMD lanzará al mercado en la primera mitad del año su primera APU (Unidad de Procesamiento Acelerado) con tecnología Fusion, el primer producto que tendrá procesador y chip gráfico (GPU) integrados en una misma oblea, lo que mejora la comunicación entre ambas unidades y reduce el consumo. La primera CPU sale con el nombre en clave de Brazos. Corre el rumor de que incluso Apple podría estar interesada en el avance de AMD, pero habrá que ver. Adicionalmente, AMD continuará con el lanzamiento de la familia de gráficas AMD Radeon HD 6000, destinada a jugones.

Los fabricantes de PC, como HP, confirman que este año seguirán trabajando en avances como la tecnología táctil (TouchSmart) aplicada al sobremesa o la imagen 3D, que se irá incorporando a los portátiles. La propia HP y Toshiba ya sacaron el año pasado notebooks con capacidad para reproducir volúmenes en tres dimensiones, pero en 2011 el salto puede ser significativo. Toshiba presentó en CES un portátil que no requería gafas.

Además, después de varios retrasos, la salida de Chrome OS, de Google, para portátiles, puede animar el mercado en la segunda parte del año. Parece que Acer y Samsung fabricarán inicialmente los equipos que carguen este software, que es básicamente de navegación. Serán netbooks con WiFi y 3G, así como sistemas de arranque y apagado instantáneos.

Televisión para Internet

Tendencias 2011 televisión 3D

El año 2011 también marcará un antes y un después para el mundo de la televisión. Y será así por la popularización de las tres dimensiones, pero también porque van a ir desapareciendo los obstáculos entre este aparato e Internet. Uno de los stands más concurridos durante el CES fue el de Toshiba. El fabricante japonés presentó pantallas 3D de más de 40 pulgadas que, como factor diferencial, no requieren gafas para apreciar los volúmenes
de los objetos. Toshiba comercializa pantallas de este tipo en Japón desde diciembre y está previsto que en la primera parte del año vayan llegando a Europa. En abril, concretamente, estará disponible en el viejo continente un pantallón de 40 pulgadas con esta tecnología.

Otra de las tendencias que se van afianzando es la de la televisión con Internet. Es verdad que todavía son pocos los hogares que cuenta con televisores conectados directamente a la Red (menos de un 10% de los aparatos que se venden en Estados Unidos van con Internet, aunque en tres años será la mitad). También es cierto que proyectos como Goo­gle TV no acaban de despegar por la renuencia de las cadenas de televisión y los creadores de contenidos. Además, el Apple TV, del que se habían vendido solo un millón de unidades hasta Navidad, dista de ser popular. Sin embargo, todo indica que el consumo de películas y programas será en streaming desde el salón de casa o no será.

En CES, las grandes productoras, con Fox, Paramount, Sony, Universal y Warner a la cabeza, firmaron un acuerdo para que el cine llegue no solo a los hogares, sino también a ordenadores y móviles en alta definición. Será a través de la plataforma UltraViolet, desde la que el usuario podrá ver en streaming, previo pago, los contenidos que desee y compartirlos con sus amigos hasta un cierto punto.

Tendencias 2011 televisión Internet

Sony, por su parte, extenderá la conexión WiFi a toda su gama Bravia a la largo del año y desde el televisor se podrá acceder a varios servicios de contenidos, como Qriocity, un nuevo videoclub on-line de la multinacional japonesa desde el que el usuario podrá alquilar tanto películas clásicas como los últimos éxitos de Hollywood. Fuentes de la compañía en España confirman que la conexión a la Red de los aparatos y las tres dimensiones marcarán las novedades en 2011, aunque no dan más detalles.

Lo que sí van a poder disfrutar inmediatamente los usuarios son las posibilidades que dan los nuevos Core de Intel en el terreno televisivo, pues gracias a la tecnología Wireless Display, el portátil se puede conectar sin cables al televisor, que, eso sí, necesitará de un adaptador, un aparato del tamaño de un decodificador de TDT.

La consola se reinventa

El año se presenta movido en el campo de las consolas, que, de una u otra forma se adaptan a los tiempos. Para el 25 de marzo, está prevista la salida al mercado estadounidense de la popular Nintendo 3DS, que esta vez llevará una pantalla en tres dimensiones y no necesitará gafas. También irá provista de una cámara para grabar en 3D y una buena conectividad, y tendrá un precio de 250 euros.

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En el Mobile World Congress, celebrado en Barcelona a mediados de febrero, también salió a escena el Xperia Play, un híbrido de celular y consola portátil fabricado por Sony-Ericsson, y que está coronado por una pantalla de 4 pulgadas y gobernado por un procesador Snapdragon a 1 GHz. Algunos piensan que puede hacer olvidar a la PSP original y acabar con un ciclo en este terreno.

Microsoft e Intel buscarán nuevos aliados

Microsoft vive tiempos de marejada. La compañía por antonomasia del PC y de la informática distribuida no acaba de entrar en el negocio de los tablets y los teléfonos inteligentes, y marcha contrarreloj para convertir todo su software para empresa en un servicio cloud. En CES, el gigante de Redmond dejó claro que está dispuesto a hacer el viraje necesario para estar en la brecha de los nuevos negocios, anunciando que trabajará con otros fabricantes de procesadores además de Intel.

Microsoft quiere acercarse a Qualcomm, ARM, NVIDIA o Texas Instruments, que cuentan con procesadores optimizados para los pequeños formatos. Para ellos, prepara un sistema operativo, Windows 8, que estará listo en dos años. La compañía de Bill Gates va a hacer todo lo posible por contar en el mundo de los tablets y por elevar su cuota en smartphones (a día de hoy, solo un 5% de los teléfonos inteligentes cargan su Windows Phone).

Tendencias 2011 Steve Ballmer

Pero Intel, su media naranja en el PC, también busca nuevas amistades. El fabricante de procesadores, que no acaba de dar con una tecnología convincente para dispositivos pequeños y de bajo consumo, ya ha dicho que durante este ejercicio va a tener preparada su plataforma Oak Trail, una evolución de sus Atom, para funcionar con Android en su versión Honeycomb para tabletas o en los dispositivos que carguen Meego, un desarrollo Linux promovido por la propia Intel y por Nokia, y que fue presentado en el Mobile World Congress del año pasado.

Principales tendencias

  • Tabletas para todos los gustos. Saldrán decenas de modelos y se venderán tres veces más que en 2010, casi 60 millones en el mundo. El iPad dominará, aunque rivales como Samsung o HP, se lo pondrán difícil.
  • El 3D avanza. Irá poblando los hogares en forma de televisores más cada vez más asequibles (hoy una LED 3D puede costar 2.500 euros) y sin necesidad de gafas. También habrá consolas y cámaras de fotos que recogerán volúmenes 3D.
  • Aplicaciones en el móvil. Ha habido un verdadero boom en los últimos años y seguirá. Sin embargo, ahora los usuarios, cansados de programas triviales, irán a por los verdaderamente útiles.
  • El streaming se impone. La descarga compulsiva de películas o música a través de redes P2P empezará a ser una cosa del pasado. El streaming seguirá ganando adeptos. Además, es posible que aparezcan modelos de negocio para sacarle partido en la Red sin ir contra la ley. Spotify marca el camino.
  • El vídeo gana protagonismo. Según un estudio de Cisco, wl vídeo en Internet supondrá el 60% de todo el tráfico generado en la Red en 2014 debido a las mejoras en el ancho de banda, junto con la popularidad de la televisión en alta definición en 3D.
  • IPv6 multiplica Internet. El nuevo protocolo sustituye al viejo IPv4, que ya no permitía crear muchas más direcciones web. Ahora, cualquier aparato o persona va a tener su dirección. En junio, las empresas punteras de la red empezarán a probarlo.
  • El cielo se puebla de nubes. La informática distribuida en PC y servidores autónomos seguirá perdiendo terreno frente a los centros de datos que alimentan de servicios web muchos terminales del planeta. Primero fueron los hogares, pero ahora son los empresas las que llevan sus datos y aplicaciones a la Nube.
  • Escritorios virtuales. La virtualización ha ganado terreno en el campo del servidor, pero ahora los expertos creen que serán los puestos personales los que se despojarán del lastre de pesadas y potentes CPU para hacerse virtuales y trabajar contra un CPD.
  • Seguridad. Las redes sociales podrían ser el caldo de cultivo para la propagación del malware en 2011. Los usuarios cada vez son más, pero siguen sin tomar medidas. Los expertos no creen que los smartphones o tabletas como el iPad vayan a sufrir particularmente esta lacra.
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